Anhingidae

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Les Anhingidae sont une famille d'oiseaux appelés anhingas ou oiseaux-serpent. Cette famille ne comprend que le seul genre Anhinga et 4 espèces. Le mot « Anhinga » vient de la langue Tupi du Brésil et veut dire « oiseau-diable » ou « oiseau-serpent ».

Description[modifier | modifier le code]

Ce sont des oiseaux aquatiques assez grands (de 81 à 97 cm) avec un cou très long et mince, serpentiforme, et leur long bec a la forme d'un harpon.

Habitats et répartition[modifier | modifier le code]

On les trouve dans toutes les régions tropicales et subtropicales, où ils vivent sur les eaux côtières ou de l'intérieur, de préférence stagnantes ou à courant lent.

Position systématique[modifier | modifier le code]

Comme l'ensemble des familles de l'ancien ordre des Pelecaniformes, les anhingidés ont été intégrés dans l'ordre élargi des Ciconiiformes, à la suite des résultats d'expériences d'hybridation de l'ADN (classification de Sibley & Monroe, 1990) montrant que le clade Ciconiiformes + Pelecaniformes était monophylétique.

Des études phylogéniques de séquences de gènes mitochondriaux et nucléraires ont montré que ce clade pouvait être découpé en trois ordres monophylétiques (Van Tuinen et al. 2001, Ericson et al. 2006, Hackett et al. 2008). En conséquence, la famille a été déplacée dans un nouvel ordre, les Suliformes, à la suite du congrès 2010 de l'American Ornithologists' Union (AOU)[1]. Le Congrès ornithologique international a immédiatement répercuté cette modification taxinomique dans sa classification de référence à la version 2.6.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 2.2) du Congrès ornithologique international :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. R. Terry Chesser et al., « Fifty-First Supplement to the American Ornithologists' Union Check-List of North American Birds », The Auk, vol. 127, no 3 (2010), p. 726-744. Texte en ligne.

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