Antechinus

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Antechinus est un genre de marsupial de la famille des Dasyuridae. On ne les trouve qu'en Australie, y compris en Tasmanie, et pour deux espèces (et peut-être une troisième) en Nouvelle-Guinée. On les appelle souvent souris marsupiales en raison de leur ressemblance avec les souris.

Description[modifier | modifier le code]

Les "Antechinus" ont une longueur totale allant de 8 à 12 cm, un poids de 16 à 170 g. Ils ont un pelage court, variant du gris au noir en passant par le brun selon les espèces. Ils ont de longues moustaches, de grandes oreilles et un museau pointu leur donnant un aspect de musaraigne. Les mâles sont sensiblement plus grands que les femelles. Une de ces espèces a une stratégie de reproduction qui est étrange. Les mâles cessent en effet de s'alimenter au printemps. Ils passent tout leur temps dans la recherche d'une partenaire et dans des affrontements mortels entre mâles. Durant ces duels les prétendants sont soumis à un tel stress qu'il commencent à perdre leurs poils, leur rythme cardiaque s'emballe, et ils finissent par mourir. Peut-être est-ce une adaptation qui permet de laisser plus de ressources à leur future descendance ou une façon pour l'espèce de s'autoréguler[1].

Le genre Antenichus comprend plusieurs espèces :

Références[modifier | modifier le code]

  1. Documentaire diffusé sur France 5 "Planète mutante l'Australie" du mardi 28/12/2010
  2. BioLib - Antechinus melanurus (Black-tailed Antechinus)

Liens externes[modifier | modifier le code]