Amicus Plato, sed magis amica veritas

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Amicus Plato, sed magis amica veritas (en grec : Φίλος μεν Πλάτων, φιλτέρα δε ἀλήθεια) est un proverbe latin signifiant : « Platon m'est cher, mais la vérité m'est encore plus chère ». Il provient d'une phrase d'Aristote (Éthique à Nicomaque, I, 4), faisant allusion à son maître et ami Platon, dont il ne partage pas la théorie des Idées :

« Si les amis et la vérité nous sont également chers, c'est à la vérité qu'il convient de donner la préférence[1]. »

Les philosophes l'ont souvent cité pour signifier qu'il ne suffit pas qu'une opinion soit recommandée par l'autorité d'un nom respectable (comme celui de Platon), mais qu'il faut surtout qu'elle soit conforme à la vérité. Il s'agit donc d'un refus de ce qu'on appellera plus tard les arguments d'autorité, où l'on s'appuie sur la renommée de quelqu'un pour croire ce qu'il dit.

Parmi d'innombrables usages, Miguel de Cervantes l'utilise par la bouche de Don Quichotte (Don Quichotte, Deuxième partie, Chapitre LI).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Aristote, Éthique à Nicomaque, I, 4, 1096 a 13.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Léonardo Taran, «  Amicus Plato sed magis amica veritas. From Plato and Aristotle to Cervantes » dans Antike und Abendland Berlin, vol. 30, no 2, 1984, p. 93-124.
    Ce gros article est disponible aussi dans (en) Léonardo Taran, Collected Papers (1962-1999), Brill Academic Pub, 2001, 727 p. (ISBN 9789004123045).
  • (es) J.M. Carretero, «  « Amicus plato, sed magis amica veritas » (Notas sobre el conflicto amistad-verdad) », dans la revue Diálogo filosófico, vol. 6, no 18, Madrid, 1990, p. 392-400 (ISSN 0213-1196) (Note sur le conflit amitié - vérité).