André Cluytens

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André Cluytens, 1965

André Cluytens, né le à Anvers (Belgique) et décédé le à Neuilly-sur-Seine (France), était un chef d’orchestre français d’origine belge (belge naturalisé français). Figure marquante de la vie musicale française des années 1950 et 1960, il est particulièrement connu pour ses interprétations de la musique symphonique française (Berlioz, Franck, Ravel), du répertoire russe (Borodine, Rimski-Korsakov, Moussorgski, Chostakovitch) et du répertoire germanique (Beethoven, Wagner).

Carrière[modifier | modifier le code]

Son père était directeur d'opéra et chef d'orchestre à Anvers, sa mère cantatrice. Le jeune Augustin (futur André) effectue ses études au conservatoire royal d’Anvers, devient chef de chœur dans sa ville natale et pense s’orienter vers une carrière de pianiste, répétiteur et chef de chant à l'opéra. Ses racines sont flamandes mais il est attiré par la culture française et méditerranéenne. Dès 1926, il épouse une jeune cantatrice du Théâtre Royal Français, "la charmante et mutine Germaine Gilson" (journal d'Anvers). En 1927, en remplacement de son père, il est amené à diriger les Pêcheurs de perles de Bizet et s’oriente alors vers la carrière de chef d’orchestre. Il donne la création belge de Salomé de Richard Strauss. Cluytens vient en France à partir de 1932 et dirige au théâtre du Capitole de Toulouse, à l’opéra de Lyon, à Bordeaux et Vichy et au théâtre national de l’Opéra-Comique, dont il est directeur de la musique de 1946 à 1953. Naturalisé français dès 1939 (quelques semaines avant le début de la guerre) c'est à cette occasion qu'il adopte le prénom d'André. Il dirige l’orchestre de la Société des concerts du Conservatoire dès 1942 et s'y produit régulièrement à partir de 1946, en particulier lors de tournées en France et à l’étranger. Cluytens succède en 1949 à Charles Münch (parti aux États-Unis) au poste de vice-président chef d’orchestre. Il dirige également au théâtre national de l’Opéra, notamment Tannhäuser (1963) et Salome (1964), avec Anja Silja, dans les mises en scène de Wieland Wagner. Dans les années 1950, il dirige très régulièrement l’orchestre national de la RDF puis de la RTF, en particulier lors de tournées en Allemagne en 1957, en Union soviétique en 1959 et au Moyen-Orient et en Europe orientale en 1960.

Animant le centre musical de la France, après une irrésistible ascension dans les années 1932/49, il est appelé à la tête des orchestres les plus prestigieux d'Europe et du monde. Cluytens se produit régulièrement à la tête de l'Orchestre Philharmonique de Berlin de 1952 à 1966 tant pour le disque que le concert. Mais ce sont les hauts lieux de l'opéra européen qui lui donnent la consécration suprême : Bayreuth, Vienne (où il débute avec "Tristan" ! ), Milan (La Scala lui confie la "Tétralogie")…

En 1955, il est le premier chef français à se produire au festival de Bayreuth, où il dirige Tannhäuser, remplaçant au pied levé, Eugen Jochum. Il reviendra à Bayreuth les années suivantes, dirigeant les Maîtres Chanteurs de Nuremberg de 1956 à 1958 dans la célèbre mise en scène de Wieland Wagner typique du nouveau Bayreuth, Parsifal en 1957, et Lohengrin en 1958, également à l’occasion d’une nouvelle mise en scène de Wieland Wagner. L’enthousiasme du public dès 1955 permet à Cluytens de revenir saluer seul, ce qu’une tradition prohibait à Bayreuth.

En 1956, il codirige avec Carl Schuricht la première tournée de l’orchestre philharmonique de Vienne aux États-Unis, deux ans après la disparition de Wilhelm Furtwängler et un an après celle d’Erich Kleiber qui devait initialement diriger la tournée. Le public américain se montre très réservé en raison de l’attitude de l’Autriche avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. En novembre 1957, il dirige un cycle de concerts à la tête de l’orchestre philharmonique de New York, et dirige à cette occasion la Première Symphonie d’Henri Dutilleux. Ce cycle de concerts a été radiodiffusé par CBS[1]. Entre 1957 et 1960, il enregistre avec l’orchestre philharmonique de Berlin une intégrale des symphonies de Beethoven, la première dirigée par un chef français et la première interprétée en studio par un orchestre germanique.

