Angelo Secchi

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Angelo Secchi

Description de l'image  Angelo Secchi.jpg.
Naissance 28 juin 1818
Reggio Emilia (Italie)
Décès 26 février 1878 (à 59 ans)
Rome (Italie)
Nationalité Drapeau de l'Italie Italie
Champs astronome
Institutions Collège romain
Renommé pour Spicule (astronomie)
Étoile binaire
Couronne solaire
Canaux martiens
Distinctions Académie des sciences (France)
Nom de cratère sur Lune et Mars

Pietro Angelo Secchi, né le 28 juin 1818 à Reggio Emilia (Italie) et décédé le 26 février 1878 à Rome, est un prêtre jésuite italien. Brillant astronome, il est reconnu comme étant un des pionniers de la spectroscopie.

Brève biographie[modifier | modifier le code]

Secchi naît à Reggio d'Émilie et entre dans la compagnie de Jésus à 16 ans en 1833. Il est ordonné prêtre le 12 septembre 1847. Lors de la révolution italienne de 1848 les jésuites doivent quitter Rome.

Secchi passe par Paris en route pour l'Angleterre et les États-Unis où il devient professeur de physique. Aux États-Unis il rencontre Matthew Fontaine Maury. Sous son influence il s'oriente vers la météorologie. L'expédition de Rome en 1849 met fin aux troubles révolutionnaires et permet le retour des jésuites en Italie. En 1850 il prend la direction de l'observatoire du Vatican. Il fait construire un nouvel observatoire sur le toit de l'église Saint-Ignace à Rome. Secchi meurt à Rome en 1878.

Cadran solaire de Secchi (à Alatri, Italie)

Recherches[modifier | modifier le code]

Astronomie et astrophysique[modifier | modifier le code]

Son premier travail significatif est une révision du catalogue d'étoiles doubles de Friedrich Georg Wilhelm von Struve, il publie un catalogue de plus de 10 000 étoiles en 1859. Durant la même période il étudie Jupiter, Saturne et Mars, une des cartes de Mars qu'il établit comporte la mention d'Antlantic canali qui est la première utilisation du terme canal pour décrire une caractéristique de Mars, bien que ce qu'il décrit n'a aucun rapport avec les canaux martiens que Giovanni Schiaparelli croira découvrir en 1877. Il établit aussi une carte détaillée du cratère Copernic. Ses travaux sur les planètes sont inclus dans Il quadro fisico del sistema solare secondo le piu recenti osservazioni, publié en 1859.

Mais c'est dans le domaine de l'astrophysique que son travail est le plus remarqué, en particulier ses études du Soleil. Pendant une expédition en Espagne pour étudier l'éclipse du 18 juillet 1860, les photographies prises permettent d'établir que la couronne solaire et les protubérances s'élevant au-dessus de la chromosphère sont bien des caractéristiques du Soleil et non des illusions d'optiques ou des montagnes lunaires éclairées. Secchi publie en français Le soleil. Exposé des principales découvertes modernes en 1870, état de l'art de l'étude du Soleil à l'époque. Secchi est le découvreur des spicules.

Ses études spectroscopiques de 4 000 étoiles lui permettent d'établir une des premières classifications basées sur leur spectre. Secchi distingue trois classes d'étoiles dont les représentants sont Alpha Lyrae (Véga), Alpha Herculis et Alpha Bootis (Arcturus)[1]. Il donne notamment le nom La superba à l'étoile Y Canum Venaticorum.

Physique[modifier | modifier le code]

Le travail le plus connu de Secchi dans ce domaine est Sulla unitá delle forze fisiche - L'unité des forces physiques publié en 1864, dans lequel il tente de dériver tous les phénomènes naturels de l'énergie cinétique. La seconde édition en deux volumes en 1878 est traduite en français, anglais, allemand et russe. Toutefois, influencé par sa foi, il fait remonter les causes premières à Dieu et à un acte de création divine.

Météorologie[modifier | modifier le code]

Secchi dans ce domaine est un disciple de Matthew Fontaine Maury. Il étudie les aurores boréales, l'origine de la grêle, les effets de la foudre. On doit à Secchi l'installation du premier observatoire magnétique en Italie. Mais c'est surtout pour l'invention du météographe qu'il est connu, une machine enregistrant nuit et jour les courbes de température, de pression atmosphérique, de précipitation, de force du vent et d'humidité relative de l'air.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Secchi est membre, entre autres, de la Royal Society, de la Royal Astronomical Society et de l'Académie des sciences. Deux cratères, le cratère Secchi sur la Lune et le cratère Secchi sur Mars portent son nom, ainsi qu'un appareil de mesure de la transparence de l'eau, le disque de Secchi.

Sources et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Padre Angelo Secchi nel centenario della morte (1878-1978) 109 pages, Accademia nazionale delle scienze detta dei XL, 1979.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]