Amstel

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Amstel
Péniches sur l'Amstel
Péniches sur l'Amstel
Caractéristiques
Longueur 31 km
Bassin ?
Bassin collecteur Amstel
Débit moyen ?
Cours
Se jette dans IJ
Géographie
Pays traversés Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas

L'Amstel (de l'ancien néerlandais Aeme-stelle, qui signifie "zone aquatique") est un fleuve canalisé du sud de la province de Hollande-Septentrionale aux Pays-Bas.

C'est ce fleuve qui, entre autres, a donné en partie son nom à la ville d'Amsterdam (anciennement "Amstelredam" soit « le barrage - ou la digue - sur l'Amstel »).

Histoire[modifier | modifier le code]

L'Amstel de nuit
peinture par Frans Koppelaar
Magere Brug Amsterdam, Skinny Bridge, 1988

La population habitant sur les bords de la rivière commença à exploiter la tourbe : le sol enlevé a été transformé en tourbe combustible et utilisé comme tel. Ainsi, probablement vers le début du XIIIe siècle, un hameau de travailleurs de la tourbe est apparu dans la tourbière à l'ouest de l'Ouderkerk : Amstelveen (en néerlandais veen signifie « tourbière », même racine que « fagne »).

Par la construction d'un barrage à l'embouchure de la rivière, sur un bras formé par le Damrak et le Rokin, une bourgade de pêcheurs appelée "Amstelredam" se serait développée. L'emplacement de ce barrage a donné naissance à la principale place d'Amsterdam. Ensuite, le bourg aurait obtenu vers 1275 un statut urbain. En grandissant, le hameau est devenu une petite ville qui, par sa situation sur les rivages du Zuiderzee ne cessa de se développer.

Initialement, la rivière débouchait dans l'IJ. Actuellement, l'Amstel débouche dans les quartiers centraux d'Amsterdam. Le dernier tronçon de la rue qui longe l'Amstel à Amsterdam s'appelle également Amstel. Via un duiker (littéralement « plongeur » en néerlandais), un ouvrage d'art qui est une espèce de siphon sous la partie recouverte du Rokin et du Dam (= « barrage »), l'eau finit en fin de compte (via le Damrak) par affluer dans l'IJ, bien que la plus grande partie soit déviée par les fossés d'Amsterdam.
Depuis le XVIIe siècle il y avait beaucoup de maisons de campagne à côté du fleuve, appartenant à la bourgeoisie amstellodamoise. Aujourd'hui il en reste encore trois.

Tracé de la rivière[modifier | modifier le code]

Localisation

Primitivement, l'Amstel naissait à Mijdrecht de la confluence des rivières Drecht et Kromme Mijdrecht, un peu au sud de Uithoorn. Par la canalisation et la construction du Canal de l'Amstel au Drecht (Amstel-Drechtkanaal), ce parcours original est moins évident de nos jours.

Une partie de ce que l'on appelait initialement l'Amstel fait maintenant partie du Canal de l'Amstel au Drecht. Ce canal commence un peu au nord-ouest de Nieuwveen, par la confluence du Drecht et du Canal de l'Aar (Aarkanaal), et continue jusqu'à Ouderkerk aan de Amstel (littéralement : vieille église sur l'Amstel) où s'embouche une autre rivière, le Bullewijk. À partir de là, le cours d'eau s'appelle encore officiellement l'Amstel. La partie du canal d'Aar jusqu'au Bullewijk est longue de 18,5 km, celle en aval du Bullewijk jusqu'à l'embouchure est longue de 12,5 km.

L'Amstel reçoit quelques autres petits affluents, dont le plus connu est le Waver.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]