En 1960, Cluytens revient en Belgique : il est nommé directeur de l’orchestre national de Belgique, qui est alors réorganisé pour devenir l’orchestre officiel de la capitale belge. Le Maître consacre alors une grande partie de son temps à l'orchestre qu'il porte à un niveau international et emmène en tournée en Europe et dans le monde. Cluytens conserve néanmoins des liens privilégiés avec l’orchestre de la Société des concerts du Conservatoire, qu’il dirige lors d’une série de concerts au Japon en avril et mai 1964 – l’ultime tournée de l’orchestre – et lors d’un cycle consacré à Beethoven au théâtre des Champs-Élysées à l’automne 1964 et avec lequel il continue à enregistrer Ravel, Debussy, Roussel, Berlioz

Cluytens retourne au festival de Bayreuth en 1965 pour diriger Parsifal, où il succède à Hans Knappertsbusch sur la recommandation de ce dernier, et Tannhäuser. Fait sans précédent à Bayreuth, le public applaudit entre les actes de Parsifal.

Atteint par la maladie durant l’hiver 19651966, il doit arrêter de diriger une première fois. Le cancer remonte vraisemblablement au début des années 1960 : première alerte en 1961 aux États-Unis alors qu'il dirige l'orchestre symphonique de Chicago. Il peut remonter au pupitre en septembre 1966. La maladie interrompt définitivement son activité en avril 1967 (dernier concert à Stuttgart le à la tête de l'Orchestre National de Belgique) alors qu'il devait faire ses débuts au Metropolitan Opera de New York.

Cluytens meurt le , à l’âge de soixante-deux ans. Il habitait dans le Val d'Oise à Montmorency où il est enterré avec sa femme, Germaine, et son fils unique Michel décédé en 1969 dans un accident de voiture.

Courtois et souriant, adoré des musiciens d'orchestre qu'il respecte naturellement et dont il connaît le métier depuis sa toute première jeunesse, Cluytens est continuellement à la recherche de perfection et d'indépendance dans son art. Il inspire une confiance et une admiration, souvent émues, aux instrumentistes et chanteurs innombrables et prestigieux qui ont fait de la musique avec lui. Wolfgang Windgassen lui déclare après avoir chanté Tannhäuser sous sa direction à Bayreuth en 1955 : « avec vous, je chanterai tout Siegfried sans répétition… »"

"On retiendra de lui le souvenir, non pas d'une star, mais d'un prince de la direction : ce qui est beaucoup plus rare" Tully Potter (Artist - profile EMI, 1994 ) .

Style[modifier | modifier le code]

Flamand d’origine, français d’adoption et germanophone, Cluytens se situe à la croisée des grandes traditions musicales européennes, alliant l’élégance et la clarté à une conduite puissante et une maîtrise de l’architecture des œuvres[réf. nécessaire].

Wieland Wagner, qui le reconnaissait comme un wagnérien de haute lignée, déclarait : « La sonorité de Cluytens est élégante, claire, nuancée, colorée et pleine de dignité, même dans les apothéoses orchestrales les plus exaltées. Sa technique de la baguette est très personnelle, virile et totalement dénuée de conformisme, c’est une joie de l’observer. D’une nature enthousiaste, il sait communiquer la joie de son art à l’ensemble des artistes qu’il dirige et obtenir d’eux des performances de virtuoses. Chef plein d’intuition et d’une grande clarté de vision, rythmicien par excellence, Cluytens nous apparaît comme le collaborateur idéal. »[2]

La cantatrice Anja Silja, avec qui il eut une liaison amoureuse la dernière année de sa vie, le considérait comme « un grand seigneur », « élégant, raffiné, délicat, poétique », « un chef extraordinaire, l'un des plus grands que je connaisse ». « Il distillait ses émotions avec beaucoup de finesse et de juste mesure, jamais excessif et jamais avare. [...] Cette source intérieure d'inspiration lui faisait oser des couleurs orchestrales comme personne. »[3]

« Cluytens c'est Ravel » écrit Jean Cotté à l'issue d'un concert parisien de la Société des Concerts du Conservatoire ... « conduisant sans baguette, ses mains parlent et traduisent toutes les subtilités de Ravel... sans ostentation, avec une infinie pudeur, sans la moindre affectation ; Cluytens est l'élégance faite homme. Son visage est l'image de son art racé, empli de spiritualité et de profondeur »[4].

« Il faut entendre comment Cluytens réussit à faire tournoyer vers l'abime cette Valse de Ravel ... et on ne peut donner que raison à ce critique belge à l'issue d'une interprétation de l'Orchestre National de Belgique "à ce moment, aucun chef, du monde entier, ne peut l'égaler" »[4].

Discographie[modifier | modifier le code]

Malgré la brièveté de sa carrière, Cluytens laisse une discographie abondante, en exclusivité pour le label EMI.

