Anne Sullivan

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Anne Mansfield Sullivan

Anne ou Anne Mansfield Sullivan (14 avril 1866 – 20 octobre 1936) est une éducatrice connue pour avoir enseigné à lire, à écrire et à parler à une jeune fille sourde, muette et aveugle, Helen Keller.

Enfance[modifier | modifier le code]

Son enfance est assombrie par les souvenirs de l'émigration de ses parents, John et Alice Sullivan, lors de la grande famine irlandaise (1845-1849). Arrivés aux États-Unis vers 1860, ils s'installent dans les colonies irlandaises, à Feeding Hills dans le Massachusetts, où ils vivent dans des conditions difficiles. Malgré ses grossesses répétées, Alice Sullivan ne parvint à élever que trois de ses enfants : May, Anne et Jimmie.

La mort d'Alice Sullivan[1] (Anne est alors âgée de 8 ans) entraîne la séparation des membres de la famille, malgré les efforts du père pour maintenir unie la cellule familiale. May fut prise en charge par des parents, alors que Anne, qui souffre de problèmes oculaires, et son petit frère Jimmie, handicapé par une coxalgie, sont envoyés à l'hospice de Tewksbury[2]. Ce dernier succombe quatre mois après son admission, en mai 1876.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Anne Mansfield Sullivan à droite, avec Helen Keller, en 1888.

À l'âge de 20 ans, elle fut diplômée de l'école pour aveugle Perkins en 1886. Michael Anagnos, le directeur de l'institut, lui demanda de devenir la professeur d'une enfant sourde et aveugle, Helen Keller, malgré son handicap et son jeune âge. Anne Sullivan arriva donc dans la maison des Keller dans la petite ville de Tuscumbia en Alabama le 3 mars 1887. Ce fut le début d'une relation de 49 ans avec Helen, d'abord comme gouvernante, puis comme amie.

Hommages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Kim E. Nielsen, Beyond the Miracle Worker : The Remarkable Life of Anne Sullivan Macy and Her Extraordinary Friendship with Helen Keller, Beacon Press,‎ 2009 (ISBN 978-0-8070-5046-0, lire en ligne)
  • (en) Marfe Ferguson Delano, Helen's Eyes: A Photobiography of Annie Sullivan, Helen Keller's Teacher, National Geographic Books,‎ 2008 (ISBN 978-1-4263-0209-1, lire en ligne)
  • (en) Sarah Miller, Miss Spitfire: Reaching Helen Keller, Atheneum,‎ 2007 (ISBN 1-4169-2542-2, lire en ligne)
  • (en) Helen Keller, Teacher, Anne Sullivan Macy : A Tribute by the Foster Child of Her Mind, Doubleday,‎ 1955 (lire en ligne) ; traduit sous le titre Ma libératrice : Anne Sullivan Macy, Payot, 1956.
  • (en) Nella Braddy, Anne Sullivan Macy : The Story Behind Helen Keller, Doubleday, Doran & Company,‎ 1933 (lire en ligne)

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Kim E. Nielsen, Beyond the Miracle Worker : The Remarkable Life of Anne Sullivan Macy and Her Extraordinary Friendship with Helen Keller, Beacon Press,‎ 2009 (ISBN 978-0-8070-5046-0), p. 5, 7 :

    « 1874 death of Alice Sullivan. […] stories indicate she had tuberculosis »

  2. (en)[Tewksbury, Massachusetts] — Dans le chapitre Noteworthy residents, il est question de Anne Sullivan

Liens externes[modifier | modifier le code]

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