Ange Guépin

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Ange Guépin

Ange Marie François Guépin, né le 30 août 1805[1] à Pontivy (Morbihan), mort le 21 mai 1873 à Nantes, est un médecin, un écrivain et un homme politique français, républicain et socialiste, qui a joué un rôle important dans la vie politique et sociale de Nantes au XIXe siècle, comme conseiller municipal et conseiller général, et, à deux reprises, comme préfet par intérim, mais surtout comme médecin philanthrope et comme théoricien et militant d’une forme de socialisme refusant la Terreur, mais incluant le féminisme.

La vie d'Ange Guépin est tout entière orientée par l'idée d'un progrès de l'humanité fondé sur le développement de la science et des techniques appliquées à l'industrie, reprise de son père Victor Guépin, révolutionnaire de 1789, mais aussi des disciples de Saint-Simon et des socialistes utopistes rencontrés au cours de ses études de médecine.

Ange Guépin a joué un rôle important en étudiant les transformations de la société française au XIXe siècle. Il s'est interrogé sur les causes et conséquences de ces transformations, dans le but de réduire la misère des hommes de son temps et de créer les conditions pour que le progrès des connaissances aille vers plus de bonheur et de liberté.

Ange Guépin est particulièrement représentatif des milieux sociaux de la France provinciale de cette époque, qui ont été les agents de ces transformations, en liaison étroite avec l’intelligentsia parisienne, nationale et internationale, démocrate et républicaine, féministe et socialiste, scientifique et littéraire.

Ange Guépin est le cousin germain de l'architecte Alphonse Guépin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Victor Guépin, avocat à Pontivy, a joué un rôle politique important dans cette ville de 1789 à 1794, dirigeant la résistance contre les Chouans en mars 1793 ; prenant ensuite parti pour les Girondins, il a été arrêté mais a échappé à la guillotine.

Les années de formation[modifier | modifier le code]

Guépin fait ses études aux côtés de son cousin, Louis-Adolphe Robin-Morhéry, dont son père a la tutelle morale, d’abord au collège royal de Pontivy (ex-lycée impérial), puis, après la mort de son père, au collège royal de Rennes, son frère aîné étant étudiant en droit dans cette ville. Il prépare l'École polytechnique, mais, en 1824, son nom est rayé de la liste des reçus pour des raisons politiques.

Il se tourne alors vers la médecine. Lui et son cousin Morhéry arrivent à Paris en 1824. À la faculté de Paris, Ange Guépin suit les cours de chimie médicale d'Orfila dont il devient le préparateur, et de Geoffroy Saint-Hilaire.

Durant cette période, il est en contact avec des personnalités des milieux républicains et saint-simoniens. Mais il fréquente aussi des personnalités moins marquées politiquement, originaires de Bretagne, notamment Camille Mellinet, imprimeur-éditeur à Nantes, fondateur de la revue Le Lycée armoricain et responsable du journal monarchiste libéral Le Breton.

Dès 1824, Guépin et son cousin Morhéry sont engagés politiquement comme militants républicains ; dès 1827, Morhéry s'impose comme le chef des étudiants républicains, engagés dans une action contre la monarchie qui trouvera son aboutissement lors des Trois Glorieuses.

En 1828, Guépin obtient le premier prix de chimie. Le 26 novembre 1828, il soutient sa thèse de doctorat: Quelques considérations sur le Cancer.

Camille Mellinet lui propose de venir à Nantes où il pourrait occuper à l’École de médecine une chaire de professeur de chimie appliquée, qui vient d’être créée par la municipalité Lévesque.

Venu à Nantes, il ouvre un cabinet médical place du Pilori, au cœur de la ville ancienne. Sous l’égide de Camille Mellinet, il s’intègre à la société locale, devenant en 1829 membre de la Société académique.

Le 15 juin 1830, il épouse la fille d’un pharmacien, Adélaïde Renée Lesant[2], âgée de 20 ans[3]. Un des témoins est l'avocat Émile Souvestre, au mariage duquel il a lui-même été témoin, le 20 avril précédent. Ils auront deux enfants : Ange Victor (1831-1880)[4] et Marie (née en 1838)[5]

La Monarchie de Juillet[modifier | modifier le code]

Il prend activement part à la Révolution de 1830, faisant alors la rencontre d'ouvriers républicains. Il est présent avec Michel Rocher lors de la mise en défense du pont de Pirmil, le 30 juillet alors que les insurgés s'attendent à l'arrivée de troupes venant de Fontenay-le-Comte. Après la fin des combats, il contribue à la mise en place du monument aux dix victimes de la fusillade de la place Louis-XVI, la « colonne de Juillet 1830 », qui est placée dans le cimetière Miséricorde.

