Angelic Upstarts

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Angelic Upstarts est un groupe de Oi! anglais formé en 1977 à South Shields, dans le nord-est de l'Angleterre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le texte de leurs chansons traduit un fort engagement politique, marqué à l'extrême gauche tout en étant patriote (cf. la chanson "England"), contre le fascisme, les violences policières, en faveur de la classe ouvrière et de l'IRA provisoire. Angelic Upstarts a toujours été suivi par un public skinhead et ce dès leurs premiers concerts. Musicalement, le groupe a été très influencé par des groupes tels que les Clash ou les Sex Pistols. Le nom Angelic Upstarts viendrait d'un titre de journal où figuraient des jeunes qui avaient fait du tapage. Mensi, le leader du groupe, avait alors pensé que ceux-ci avaient des airs d'ange.

Le premier single d'Angelic Upstarts, Murder Of Liddle Towers, a pour sujet un homme emprisonné qui se fait battre à mort par des policiers, incident qui sera classé homicide involontaire. Afin de pousser plus loin la provocation, la chanson était jouée avec la présence sur scène d'une tête de cochon coiffée d'un casque de policier. Suite à cela, les autorités proclamèrent que les paroles de la chanson ainsi que la mise en scène étaient de possibles infractions contre la loi, pour obscénité et incitation à la violence. Angelic Upstarts se vit par ailleurs, et de manière officieuse, empêché de jouer dans tout le nord-est de l'Angleterre, en plus d'être continuellement harcelé. Ces mesures n'eurent cependant pas l'effet escompté. À l'inverse même, cela permit au groupe de se faire mieux connaître.

C'est alors que la compagnie d'enregistrement Small Wonder décida de signer un contrat avec les Angelic Upstarts et de distribuer le single dans tout le pays. Le groupe attira également l'attention de Jimmy Pursey, du groupe Sham 69. Celui-ci les invita à participer à sa tournée et leur permit même de signer un contrat avec la compagnie Warner Brothers. Cela leur donna l'opportunité de lancer leur premier album, Teenage Warning, qui, à l'instar de celui qui le suivra, ridiculisait avec force la politique de Margaret Thatcher, tout en soutenant la classe ouvrière.

Toutefois, à mesure que leur succès grandissait, il en était de même pour le niveau de violence lors de leurs concerts. Ils étaient devenus les ennemis des partisans du British National Front, suite au reniement par Mensi de ses anciennes sympathies nationalistes (cf. la couverture du magazine nationaliste Bulldog, sur lequel Mensi pose en jeune skinhead). Au fil des années, Mensi prenant de l'expérience dans l'écriture des chansons, les mélodies du groupe devinrent de plus en plus complexes et accomplies. Comme le fit The Clash, Angelic Upstarts intégra progressivement à sa musique des styles différents, tels que le reggae ou le folk. De plus, ils ajoutèrent à leurs sons des instruments tels que le saxophone et le clavier.

Puis, le groupe lança le single Brighton Bomb, célébration de la tentative de l'IRA d'assassiner le cabinet conservateur. L'album qui suivit, The Power of the Press, connu un très maigre succès de vente. Cela provoqua peu après la dissolution du groupe. Toutefois, en 1988, Angelic Upstarts se reforma brièvement. En 1992, il se reforma à nouveau mais, cette fois, assez longtemps pour sortir l'album Bombed Out.

À l'heure actuelle, même si la formation du groupe demeure instable, Angelic Upstarts parvient à sortir un album de temps à autre.

Membres[modifier | modifier le code]

La formation d'origine du groupe comprenait :

Au cours des années, le groupe s'est séparé, puis reformé avec différents membres. Ceux-ci furent Ronnie Wooden, Glyn Warren, Tony Feedback, Ronnie Rocker, Max Splodge, Sticks (qui devait plus tard rejoindre les Cockney Rejects), Paul Thompson (ancien membre de Roxy Music) et Chris White. Puis, Decca Wade rejoignit une seconde fois le groupe encore quelques années, avant de quitter à nouveau.

