Anna Kavan

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Anna Kavan née Helen Emily Woods (Cannes, 10 avril 1901 - Londres, 5 décembre 1968) est un écrivain anglais. Elle publia au début de sa carrière sous le nom d'Helen Ferguson.

Enfant unique de parents aisés, Anna Kavan a eu une enfance instable, ballottée entre divers pensionnats en Europe et aux États-Unis. Mal aimée par sa mère, son père se suicide lorsqu'elle n'a que treize ans. Elle connaît des périodes récurrentes de dépression. Elle s'est mariée et a divorcé deux fois ; une première fois en Birmanie à 17 ans, période où elle commence à écrire et une seconde fois avec Stuart Edmonds, mariage qui prit fin, la laissant désespérée, en 1942. Son fils unique Bryan fut tué pendant la seconde Guerre mondiale ; sa fille unique Margaret décéda peu après sa naissance. Atteinte d'une maladie de la colonne vertébrale extrêmement douloureuse, elle devint héroïnomane et le resta toute sa vie adulte. Des tentatives de suicide et internements psychiatriques ont rythmé une vie placée sous le signe de la fuite, fuite s'exprimant par de nombreux voyages tant réels qu'intérieurs. C'est cette vie qui lui permit de façonner et de développer un style permettant de traduire le rêve, le cauchemar et le fantasme. Ses fictions surréalistes et oniriques expriment un mal de vivre profond et sont imprégnées des sentiments provoqués par ses épisodes dépressifs. Elle fut citée dans le journal de son amie et correspondante Anaïs Nin qui écrivit : « Vous avez un style si beau, une telle clarté pour traiter des domaines confus et mystérieux. » Officiellement Anna Kavan mourut des suites d'une crise cardiaque, mais le doute demeure sur la cause réelle de son décès, l'overdose d'héroïne ayant été également évoquée.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Ses six premiers ouvrages ont été publiés dans les années 1920 sous le nom d'Helen Ferguson, nom de son premier mari. Ces romans donnent quelques indications sur le style dérangeant et expérimental de ses futurs travaux. I am Lazarus, est ainsi un recueil de nouvelles qui explore son paysage intérieur. Ils ont été publiés après un premier internement et une tentative de suicide. Après sa sortie, Anna Kavan change officiellement de nom et commence une carrière d'écrivain avant-gardiste. Développant un « langage nocturne » (selon les mots d'Anaïs Nin), elle a été comparée à Djuna Barnes, Virginia Woolf, Anaïs Nin et Franz Kafka. Elle utilisera désormais comme nom d'auteur Anna Kavan qu'elle avait préalablement choisi pour l'héroïne de Let me alone paru en 1930, ainsi que dans son roman A stranger Still paru en 1935. Anna Kavan collabora une fois avec son analyste et ami, Karl Theodor Bluth, pour écrire The Horse Tale en 1949.

Voyageuse invétérée, elle a passé 22 mois de sa vie en Nouvelle-Zélande pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce sont les paysages de ce pays proche de l'Antarctique qui lui auraient inspiré l'écriture de son roman Ice. Ce roman post-apocalyptique fut particulièrement bien reçu par la critique et lui valut le prix Brian Aldiss du meilleur roman de science-fiction de l'année en 1967.

Nombre de ses ouvrages ont été publiés après sa mort. Certains furent édités par son ami Rhys Davies. Les éditions Londoniennes de Peter Owen ont largement promu son œuvre et continuent d'imprimer ses ouvrages.

À côté de sa carrière d'écrivain, Anna Kavan fut aussi peintre, elle exposa en 1935 à la galerie Wertheim de Londres. En 1950 elle fonde la société d'architecture et de design Kavan. Dans les années 1960, elle achète et rénove nombre de vieilles maisons londoniennes, planifie et supervise les travaux de sa propre maison. De nombreux articles de la presse spécialisée de l'époque citent ses travaux de décoratrice d'intérieur.

