Anacardier

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Anacardium occidentale

L'anacardier (Anacardium occidentale), ou pommier-cajou, est une espèce de petit arbre de la famille des Anacardiaceae, originaire d'Amérique du Sud, et cultivé sur plusieurs continents pour sa production de noix de cajou.

Description[modifier | modifier le code]

Anacardium occidentale
Anacardiers au Brésil
Détail d'un tronc d'anacardier
Détail de fleurs d'anacardier

C'est un arbre à la cime évasée mesurant de 6 à 12 m de haut, parfois davantage (jusqu'à 15 m[1]). La racine principale est pivotante et s'enfonce à grande profondeur ; les racines latérales, très développées, s'étendent souvent loin autour de l'arbre.

Les feuilles simples de couleur vert foncé sont persistantes, alternes, ovales et coriaces. Elles mesurent de 10 à 20 cm de long et peuvent atteindre 10 cm de largeur[1]. Elles présentent une nervure centrale bien visible et de 6 à 10 paires de nervures latérales[1].

Les fleurs blanches teintées de rose apparaissent au cours de la saison sèche ; elles sont de petite taille, parfumées et réunies en inflorescences terminales.

Les fruits se forment à la fin de la saison sèche. Ils ont une coque âcre et toxique qui abrite une amande blanche, comestible, la noix de cajou. Ils se forment sous un pédoncule gonflé, charnu et juteux nommé « pomme de cajou », qui ressemble à un poivron de couleur jaune, orange ou rouge, de taille variable.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Originaire des Caraïbes et du Nord-Est du Brésil, il est aujourd'hui largement cultivé dans toutes les zones tropicales, comme en Afrique, aux Antilles, dans le Nordeste brésilien, en Asie du Sud-Est et en Inde. La noix de cajou est la principale exportation de la Guinée-Bissau[réf. nécessaire].

Cette espèce peut pousser très vite, et peut supporter une pluviométrie allant de 500 à 4 000 mm de pluie par an. Il exige cependant de 1 000 à 2 000 mm de précipitations annuelles et une saison des pluie durant de quatre à six mois pour produire des fruits de façon satisfaisante[1].

Il préfère les sols friables (sable, gravier, voire éboulis) et ne supporte pas les sols durcis.

Rôle écologique[modifier | modifier le code]

Sa couronne à feuillage dense fournit un bon ombrage au cours de la saison sèche et la grande étendue de ses racines secondaires permet de réduire l'érosion des sols. Ses rameaux et ses feuilles sont une source de nourriture pour les herbivores.

L'anacardier et l'homme[modifier | modifier le code]

Noix de cajou proposées à la vente
Les jeunes feuilles d’anacardier peuvent être consommées cuites, comme un légume

Usages alimentaires[modifier | modifier le code]

Noix de cajou[modifier | modifier le code]

L'usage le plus connu est la consommation de l'amande du fruit : la noix de cajou, qui fait l'objet d’un commerce international.

Pomme de cajou[modifier | modifier le code]

Le pédoncule gonflé, ou faux-fruit, peut être mangé frais, séché, cuit pour confiture ou sirop, voire utilisé pour parfumer des boissons alcoolisées[1].

Autres[modifier | modifier le code]

Les jeunes rameaux et feuilles peuvent être consommés comme légume.

Usages domestiques et industriels[modifier | modifier le code]

L'anacardier est une source de bois de chauffe, de charbon de bois, mais aussi de bois de menuiserie. L'écorce est utilisée comme source de tannins ou de teinture jaune. L'huile extraite de la coque toxique du fruit peut servir à produire des vernis, des insecticides ou une encre indélébile[1]. Cette huile, toxique et irritante pour la peau, doit être manipulée avec précaution. Les rameaux et les feuilles de l'arbre peuvent être mangées par le bétail.

Usages dans la pharmacopée moderne ou traditionnelle[modifier | modifier le code]

La pomme de cajou est utilisée en Afrique contre les moustiques sous forme de pomme coupée dans la pièce pour les repousser ou dans la mare contre les larves de moustique, aussi en monodiète contre les maladies les plus graves telle la lèpre[2].

A Madagascar, les feuilles d'anacardier (mahabibo) sont utilisées sous la forme de bains de vapeur localisé pour le traitement des crises hémorroïdaires.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f « Anacardier, Pommier Cajou, Pomme d’Acajou », sur www.mampuya.org (consulté le 21 octobre 2012)
  2. Conférence audio de Marc Bonfils cassette 4B Piste 07

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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