Peu après, il est nommé professeur de chimie à l’École de médecine. L'abaissement du cens lui permet de devenir électeur. En 1832, son beau-père fait partie comme adjoint de la municipalité dirigée par Ferdinand Favre. Cette année est aussi marquée par une épidémie de choléra qui fait 800 morts ; il se distingue dans les secours aux malades et est ensuite nommé médecin des Douanes et chirurgien des Hospices.

En 1833, il contribue à l'organisation du premier congrès scientifique et philosophique organisé en France.

En 1835, il se spécialise dans l'ophtalmologie et, selon Hirsch, fonde la première clinique de l'œil en Europe, particulièrement destinée aux travailleurs du bâtiment victimes d'accidents du travail.

Guépin est connu pour avoir soigné avec un désintéressement sans exemple. En 1840, il crée le premier dispensaire nantais gratuit pour les indigents. Il est aussi l'un des premiers médecins à opérer de la cataracte.

Durant cette période, il découvre la réalité de la misère dans laquelle vit la plus grande partie des travailleurs et, après avoir écrit une Histoire de Nantes, célèbre mais traditionnelle, il décrit avec son collègue Eugène Charles Bonamy, dans Nantes au XIXe siècle, la ville elle-même sous tous ses aspects, urbains, artistiques, intellectuels, économiques et sociaux.

Cette description prend place dans un mouvement général d'interrogation sur les conditions d'une évolution sociale produisant ce qu'on dénomme alors le « paupérisme » et qui va devenir la « question sociale ». C'est la naissance des grandes enquêtes sociales menées par Louis René Villermé (dont s'inspirent à petite échelle les deux nantais), Parent-Duchâtelet, Alexis de Tocqueville, Villeneuve-Bargemont, Blanqui et bien d'autres.

En 1845, Guépin devient conseiller général de la Loire-Inférieure, collabore au Populaire de Cabet. En 1846, il est élu conseiller municipal, en même temps que Victor Mangin, du journal républicain Le National de l'Ouest et Évariste Colombel, futur maire de Nantes.

Le 7 juin 1843, il perd sa première épouse Adélaïde Lesant ; il se remarie le 6 avril 1847 avec Clotilde Maussion, une veuve un peu plus âgée que lui[6].

La Seconde République[modifier | modifier le code]

Le 25 février 1848, il est à la tête de la Commission démocratique, organisme qui vise à obtenir le ralliement des autorités au nouveau régime. Le 28 février 1848, il est nommé par Ledru-Rollin, ministre de l'Intérieur, commissaire du gouvernement provisoire pour le département de Loire-Inférieure. Le 14 mars, son ami Michel Rocher ayant été nommé commissaire pour les cinq départements bretons, tandis qu'Évariste Colombel est nommé maire de Nantes, Ange Guépin devient commissaire pour le Morbihan en même temps que Frédéric Guérin, qui démissionne le 18 avril, tandis qu'Ange Guépin reste à ce poste jusqu'au 10 juillet, date de sa révocation[7].

Il reprend sa place au conseil général où il dépose un projet de banques départementales de bienfaisance. Il participe en 1849 à la fondation de l'Association des travailleurs de Nantes et d'une société de secours mutuel, La Fraternelle universelle, qui seront dissoutes par le pouvoir en octobre 1850.

Le 20 décembre 1849, il perd sa seconde épouse, Clotilde Maussion, du fait d'une épidémie de choléra[8]. Il hérite d'elle plusieurs métairies à Beauvoir-sur-Mer[9];

Guépin, devenu propriétaire foncier, écrit alors de vastes ouvrages à prétention encyclopédique, fortement marqués de déisme, Il publie alors la Philosophie du socialisme ou étude sur les transformations dans le monde et l'humanité. En 1851, ce livre est soumis à un examen politique de l'Université ; condamné, il est révoqué de toutes ses fonctions officielles et il perd une partie de sa clientèle aisée. Il publie Le Socialisme expliqué aux enfants du peuple (1851). Après le coup d'État du 2 décembre 1851, il est naturellement placé sous surveillance ; il est même arrêté durant quelque temps l'année suivante.