Il réalise son premier disque Pathé-Marconi entre les deux guerres en tant qu'accompagnateur au piano du baryton J. Amani du Théâtre Royal Français d'Anvers dans un programme Gounod et Meyerbeer (disparu ?). Son premier enregistrement en tant que chef remonte à 1943 à la tête de l'orchestre de la Société des concerts du Conservatoire avec Marcelle Meyer (Strauss : "Burlesque" , Bizet : "Patrie" !... St Saëns).

Les incontournables

André Cluytens a notamment gravé une intégrale des symphonies de Beethoven réalisée avec l’orchestre philharmonique de Berlin en 1957–1960, ainsi que les œuvres pour orchestre de Ravel avec l’orchestre de la Société des concerts du Conservatoire enregistrées en 1961-1962. Ces cycles restent des références incontournables.

L'enregistrement de 1959 que Cluytens a réalisé des Concertos de Ravel avec Samson François est une référence unanimement saluée par la critique.

Dmitri Chostakovitch, qui a joué en concert sous sa direction, était présent lors des séances d’enregistrement de sa Onzième Symphonie à Paris en 1958 et a approuvé l’interprétation de Cluytens ; le compositeur a également enregistré ses deux Concertos pour piano avec Cluytens. Ces prises de 1958 constituent des documents historiques et artistiques de première importance.

D’autres enregistrements célèbres sont consacrés à Bizet, Debussy, Roussel, Berlioz – dont une Fantastique en concert en mai 1964 à la tête de l'orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire en tournée au Japon. Schubert : l' Inachevée en 1960 à Berlin couplée avec Les Préludes de Liszt : cet enregistrement témoigne de l'extraordinaire état de grâce qui s'était instauré au fil des ans entre le Maître et le prestigieux orchestre Philharmonique de Berlin.

Autres enregistrements

Il a fait de nombreux enregistrements lyriques, notamment des opéras français, un Boris Godounov, ainsi qu’un Hänsel et Gretel avec les chanteurs de l’opéra d’État et l’orchestre philharmonique de Vienne.

Son dernier enregistrement est consacré à Berlioz : L ' Enfance du Christ avec l'orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire (auquel le liait une prédilection secrète) et Nicolaï Gedda, Victoria de Los Angeles ... en 1965/66.

La quasi-totalité de sa discographie à partir de la fin des années 1950 en stéréo est disponible chez EMI. Le label Testament pour sa part a réédité ce que l'éditeur officiel a laissé de côté, c'est-à-dire les enregistrements du début des années 1950 en monophonie. En 1965, c'est la fin de son contrat d'exclusivité chez EMI : Cluytens espère avoir plus de liberté dans son répertoire d'enregistrements, en particulier au service de la musique française... il écrit au directeur de Pathé Marconi :

« heureux de voir que vous partagez mon point de vue... c'est-à-dire ne plus signer de contrat d'exclusivité. Je me considère de ce fait dégagé de tout lien et entièrement libre... »

— André Cluytens, lettre du (en réponse à la lettre de René Challan du et de P.V de Jongh du 22).

Enregistrements de concerts

Ses lives de Bayreuth ont été publiés en disque compact, notamment par les labels Melodram et Walhall.

En 2007, 40e anniversaire de sa mort, paraissent chez "Arts-Archives" ses concerts italiens des années 1960, en collaboration avec la RAI-Trade. Précédemment, le label "Ermitage" a publié un concert de 1965 à la tête de l'orchestre de la Suisse Italienne avec un Quatrième concerto de Beethoven avec Friedrich Gulda et une Symphonie de Franck de référence.

Actuellement, des trésors d'archives doivent encore dormir en Europe (et aux États-Unis) étant donnée l'extraordinaire activité que Cluytens a déployée au concert et dans les maisons d'opéra...

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eric Baeck, André Cluytens, itinéraire d'un chef d'orchestre, Mardaga, 2009

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les programmes de cette série de concerts : http://archives.nyphil.org/index.php/search?search-type=singleFilter&search-text=cluytens&doctype=program&x=30&y=7
  2. Note jointe au disque Les Différents Visages de Siegfried, Columbia, 1959
  3. André Cluytens par Anja Silja, entrevue avec Cécile Remy, Abeille Musique, 22 mars 2002 [lire en ligne]
  4. a et b Arts-Archives, publication 2007, 3 concerts en Italie de 1962
Précédé par André Cluytens Suivi par
Charles Münch
Vice-président chef d’orchestre, Orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire
1946–1960
(aucun)
?
Directeur musical, Orchestre national de Belgique
1958–1967
Michael Gielen