American Vampire

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American Vampire
Image illustrative de l'article American Vampire

Éditeur Drapeau des États-Unis Vertigo
Drapeau de la France Panini Comics
Drapeau de la France Urban Comics
Fréquence mensuel
Format série régulière
Date(s) de publication Drapeau des États-Unis depuis mai 2010
Drapeau de la France depuis février 2011
Numéros Drapeau des États-Unis en cours
Drapeau de la France 6 albums
Personnages principaux Skinner Sweet
Pearl Jones
James Book

Scénariste(s) Scott Snyder
Stephen King
Dessinateur(s) Rafael Albuquerque
Sean Murphy
Dustin Nguyen
Mateus Santolouco
Jordi Bernet
Coloriste(s) Dave McCaig
Créateur(s) Scott Snyder
Rafael Albuquerque

American Vampire est une série de comics créée par Scott Snyder, avec la participation de Stephen King, publiée mensuellement par Vertigo depuis 2010 et récompensée par un Eisner Award [1].

American Vampire explore l'évolution des vampires à travers l'histoire des États-Unis d’Amérique, de la conquête de l'Ouest aux années 1960. Le titre principal est dessiné par l'auteur Rafael Albuquerque. Deux mini-séries, Survival of the Fittest et Lord of Nightmares, respectivement dessinées par Sean Murphy et Dustin Nguyen, complètent cet univers. D'autres spin-off sont prévus[2].

Descriptions[modifier | modifier le code]

Synopsis[modifier | modifier le code]

1880. Le hors-la-loi Skinner Sweet est arrêté par James Book, de l'agence Pinkerton. Alors qu'il tente de fuir après le déraillement du train qui l’amène vers la pendaison, le bandit est rattrapé par Mr Percy à qui il a dévalisé la banque. Percy fait en réalité partie d'une ancienne lignée de vampires européens. Sweet est laissé pour mort. Mais il revient à la « vie » et découvre qu'il est lui-même devenu un buveur de sang...Mais d'une espèce nouvelle, plus évoluée et d'une grande résistance au soleil.

L'écrivain Will Bunting, qui accompagne James Book, Felix et Abilena Camillo sur les traces de Sweet (qui jouit désormais de ses nouveaux pouvoirs pour faire régner le mal), relate le récit des évènements. En 1909, Sweet contamine Book qui devient un vampire à son tour, puis se venge de Mr Percy. Après trois années de lutte contre sa nouvelle condition de vampire, James Book supplie Abilena de le tuer. Elle accepte à condition qu'ils passent une dernière nuit ensemble. De leur union nait Felicia Book.

Los Angeles, 1925. Deux jeunes actrices, Pearl Jones et Hattie Hargrove, tentent de percer à Hollywood. Pearl fait la rencontre de l'acteur Chase Hamilton qui l'invite à une soirée d'un célèbre producteur. Mais elle est livrée en pâture aux vampires européens qui semble désormais avoir la main basse sur toute l'économie américaine. Pour lui sauver la vie et lui permettre de se venger, Skinner Sweet, qui depuis plus de quarante ans surveille les agissements des vampires du vieux continent, la contamine et fait d'elle le second spécimen de vampire américain. Trahie par son amie Hattie, à la solde des aristocrates buveurs de sang, Pearl trouve secours auprès d'Henry Preston, un modeste musicien. Ils deviennent amants.

Las Vegas, 1935. On retrouve Felicia, la fille de James Book et d'Abilena Camillo, devenue membre des Vassaux de Vénus (The Vassals of the Morning Star), une organisation qui vise à détruire les vampires. Le jeune chef de la police Cashel "Cash" McCogan enquête sur une série de meurtres dont Skinner Sweet, devenu proxénète, est mêlé. McCogan va découvrir une terrible vérité sur sa propre famille...

1943. Henry et Pearl participent à l'effort de guerre dans le Pacifique. Hobbes, le leader des Vassaux de Venus, propose à Henry de participer à une mission spéciale sur une île japonaise. Henry ne se doute pas que l’un des soldats montés à bord n’est autre que Skinner Sweet...