Le Second Empire[modifier | modifier le code]

Buste d'Ange Guépin, place Delorme à Nantes

Il se remarie en février 1854 avec Floresca Clémentine Leconte[10], âgée de 41 ans, connue depuis lors sous le nom de Floresca Guépin, une féministe qu'il a rencontrée dans les milieux saint-simoniens au début des années 1850[11].

De 1852 à 1864, l'essentiel de son activité va porter sur ce qui aura été une constante de sa vie : la diffusion de l'enseignement, et plus particulièrement la reconnaissance de l'enseignement pour les filles, pour lequel il lutte avec sa femme. Il faudra attendre la fin du Second Empire et surtout la Troisième République pour que l'action d'Arsène Leloup, d'Ange et Floresca Guépin et de leurs amis républicains aboutisse à la création des écoles municipales de quartier pour les garçons, d'une école municipale de filles, et d'un enseignement professionnel féminin (l'actuel lycée Vial).

En 1858, il achète[12] en commun avec son ami Dugast-Matifeux, une propriété à Savenay, l'Oisillière. Il s'efforce d'y promouvoir une agriculture plus moderne. En 1868, il rachète la part de Dugast-Matifeux. Il achète aussi[13] le domaine de Poulvernic à Kervignac (Morbihan) en 1860, et un peu plus tard le domaine de Garayer à Challans (Vendée), celui-ci en commun avec Georges Grignon-Dumoulin[14].

Il revient à la vie politique dans les années 1860. En 1864, il est élu au conseil général de Loire-Inférieure et en 1865 au conseil municipal (liste de l’Union libérale).

En 1867, il entre à la loge nantaise du Grand Orient de France « Mars et les Arts », dont il sera le Vénérable. Il publie une Esquisse d'une philosophie maçonnique (1868).

En 1869, il est candidat aux élections législatives mais sans succès.

En décembre 1869, il fonde le journal L'Union démocratique.

En août 1870, il est réélu au conseil municipal de Nantes sur le programme de Gambetta et devient premier adjoint du maire républicain modéré René Waldeck-Rousseau.

Le retour de la République[modifier | modifier le code]

Le 4 septembre 1870 il redevient préfet de la Loire-Inférieure, mais démissionne un mois plus tard.

Après 1870, Guépin se démarque encore de l'opinion dominante en soutenant avec son journal, les idées de la Commune de Paris et en s'opposant, avec la franc-maçonnerie, à sa répression sanglante.

La fin de sa vie c'est aussi la participation aux côtés de Victor Hugo, Charles Lemonnier et Charles-Louis Chassin, à la Ligue de la Paix et de la liberté, organisation qui demande l'instauration d'États-Unis d'Europe.

Sa dernière apparition en public a lieu le 16 mai 1873 à l'occasion d'une visite de Gambetta à Nantes. Il est déjà très diminué physiquement. Le 20 mai, il part se reposer à l'Oisillière, mais, dès le lendemain, vu son état, décide de rentrer à Nantes par le train. À la gare de Saint-Étienne-de-Montluc, Floresca fait demander un médecin ; le convoi est retardé pour attendre qu'il arrive. Ange Guépin perd conscience avant d'arriver à Nantes et meurt juste après avoir été descendu du train (gare de la Bourse[15]).

Son corps est exposé pendant deux jours et reçoit l'hommage de nombreux Nantais. Ses funérailles exclusivement civiles, le 23 mai 1873, sont suivies par plusieurs milliers de personnes. Il est inhumé au cimetière de la Bouteillerie. Trois discours funèbres sont prononcés : par le maire René Waldeck-Rousseau, pourtant catholique pratiquant, par Charles Laisant, neveu d'Ange Guépin, et par un ouvrier cordonnier, Legendre. De nombreux articles sont publiés à l'occasion de sa mort, non seulement dans les journaux nantais, mais aussi dans le journal de Gambetta, La République française ou dans La Gironde de Bordeaux.

Personnalités liées à Ange Guépin[modifier | modifier le code]

Floresca Guépin, son épouse[modifier | modifier le code]

Floresca Clémentine Leconte[11] naît le 26 mars 1813 à Sézanne (Marne) ; elle est la fille de Pierre Constant Leconte, marchand, et de Lizette Griotteray[16].

À l'époque de leur rencontre, les parents de Floresca vivent tous deux à Paris ; par la suite, ils hébergeront Ange Victor au cours de ses études secondaires puis supérieures.

