André Morellet

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André Morellet

André Morellet, né le à Lyon et mort le à Paris, est un homme d'Église, écrivain, encyclopédiste et traducteur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie au sein de l'université de la Sorbonne où il a pour condisciples Loménie de Brienne, Jérôme Champion de Cicé et Turgot et fréquente les salons de Mesdames du Deffand, de Brienne et Necker.

Ami des philosophes, il contribue à l'Encyclopédie en rédigeant six articles de critique littéraire, de théologie et de philosophie, parmi lesquels l'article « foi ». Son esprit mordant lui vaut d'être appelé « l'Abbé Mords-les » par Voltaire[1].

Il est emprisonné pendant deux mois à la Bastille pour avoir écrit un pamphlet contre Les Philosophes, une comédie de Charles Palissot de Montenoy. Suite aux remous suscités par cette affaire, d'Alembert et Voltaire cesseront eux aussi de contribuer à l'Encyclopédie.

Il est élu membre de l'Académie française en 1785 et participe à la rédaction du Dictionnaire. Dans la préface de la cinquième édition de 1798, il écrit : « Le Dictionnaire de l'Académie est un témoin de l'usage qui gouverne la langue française, de celui qui est le plus général parmi les personnes qui parlent correctement et purement. » Pendant la Terreur, il sauve les archives de l'Académie mais perd tous ses bénéfices ; il devra, pour supplémenter ses ressources, se mettre à traduire des ouvrages de l'anglais.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Théorie du paradoxe (1775)
  • Éloges de Madame Geoffrin, contemporaine de Mme Du Deffand, par MM. Morellet, Thomas et d'Alembert, suivis de lettres de Mme Geoffrin et à Mme Geoffrin, et d'un Essai sur la conversation (1818)
  • Mélanges de littérature et de philosophie du XVIIIe siècle (1818)
  • Mémoires de l'abbé Morellet, de l'Académie française, sur le dix-huitième siècle et sur la Révolution (1821). Réédition : Mercure de France, Paris, 1988. Texte en ligne (extraits annotés) : c18.net
  • Lettres inédites de l'abbé Morellet, sur l'histoire politique et littéraire des années 1806 et 1807, pour faire suite à ses Mémoires (1822)

Traductions de l'anglais et de l'italien[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. "L’abbé Morellet" in Biographie universelle ancienne et moderne. 45 tomes. Michaud, J. Fr. et Michaud, Louis Gabriel. (Graz, Austria: Akademische Druck und Verlagsanstalt, 1966-68 [réimpression])

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