Annibal Camoux

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Annibal Camoux

Annibal Camoux (1638 ? – 1759) est un ancien soldat originaire de Marseille célèbre pour sa supposée exceptionnelle longévité[1]. Mais celle-ci est aujourd'hui considérée comme une légende, n'étant étayée par aucune preuve.

Il serait né à la Turbie aux environs de Nice[2]. Il s'enrôla dans l'armée à l'âge de 12 ans et participa à la construction du fort Saint-Nicolas à Marseille en 1650[3]. Soldat au service du roi de France, il aurait servi sur les galères du roi[2] en Méditerranée et n'aurait pris sa retraite de l'armée qu'à l'âge de 60 ans[2]. Il serait ensuite devenu laboureur[2] sur un petit terrain près du vallon d'Oriol, sur l'envers de Notre-Dame de la Garde[2]. Il attribuait sa vigueur malgré son âge à son habitude de mâcher de la racine d'angelique[4]. Il proclamait avoir acquis sa connaissance des herbes avec le naturaliste Joseph Pitton de Tournefort[2] en 1681. Celui-ci, surpris par sa connaissance des herbes de Provence, l'aurait emmené dans son excursion dans les Pyrénées[2].

L’Entrée du Port de Marseille (Claude Joseph Vernet)

Camoux aurait atteint l'age de 100 ans sans perdre de sa force. Louis XV lui aurait alors doublé sa pension[2]. En 1755 le Cardinal Belloy, évêque de Marseille, lui rendit visite. Plusieurs peintres peignirent son portrait et Claude Joseph Vernet le représenta en 1754 avec d'autres personnages[5] dans son tableau L’Entrée du Port de Marseille aujourd'hui exposé au musée du Louvre. L'homme à la besace de Françoise Duparc serait le portrait de ce fameux centenaire[6].

L’Entrée du Port de Marseille peint par Vernet, aujourd'hui exposé au musée du Louvre, fait partie d'une série de quinze représentations des ports de mer français commandées par Louis XV et éxécutés par Vernet entre 1754 et 1765. Le tableau a été exposé au Salon de 1755: livret du salon: « 99. L’Entrée du Port de Marseille. Cette vûe est prise à mi-côte de la Montagne appelée Tête de More. On y voit le Fort S. Jean & la Citadelle Saint Nicolas qui défendent cette entrée. Ce Tableau offre les divers amusemens des habitans de cette ville. Sur le devant l’Auteur a peint le Portrait d’un homme qui a présentement cent dix-sept ans & qui jouit d’une bonne santé. »
Vernet s’est représenté sur le tableau, assis au premier plan vers la gauche avec son fils Livio qui dessine sous le contrôle de son beau-père. Vernet se retourne vers son épouse vêtue d’une robe jaune paille, et s'avançant vers lui en lui présentant, plus à gauche et au second plan, un célèbre vieillard de 117 ans, Annibal Camoux, le plus vieil habitant de Marseille. Tout au fond du port, derrière le plan Formiguier, on aperçoit avec son toit pointu le pavillon de l’horloge du parc, depuis lequel Vernet a peint l’Intérieur du Port de Marseille.

Annibal Camoux mourut en 1759 à Marseille, à l'âge proclamé de 121 ans.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Max Planck Institute for Demographic Research
  2. a, b, c, d, e, f, g et h Mémoires, p. 84 et 85, par Académie des sciences, belles-lettres et arts de Marseille, publié 1858.
  3. Le Socrate Marseillois ou particularités instructives et intéressantes pour l'Humanité, au sujet du fameux Annibal Camoux, Marseille, J Mossy, 1773.
  4. (en) http://www.demogr.mpg.de/books/odense/6/03.htm
  5. http://galatea.univ-tlse2.fr/pictura/UtpicturaServeur/GenerateurNotice.php?numnotice=A4687
  6. Paul Masson (sous la direction de), Encyclopédie départementale des Bouches-du-Rhône, Archives départementales des Bouches-du-Rhône, Marseille, 17 volumes parus de 1913 à 1937, tome IV, deuxième volume, p. 116

Source[modifier | modifier le code]