Floresca connaît très bien l'anglais et est en relation avec plusieurs familles américaines, notamment les Lowell-Putnam de Boston. Durant l'été 1853, Ange Guépin, Floresca et les Lowell-Putnam font un voyage en Bretagne, dont Nantes. Les Lowell-Putnam s'intéressent à l'histoire de Nantes, en particulier à la période de la Terreur. Ils rencontrent Michelet qui s'y trouve alors en exil.

Le contrat de mariage établit une réserve de 20 000 francs pour les enfants d'Ange, mais les relations entre Floresca et eux ont toujours été bonnes, il reste notamment de nombreuses lettres de Floresca à Ange Victor[17].

Hommages

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Nantes au XIXe siècle. Statistique, topographique, industrielle et morale, faisant suite à L'Histoire des progrès de la ville de Nantes (en collaboration avec Eugène Charles Bonamy), Prosper Sébire, Nantes, 1835 Ouvrage disponible sur le site d'Internet Archive.
  • Voyage de Nantes à Indret, Nantes, e+pi/Siloë, 1999 (réédition de l'ouvrage paru chez Prosper Sébire, Nantes, 1836). Présentation par Philippe Le Pichon et Laurent Huron.
  • Hygiène physique et morale, Paris, Hachette, 1971. Reproduction d'un texte extrait de Nantes au XIXe siècle, Nantes, 1835 disponible sur Gallica.
  • Nantes au XIXe siècle, Nantes, 1981 (réédition). Préface de Philippe Le Pichon et Alain Supiot, « De l'observation de la ville comme corps social ».
  • Études d'oculistique, Paris, chez Germer-Baillière, 1844. Traité ophtalmologique disponible sur Gallica.
  • Philosophie du XIXe siècle. Étude encyclopédique sur le monde et l'humanité, Paris, Gustave Sandré, 1854. Il décrit dans cet ouvrage fleuve, sous l'inspiration des idées de Saint-Simon et de Pierre Leroux, toutes les formes de vie, les découvertes et les transformations que l'humanité à faite et tous les bénéfices qu'elle peut en tirer pour le bien-être de tous. Ouvrage disponible sur le site Google Livres.
  • Marie de Beauval, roman écrit en 1850.
  • Le Socialisme expliqué aux enfants du peuple, ouvrage écrit 1851 alors qu’il venait d’être révoqué de ses fonctions de médecins et d’enseignants disponible sur Les premiers socialismes de la Bibliothèque virtuelle de l'université de Poitiers.
  • Événements de Nantes pendant les journées des 28, 29, 30 et 31 juillet 1830 par plusieurs témoins oculaires disponible sur Gallica

Hommages[modifier | modifier le code]

Statues[modifier | modifier le code]

  • Pontivy : une statue d'Ange Guépin par le sculpteur rennais Adolphe Leofanti (1838-1890) est inauguré le 8 septembre 1888 en présence de Floresca, de Charles Laisant, de Jules Simon, d'Ernest Renan ; la statue est offerte à la municipalité de Pontivy par une souscription de la Revue illustrée de Bretagne et d'Anjou.
  • Nantes : un buste d'Ange Guépin est inauguré place Delorme le 14 juillet 1893, en présence de Marie Guépin, du docteur Teillais, d'Alfred Riom, maire de Nantes, du préfet, de Gustave Roch, député de Loire-Inférieure. Ce buste de bronze (fonderie Voruz de Nantes) ayant été fondu par le régime de Vichy en 1942, un nouveau, en pierre, signé du sculpteur Benon, commandé par la Fédération des Amicales des Ecoles Laïques, est rétabli dès 1945.

Noms de lieux ou d'institutions[modifier | modifier le code]

  • Maison des Sciences de l'homme Ange-Guépin au Mans, à Angers et à Nantes
    La MSH Ange-Guépin est un groupement d'intérêt public créé en 1993 afin de coordonner différentes institutions nantaises opérant dans le domaine des sciences humaines. Un de ses responsables est Alain Supiot.
  • Rues : Pontivy, Nantes, Bouguenais (Loire-Atlantique)
  • École primaire suivant la Pédagogie Freinet : Nantes
  • IME/IEFPA de Pontivy et antenne à Auray

