Anchisaurus

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Anchisaurus est un petit dinosaure herbivore, bipède-quadrupède, qui a vécu au début du Jurassique, 194 millions d’années avant notre ère. Il est apparenté aux prosauropodes, dinosaures primitifs, qui évolueront ultérieurement vers les sauropodes géants. De taille très modeste (environ 2 mètres), il ne pesait pas plus de 27 kg. À l’avant de son corps élancé, son cou étroit et flexible supportait une tête minuscule. Ses membres antérieurs comportaient cinq doigts, dont un pouce garni d’une griffe en forme de faux. Il se redressait sur ses pattes arrière (terminées par quatre orteils) pour attraper les feuilles des branches basses. Certains paléontologues pensent qu’il n’avait pas de joues et qu’il avalait sa nourriture sans la mâcher, mais ce point n’est pas établi.

Le premier fossile a été retrouvé en 1818 dans le Connecticut, ce qui en fait le premier dinosaure à avoir été découvert sur le sol américain. Il faudra attendre 1912 pour qu’on lui donne son nom actuel. Les autres restes sont tous issus de la même région (Connecticut et Massachusetts). Des empreintes de pas ont été retrouvées en compagnie d’autres espèces, notamment d’ornithischiens primitifs et également de prédateurs théropodes.

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