André Truong Trong Thi

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André Truong Trong Thi (né le 30 janvier 1936 à Cholon — décédé le 29 mars 2005 à Paris[1]) est un ingénieur français d'origine vietnamienne, cofondateur avec Paul Magneron de la société qui a commercialisé le premier micro-ordinateur, le Micral.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Saïgon en 1936, André Truong arrive en France dans les années 1950 et entre au Lycée Michelet (Vanves, Hauts-de-Seine) ; il suit ensuite des études d'ingénieur à l'École française de radioélectricité (aujourd'hui École française d'électronique et d'informatique). Après un passage chez Schlumberger, puis chez Intertechnique (aujourd'hui Zodiac Aerospace), il participe comme associé, avec Paul Magneron comme gérant, et la société CERME SA, à la création de la SARL R2E. Financée par M. Yvon Plisson qui fut un des premiers Business Angel qui mit à la tête de la société André Truong, Magneron quittant le navire en se faisant racheter ses actions R2E pour désaccord stratégique.[pas clair]

« […] C'est au début des années 1972 que Guy Ragot ingénieur commercial à R2E détecta le besoin d'un automatisme à l'INRA (M. Perrier). La vocation de R2E étant de réaliser des systèmes particuliers puis de chercher à généraliser les produits, ce cas était typique. Après concertation pour étude de faisabilité avec François Gernelle, ingénieur informaticien (recruté peu de temps avant pour réaliser un équipement pour le CEA) P. Magneron décida de lancer un équipement plus general purpose. Au sein de sa société R2E, il confia alors à son équipe d'ingénieurs (animée par François Gernelle) le soin de développer une solution matérielle de calcul performante, de petite taille, pouvant être produite en série et, à terme, d'un prix très abordable. En mai 1973 est ainsi né le fameux Micral, premier véritable micro-ordinateur opérationnel au monde et aujourd'hui exposé au Museum Computer de Boston […][2] »

Cette machine fut réalisée plus d'un an avant l'Altair 8800 de l'américain MITS Electronics.

« […] Par la suite, André Truong, passionné de technologie, consacra toute sa vie professionnelle à la micro-informatique et à ses applications. Il fut d'ailleurs le premier spécialiste à appréhender ce que pourrait être le marché du « compatible PC », proposant même aux dirigeants de Bull cette orientation stratégique qu'ils ne comprirent pas à l'époque […] ou trop tard. Quoi qu'il en soit, le premier compatible PC fut tout de même de conception française, même s'il fut élaboré en 1982 aux États-Unis par R2E America sur les spécifications définies par M. Truong […][2] »

Le Micral évolue jusqu'en 1978, date à laquelle la société R2E est rachetée par Bull. Le groupe commercialise ensuite différentes versions du Micral qui, pour la plupart, équiperont l'administration française et les stations de péage d'autoroutes. Pour autant, Bull ne reprend pas le projet d'André Truong d'adapter cette machine au monde domestique.

André Truong quitte R2E, et devient consultant en montant la société TTT. Il accompagne Normerel (société qui deviendra le plus gros vendeur de compatible PC en Europe), monte en parallèle Lasernet et dépose le premier brevet d'archivage électronique de document. C'est cette solution que choisira la Chine pour archiver les documents de la Bibliothèque nationale de Chine.

En 1995, il lance APCT, une entreprise spécialisée dans les logiciels de sécurité et dans le Boot avec des produits comme MediaSafe et AbsoluteBoot, en collaboration avec Gilles Michel et son fils Eric Truong. Surfant sur la vague des NetPC, APCT transformait un simple PC en NET PC, en travaillant uniquement en RAM.

Il a été fait chevalier de la Légion d'honneur en 1999.

Il a longtemps été présenté comme l'inventeur du premier micro-ordinateur, titre qui lui fut contesté. La polémique prit fin en 1998 avec une décision de justice qui confirma François Gernelle comme inventeur du Micral N.

Après son décès a été créée la Fondation André Truong, qui a pour objet la création de maisons transitoires pour tétraplégiques. Depuis le 12 octobre 2006, le hall d'entrée de l'École des technologies de l'information et du management (EFREI) porte son nom et une plaque commémorative rend hommage à cet ancien élève de l'école.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La date varie selon les sources. Celle-ci est celle donnée par les proches de Mr Truong.
  2. a et b René Temey, article posté le 8 avril 2005, sur le site de l’association « Invention - Europe», quelques jours après la mort de André Truong Trong Thi. René Temey était décorateur, peintre, sculpteur et inventeur. Il était membre d'Invention - Europe, créé par son fils en 2001.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]