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Dictionnaires biographiques
Monographies
  • Guy Frambourg, Le Docteur Guépin, 1805-1873. Étude de l'action et de la pensée d'un homme de 1848, Nantes, 1964. Thèse de doctorat.
  • Emilienne Leroux, « Un grand nantais : le docteur Ange Guépin », dans Annales de Nantes et du pays nantais, no 170, 1973, p. 29-37.
  • Philippe Le Pichon, « Ange Guépin dans l'histoire de Nantes », dans : Alain Croix dir., Du sentiment de l'histoire dans une ville d'eau Nantes, Nantes-Histoire/Éditions de l'Albatros, Thonon-les-Bains, 1991, p. 155-172. [ISBN 2-908528-31-2]
Articles
  • Michel Aussel, « Ange Guépin et l'abolition de l'esclavage », dans Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest, no 115/3, 2008, disponible en ligne : Cairn.info

Liens externes[modifier | modifier le code]

Informations sur Ange Guépin
État civil
  • Registres d'état civil Archives municipales de Nantes : Ressources en ligne
    • Acte du premier mariage d'Ange Guépin avec Adélaïde Lesant : Nantes, 1830, 5° et 6° cantons, 15 juin, vue 49 (témoins : Émile Souvestre, Jean-Marie Riou, professeur, Charles Lesant, pharmacien (frère de la mariée), Jean Antoine François, négociant)
    • Acte de naissance d'Ange Victor Guépin : Nantes, 1831, 3e et 4e cantons, 30 octobre, vue 174 (né le 29)
    • Acte de naissance de Marie Reine Louise Adélaïde Guépin : Nantes, 1838, 3e canton, 16 août, vue 54
    • Acte de décès d'Adélaïde Lesant : Nantes, 1843, 3e canton, 7 juin, vue 25
    • Acte du second mariage avec Clotilde Maussion[18] : Nantes, 1847, 6° canton, 6 avril, vue 15 (témoins : René Luminais, ancien député, Jean François Pacqueteau, juge au tribunal civil de Nantes, Pierre Drouet, médecin, Jean-Louis Guépin (frère), juge au tribunal civil de Rennes.
    • Acte de décès de Clotilde Maussion : Nantes, 1849, 3e canton (supplément), 21 décembre, vue 54 (décès le 20 décembre)
    • Acte de décès d'Ange Guépin : Nantes, 1873, 5e canton, 22 mai, vue 26. Cet acte indique qu'il était « l'époux en troisième mariage de Florestia Clémentine Leconte, rentière » et qu'il est décédé « hier, à 9 heures du soir, à la gare quai de la Fosse ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 12 fructidor an 13, date encore utilisée pour son acte de mariage de 1830.
  2. ou Le Sant, orthographe utilisée dans d'autres actes d'état civil.
  3. Cf. acte de mariage dans « Liens externes ». Elle est née le 12 avril 1810 à Nantes.
  4. Ange Victor étudie la médecine à Paris, s'installe comme médecin à Bordeaux où, le 21 juin 1864, il épouse la fille d'un pasteur, Élodie Mercat ; enfant : Jean Guépin, lui aussi médecin. Cf. Frambourg, page 296.
  5. Marie, élève d'une pension nantaise, apprend l'anglais avec Floresca ; le 20 avril 1864, elle épouse Jules Lucas de Peslouan, avoué à Ploermel ; enfant : Émile Lucas de Peslouan ; elle assiste à l'inauguration du buste de son père à Nantes en 1893. Cf. Frambourg, page 300.
  6. Cf. « Liens externes ».
  7. Cf. Site de la préfecture du Morbihan
  8. Cf. le site de la médiathèque Floresca Guépin.
  9. Cf. Frambourg, pages 293-295
  10. Cf. « Liens externes », acte de décès d'Ange Guépin. L'officier d'état civil semble avoir écrit « Florestia ». Le mariage a lieu à Paris ; le mariage religieux est réalisé par un pasteur baptiste américain, Green. Selon des lettres de Floresca à Ange Victor, Ange Guépin s'est vivement intéressé pendant quelques semaines au baptisme.
  11. a et b Cf. Frambourg, pages 284-286
  12. Cf. Frambourg, pages 289-292 pour l'Oisillière.
  13. Ibidem, pages 293-295 pour les autres domaines
  14. Cf. Liste des maires de Rezé.
  15. L'acte de décès indique « gare du quai de la Fosse ».
  16. Acte de naissance de Floresca Leconte : Archives départementales de la Marne www.marne-archive.com. Les deux témoins de la déclaration, de la famille maternelle, sont aussi « marchands ».
  17. Cf. Frambourg
  18. Née le 15 nivôse an 8 à Nantes, elle a 47 ans ; elle est veuve de Jean-Michel Babin.