Par la suite, Brian Hayes se joignit au groupe comme guitariste d'accompagnement, jusqu'à ce que Mond quitte le groupe. Brian prit alors sa place.

Mensi est le seul membre d'origine qui soit demeuré avec le groupe.

Discographie[modifier | modifier le code]

Les albums studio d'Angelic Upstarts sortirent entre 1977 et 2002. En 2005 sortit le DVD Angelic Upstarts Live: Solidarity.

Albums studio[modifier | modifier le code]

  • 1979 : Teenage Warning (Warner Bros)
  • 1980 : We Gotta Get Out of this Place (WEA)
  • 1981 : 2,000,000 Voices - (Zonophone/EMI)
  • 1982 : Still from the Heart (Zonophone/EMI)
  • 1983 : Reason Why (Anagram/Cherry Red)
  • 1984 : Last Tango in Moscow (Picasso)
  • 1986 : Power of the Press (Gas)
  • 1987 : Blood on the Terraces (Link)
  • 1988 : England's Alive E.P. (Skunx)
  • 1992 : Bombed Out (Dojo)
  • 1993 : Kids on the Streets (Cleopatra)
  • 1999 : Who Killed Liddle (Recall)
  • 2001 : Anthems Against Scum (Insurgence Records)
  • 2002 : Sons Of Spartacus (Captain Oi)

Autres albums[modifier | modifier le code]

  • 1981 : Angelic Upstarts Live (Zonophone/EMI)
  • 1983 : Angel Dust - The Collected Highs (Anagram/Cherry Red)
  • 1985 : Bootlegs & Rarities (Dojo)
  • 1985 : Live in Yugoslavia (Picasso)
  • 1988 : Live & Loud (Link)
  • 1991 : Lost & Found (Link)
  • 1991 : Alternative Chartbusters (AOK)
  • 1991 : Greatest Hits Live (Link)
  • 1994 : Live in Lubeck 1989 (Bay City)
  • 1995 : The Independent Punk Singles Collection (Cherry Red)
  • 1997 : Rarities (Captain Oi)
  • 1999 : The EMI Punk Years (Captain Oi)
  • 2001 : Live from the Justice League (TKO)
  • 2004 : Punk Singles Collection (Captain Oi)

Singles[modifier | modifier le code]

Teenage Warning apparaît aussi sur la compilation liVe hAte. Woman in Disguise se retrouve aussi sur la compilation Anarchy in the U.K., Volume 1. Aussi, la compilation de groupes punk rock The Shit Factory contient Machine Gun Kelly, Upstart, The Murder of Liddle Towers et Solidarity.

  • 1977 : The Murder of Liddle Towers/Police Oppression
  • 1979 : I'm an Upstart/Leave Me Alone (Warner Bros)
  • 1979 : Teenage Warning/The Young Ones (Warner Bros)
  • 1979 : Never 'ad Nothin/Nowhere Left to Hide (Warner Bros)
  • 1980 : Out of Control/Shotgun Solution (Warner Bros)
  • 1980 : We Gotta Get Out of this Place/Unsung Heroes (Warner Bros)
  • 1980 : Last Night Another Soldier/I Wish (Zonophone/EMI)
  • 1980 : England/Stick's Diary (Zonophone/EMI)
  • 1981 : Kids on the Street/The Sun Never Shines (Zonophone/EMI)
  • 1981 : I Understand/Never Come Back (Zonophone/EMI)
  • 1981 : Different Strokes/Different Dub (Zonophone/EMI)
  • 1982 : Never Say Die/We Defy You (Zonophone/EMI)
  • 1982 : Woman in Disguise/Lust for Glory (Anagram/Cherry Red)
  • 1983 : Solidarity/Five Flew Over… (Anagram/Cherry Red)
  • 1983 : Not Just a Name/The Leech (Anagram/Cherry Red)
  • 1984 : Machinegun Kelly/There's a Drink in It (Picasso)
  • 1987 : Brighton Bomb (Chameleon)

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]