Ammospermophilus

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Ammospermophiles, Écureuils-Antilopes

Ammospermophilus est un genre de petits rongeurs de la famille des sciuridae qui regroupe des espèces appelées ammospermophiles ou écureuils-Antilopes. Ils ressemblent beaucoup aux tamias ou suisses pour les canadiens. Ils vivent dans le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique dans les terrains de désert à végétation clairsemée.

Espèces[modifier | modifier le code]

Selon ITIS (8 avr. 2012)[1], le genre se répartit selon les espèces suivantes :

Ces écureuils mesurent entre 14 et 17 centimètres de long, sans comprendre la queue de 6 à 10 centimètres. Ils pèsent seulement environ un quart de livre.

Il doit son nom d'antilope à sa queue blanche et à sa façon de la lever quand il avertit ses congénères d'un danger imminent.

Le manteau de l'écureuil-antilope est gris rosâtre avec une raie blanche de chaque côté du corps. Cette raie s'arrête avant la tête. Il y a deux mues tous les ans : le manteau d'hiver a un sous-poil plus fin que le manteau d'été, qui a une sensation plus dure.

La femelle a dix mamelons.

L'écureuil-antilope s'alimente de graines et d'insectes. Ce rongeur mène une existence principalement solitaire. Ce sont des animaux diurnes qui n'hibernent pas (quoi qu'ils soient moins actifs pendant l'hiver).

Comme d'autres écureuils, ce mammifère cache sa nourriture et creuse un nid (en tunnel) pour y dormir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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