André Obrecht

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André Obrecht

Nom de naissance André Albert Obrecht
Naissance 9 août 1899
Paris
Décès 30 juillet 1985 (à 85 ans)
Nice
Nationalité Française
Profession
Exécuteur en chef des arrêts criminels
Ascendants
Jean-Baptiste Obrecht et Juliette Rogis

André Obrecht, né le 9 août 1899 à Paris (16e arrondissement)[1] et décédé le 30 juillet 1985 à Nice, est l'avant-dernier bourreau en poste en France.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Sa mère Juliette Rogis, meurt de tuberculose alors qu'il n'est âgé que de cinq mois et il est d'abord élevé par les voisins Durieux. Rosalie, la sœur de sa mère, et son époux Anatole Deibler prennent très vite le garçon en affection, à cela une raison : le couple a perdu un fils sensiblement du même âge que le jeune André.

Ce dernier, choyé, devient l'aîné de quatre enfants, suite au remariage de son père Jean-Baptiste avec Louise, la fille des Durieux.

À l'âge de dix ans, André prend conscience du métier de son oncle Anatole, qu'on n'évoquait qu'à demi-mot chez lui, grâce à la série de cartes postales tirées de l'exécution des « chauffeurs de la Drôme », à Valence en septembre 1909. Ces images marqueront ses nuits d'enfants.

À 14 ans, il décroche son certificat d'études et entend bien continuer l'école, mais les ressources familiales sont maigres et son père l'oblige à trouver du travail. Il devient ouvrier mécanicien.

Séducteur né, il multiplie les conquêtes (selon ses mémoires). C'est lors de son service militaire à Strasbourg, qu'il s'éprend d'une jeune Alsacienne dont il a toujours refusé de donner le nom avec qui il eut une fille (Gilaine) qu'il a reconnue plus tard.

Le 20 octobre 1921, il assiste à l'exécution à Strasbourg des tueurs de la Poste, Frintz et Luntz, guillotinés par son oncle Anatole Deibler. C'est à la suite de celle-ci qu'il prend la décision de devenir à son tour adjoint dès qu'il sera démobilisé.

En permission, cinq mois plus tard, le 25 février 1922, il assiste à une nouvelle exécution avant son intégration au sein des exécuteurs, celle de Landru.

Carrière de bourreau[modifier | modifier le code]

Un mois après avoir quitté l'armée, il est institué adjoint de deuxième classe, et est employé à la tâche pour la première fois le 23 mai 1922 à Paris, pour mettre à mort deux bandits de son âge : Loeuillette et Cadet. Ses gestes sont précis, il sait obéir et diriger quand il le faut. Son oncle le prit ensuite à chacune des exécutions suivantes.

En 1926, André fait la connaissance de Georgina Lezaacq, professeur de musique chez qui il vient régulièrement entretenir sa voix. Il l'épouse et leur union dure près de quinze ans.

À la mort d'Anatole Deibler en 1939, André et son cousin Jules-Henri Desfourneaux sont tous deux candidats potentiels au poste d'exécuteur en chef. Finalement, Desfourneaux est choisi pour des raisons financières (sa tante Rosalie aurait appuyé sa candidature en reconnaissance des dettes que le couple Deibler avait autrefois contractées envers Jules). Néanmoins, Obrecht est promu adjoint de première classe, le 15 mars 1939. Il officie lors de l'exécution de Eugène Weidmann, le 17 juin suivant à Versailles, qui fut la troisième pour Desfourneaux en tant qu’exécuteur en chef (officiellement depuis le 15 mars) et la dernière exécution publique en France métropolitaine.

Puis, la Deuxième Guerre mondiale éclate et son travail de mécanicien aux usines Salmson est annulé. Durant l'occupation allemande, les exécutions se poursuivent. Il reproche à Desfourneaux son zèle à mettre à mort, notamment, des femmes et des résistants. Ce qui l'amène à démissionner de son poste à l'automne 1943, en compagnie des autres adjoints Henri Sabin et des frères Martin.

Jusqu'à la fin de la guerre, Obrecht vécut comme bookmaker aux courses de lévriers au cynodrome de Courbevoie et créa une entreprise d'« esquimaux glacés » que l'on distribue dans tous les cinémas de la capitale.

À la Libération, il est ré-engagé comme adjoint de première classe, mais ses rapports avec son cousin Desfourneaux le mettent hors de lui plus d'une fois, jusqu'à ce qu'ils en viennent aux mains. Il démissionne de nouveau en 1947, après l'exécution du docteur Petiot l'année précédente.

Divorcé de Georgina depuis 1940, Obrecht épouse Berthe Labbé, propriétaire d'un magasin de frivolités. En 1949, il part s'installer à Casablanca au Maroc, et n'en revient que 18 mois plus tard à la mort de Desfourneaux en octobre 1951. Le 1er novembre suivant il est nommé exécuteur en chef par le directeur du département des arrêts criminels, nomination qui est critiquée par les nombreux candidats au poste, car André Obrecht n'était plus aide du bourreau à la mort de son prédécesseur.

Douze jours plus tard, il commence ainsi une série de 65 exécutions avec celle de Ythier, un tueur de policiers, le 13 novembre à Marseille. La plupart de ceux qui passeront entre ses mains furent des condamnés de droit commun, mais aussi des membres du FLN entre 1958 et 1961.

C'est aussi en 1958 qu'il engage le mari de sa nièce, Marcel Chevalier, qui fut son successeur plus tard.

Parmi les criminels qu'il a exécutés, citons :

Sa dernière exécution fut celle de Christian Ranucci, le 28 juillet 1976 à la prison des Baumettes à Marseille.

Atteint de la maladie de Parkinson, André Obrecht a été mis à la retraite le 30 septembre 1976, après 25 ans de service, son neveu par alliance Marcel Chevalier lui succédant le lendemain.

Veuf depuis 1967, Obrecht passe sa vie entre Paris et Nice où il mourut le 30 juillet 1985 à 3 heures 15 du matin.

André Obrecht a participé en tout à 322 exécutions, dont près de 150 en tant qu'aide d'Anatole Deibler et 65 en tant que chef (dont deux en Martinique).

Ses mémoires posthumes, Le Carnet noir du bourreau rédigées avec le journaliste de Paris-Match, Jean Ker, ont été publiées en 1989.

Dans le film Section spéciale, son rôle est interprété par Serge Marquand.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 16/968/1899, avec mention marginale du décès (consulté le 6 août 2012)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Jean Ker, Le carnet noir du bourreau : Les mémoires d'André Obrecht, qui exécuta 322 condamnés, Éditions Gérard de Villiers,‎ 1989, 298 p. (ISBN 978-2738600455)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]