André Couder

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André Couder, né à Alençon le 27 novembre 1897 et mort à Paris le 16 janvier 1979, est un ingénieur-opticien et astronome français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu de l’Institut de chimie de Paris, André Couder est employé à l’observatoire astronomique de Strasbourg sous la direction d'Ernest Esclangon, avant de rejoindre, à l'initiative d’André Danjon, le laboratoire optique de l’observatoire de Paris en 1925 dont il devient le directeur et où il acquiert vite une réputation mondiale. On lui doit désormais, et jusqu’à sa retraite en 1968, la plupart des parties optiques des instruments français, de l’astrolabe de 6 centimètres d’ouverture au télescope de 193 centimètres qui équipe l’observatoire de Haute-Provence[1]. Il a contribué de façon importante à presque chaque aspect du système optique des télescopes. Il a développé des techniques de polissage des surfaces paraboliques après déformation thermique. Il a inventé l’écran à échancrures, l’anastigmat de Couder à 2 miroirs, un développement du télescope de Schwarzschild. Il a également inventé « l’essai nul » et a préconisé des améliorations pour la fabrication des miroirs.

Élu membre de la section d’astronomie de l’Académie des sciences le 14 juin 1954 et de la section des sciences de l’univers en 1976, il en est devenu le président en 1968. Il était également membre de l’Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts, vice-président de l'Union astronomique internationale (1952-1958), président du Bureau des longitudes (1951-1953), lauréat du Grand Prix scientifique de la ville de Paris (1961).

La « loi de Couder » est la loi fondamentale des supports primaires de miroir. Un cratère sur la Lune a été nommé Couder en son honneur. Il est inhumé à Bourg-la-Reine où il résidait.

"Astronome et opticien. Chef du Laboratoire d'Optique à l'Observatoire de Paris. Il allie à la fois les qualités d'un astronome observateur et celle d'un technicien habile. A beaucoup d'imagination d'une part, et possède à un haut degré l'esprit de réalisation. C'est le type du chercheur par excellence". Note d’Ernest Esclangon le concernant[2].

«La plupart des parties optiques des instruments français construits jusqu’à son départ à la retraite en 1967 sont de sa main.» (Ref : L'Observatoire de Paris.)

Citation[modifier | modifier le code]

« L’atmosphère est la pire partie de l’instrument. »

— André Couder

Références[modifier | modifier le code]

  1. L'Astronomie, vol.94, pp.149-152, 1980
  2. Archives personnelles d'Ernest Esclangon.