Andreas Miaoulis

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Portrait d'Andreas Miaoulis

Andréas Vókos (ou Bokos) Miaoúlis (Ανδρέας Μιαούλης-Βώκος), fut un amiral et un homme politique grec qui commanda les forces navales grecques pendant la guerre d'indépendance, né le 20 mai 1768 et mort le 24 juin 1835.

Miaoulis naquit sur l’île d’Eubée ou sur l’île d’Hydra, à l’est de la Morée ; il était le deuxième fils de Dimitrios Vokos, et appartenait à une famille d'armateurs, arvanite comme le reste de la population d'Hydra.

Il prit le sobriquet de Miaoulis suite à l'achat de son navire, le Miaoul[1] ; ce surnom fut adopté comme nom de famille par ses descendants. Lorsque la guerre d’indépendance éclata, il était surtout pour ses concitoyens un marchand de blé ayant fait fortune.

Guerre d'indépendance[modifier | modifier le code]

Les habitants des îles prirent une part active au combat dès le début de l’insurrection en avril ; Miaoulis ne prit d'abord pas part directement aux combats, contrairement à son fils Dimítrios qui commanda une escadre en mai-juin dans le golfe de Corinthe. Il assura son premier commandement en octobre 1821, conjointement avec Iákovos Tombázis, lors d'opérations indécises près de Zante au retour de la flotte ottomane.

En février 1822, Miaoulis fut nommé navarque de la flotte d'Hydra, en remplacement de Tombázis ; l'île ayant la flotte la plus puissante, il était donc considéré comme le chef de la flotte, même si la chaîne de commandement demeurait très lâche, les différents armateurs et capitaines conservant leur liberté d'action.

La même année, de mai à juillet, il commanda l’expédition envoyée pour se venger du massacre de Chios.

En 1824, après le massacre de Psara, il affronta les flottes turque et égyptienne et remporta plusieurs succès.

L'année suivante, il ne put empêcher les troupes égyptiennes d’occuper Navarin, malgré une résistance acharnée. Il réussit plusieurs fois à transporter provisions et renforts dans Missolonghi assiégée, sans parvenir cette fois à éviter sa chute finale en 1826. Ses efforts pour couper les communications maritimes des forces égyptiennes échouèrent, en partie à cause de l’énorme disproportion entre les deux escadres et de la puissance des navires.

Miaoulis continua à diriger la flotte grecque jusqu’à ce que l’ancien officier de la Royal Navy Thomas Cochrane, 10e comte de Dundonald entrât au service de l’armée grecque ; Miaoulis prit alors sa retraite afin de laisser toute liberté d'action à l’officier anglais.

Cochrane lui transmit à nouveau le commandement de la flotte en janvier 1828, lors de son départ provisoire en Angleterre. Miaoulis participa alors en mars à des opérations autour de Chios, que le colonel Fabvier tentait de reconquérir.

Après la guerre[modifier | modifier le code]

Quand l’indépendance fut déclarée, il prit part en 1831 à la guerre civile qui suivit, en tant qu’opposant de Ioánnis Kapodístrias et du parti russe. Les habitants de Poros et Hydra établirent alors un « Comité Constitutionnel ». Il dut employer ses connaissances navales contre le gouvernement à Poros en 1831 : il s'empara de l'arsenal et des navires, principalement du navire amiral Hellas. Le 13 août 1831, pour éviter que la flotte tombe aux mains du gouvernement, Miaoulis fit sauter le navire amiral Hellas et la corvette Hydra.

Miaoulis fut également de ceux que l’on envoya pour inviter le Roi Othon à accepter la couronne de Grèce. Celui-ci le fit par la suite vice-amiral.

Miaoulis est mort à Athènes le 24 juin 1835, de la tuberculose.

Famille et descendance[modifier | modifier le code]

Il fut marié trois fois. De son premier mariage, il eut cinq fils (dont Dimítrios et Athanasios) et une fille.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Αντώνιος Μιαούλης, Συνοπτική ιστορία των ελληνικών ναυμαχιών, p 93