Beaucoup de documents originaux sont disponibles à la bibliothèque McFarlin de l'université de Tulsa, département des collections spéciales et archives universitaires.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages disponibles en français[modifier | modifier le code]

Laissez-moi ma solitude
L'oiseau qui es-tu ?
Demeures du sommeil
Neige
Une représentation à l'asile
Mon âme en Chine
Mal aimées
Julia et son bazooka

En tant qu'Helen Ferguson[modifier | modifier le code]

A Charmed Circle (1929)
Let Me Alone (1930)
The Dark Sisters (1930)
A Stranger Still (1935)
Goose Cross (1936)
Rich Get Rich (1937)

En tant qu'Anna Kavan[modifier | modifier le code]

Asylum Piece (1940)
Change The Name (1941)
I Am Lazarus (1945)
The Horse's Tale (with K. T. Bluth) (1949)
Sleep Has His House (a.k.a. The House of Sleep) (1948)
A Scarcity of Love (1956)
Eagle's Nest (1957)
A Bright Green Field and Other Stories (1958)
Ice (1967)
Julia and the Bazooka (1970)
Who Are You? (1963)
Let Me Alone (1974)
My Soul in China (1975)
My Madness: Selected Writings (1990)
The Parson (1994)
Mercury (1995)
Guilty (2007)

Anthologies[modifier | modifier le code]

"Department of Slight Confusion." In Book: A Miscellany. No. 3, edited by Leo Bensemann & Denis Glover. Christchurch: Caxton Press, 1941.

"Ice Storm." In New Zealand New Writing, edited by Ian Gordon. Wellington: Progressive Publishing Society, 1942. "I Am Lazarus." Horizon VII, no. 41, 1943, 353-61.

"New Zealand: An Answer to an Inquiry." Horizon VIII, no. 45, 1943, 153-61.

"The Big Bang." In Modern Short Stories, edited by Denys Val Baker. London: Staples & Staples, 1943. "Face of My People." Horizon IX, no. 53, 1944, 323-35.

"Face of My People." In Little Reviews Anthology 1945, edited by Denys Val Baker. London: Eyre & Spottiswoode, 1945.

"I Am Lazarus." In Stories of the Forties Vol. 1, edited by Reginald Moore & Woodrow Wyatt. London: Nicholson & Watson, 1945.

"Two New Zealand Pieces." In Choice, edited by William Sansom. London: Progressive Publishing, 1946. "Brave New Worlds." In Horizon, edited by Cyril Connolly. London, 1946.

"The Professor." In Horizon, edited by Cyril Connolly. London, 1946.

"Face of My People." In Modern British Writing, edited by Denys Val Baker. New York: Vanguard Press, 1947.

"I Am Lazarus." In The World Within: Fiction Illuminating Neuroses of Our Time, edited by Mary Louise W. Aswell. New York: McGraw-Hill Books, 1947.

"The Red Dogs." In Penguin New Writing, Vol. 37, edited by John Lehmann. Harmondsworth: Penguin, 1949.

"The Red Dogs." In Pleasures of New Writing: An Anthology of Poems, Stories, and Other Prose Pieces from the Pages of New Writing, edited by John Lehmann. London: John Lehmann, 1952.

"Happy Name." In London Magazine, edited by Alan Ross. London, 1954.

"Palace of Sleep." In Stories for the Dead of Night, edited by Don Congdon. New York: Dell Books, 1957.0

"A Bright Green Field." In Springtime Two: An Anthology of Current Trends, edited by Peter Owen & Wendy Owen. London: Peter Owen Ltd., 1958.

"High in the Mountains." In London Magazine, edited by Alan Ross. London, 1958.

"Five More Days to Countdown." In Encounter XXXI, no. 1, 1968, 45-49.

"Julia and the Bazooka." In Encounter XXXII, no. 2, 1969, 16-19.

"World of Heroes." In Encounter XXXIII, no. 4, 1969, 9-13.

"The Mercedes." In London Magazine 1970, 17-21.

"Edge of Panic." In Vogue, October 1 1971, 75-83.

"Sleep Has His House" excerpts. In The Tiger Garden: A Book of Writers’ Dreams. Foreword by Anthony Stevens. London: Serpent’s Tail, 1996.

"The Zebra Struck" In The Vintage Book of Amnesia, edited by Jonathan Lethem. New York: Vintage Books, 2000.

Liens externes[modifier | modifier le code]