1954. À Los Angeles, Henry est gravement blessé par un groupe de vampires qui semble agir pour un mystérieux gourou. En échange des soins et de la sécurité de son mari, Pearl accepte de travailler pour les Vassaux de Vénus le temps d'une mission. Elle devra faire équipe avec Skinner Sweet, qu'elle croyait mort depuis plus de dix ans...


American Vampire: Survival of the Fittest[modifier | modifier le code]

1941. Le monde est en pleine guerre mondiale. Les Vassaux de Vénus envoient les agents Felicia Book et Cashel McGogan en Roumanie pour libérer le docteur Pavel, un botaniste soumis aux ordres du Troisième Reich et de la 77e brigade, entièrement composée de vampires nazis. Pavel espère pouvoir réveiller des créatures géantes endormies dans les profondeurs de la terre...

American Vampire: Lord of Nightmares[modifier | modifier le code]

1954, à Londres, la base locale des Vassaux de Vénus est attaquée. Un coffre inviolé depuis 1888 est ouvert. Il contient la dépouille de Dracula, le plus dangereux des vampires, qui s'apprête à reconstituer une armée. Felicia Book, qui vit désormais à Paris avec le fils de McCogan, est contacté par Hobbes pour reprendre du service...

American Vampire: The Long Road to Hell[modifier | modifier le code]

1954. Entre violence, Rock 'n' roll et grosses voitures, Travis Kidd est un jeune chasseur de vampires dans l'Amérique des fifties...


Les personnages[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Personnages d’American Vampire.

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Skinner Sweet : hors-la-loi, Skinner Sweet, né en 1850 au Kansas, est arrêté par James Book en 1880. Il est tué lors de sa tentative d'évasion, mais contaminé par le sang d'un vampire européen. Il se réveille dans un cercueil, enterré « vivant » où il demeure jusqu'en 1909, libéré par des chercheurs de reliques. De retour en ville, il attire Book pour régler leurs comptes, en mettant la ville de Lakeview à feu et à sang. Il tue son ami Félix, contamine Book, mais est enterré dans une mine. Libérés par des mineurs, on le retrouve en 1936 sous l'identité de Jim Smoke, leader du club Frontier de Las Vegas ; il expose la femme du chef de la police à du sang de vampire alors qu'elle est enceinte ; elle mettra au monde un enfant déjà transformé. Sweet adore les friandises.
  • Pearl Jones : jeune actrice en devenir, Pearl Jones et son amie Hattie Hargrove jouent les figurantes sur un film de Chase Hamilton, star du cinéma. En 1925, elles sont invités à une soirée chez le producteur du film ; Pearl découvre à ses dépens que ce dernier et ses amis sont des vampires venus d'Europe. Laissée morte après un assaut de ces vampires, la jeune femme est sauvée par Sweet, qui la met en contact avec son sang, et l'aide à assouvir sa vengeance. Trahie par son amie Hattie, à la solde des vampires européens, elle trouve secours auprès d'Henry Preston, dont elle se nourrit du sang. Plus tard, elle est contactée par les Vassaux de Vénus qui cherchent à savoir quelle est la faiblesse de la nouvelle lignée américaine des vampires, et refuse de leur répondre. À la suite d'un important combat contre des vampires au cours duquel Henry risque de mourir, ils décident de partir, sans savoir qu'Hattie est revenue et cherche à se venger d'eux. Pearl a un tournesol tatoué entre les omoplates.
  • James Book : enquêteur de l'agence Pinkerton né en 1852, il arrête le criminel Skinner Sweet qui, pour se venger, fait empoisonner sa femme. Book et son associé Félix Camillo poursuivent alors des criminels dans l'Ouest Américain jusqu'au retour de Sweet. À Lakeview, il est contaminé par le sang de ce dernier, mais lutte contre sa nature pendant trois ans. Finalement, il demande à sa filleule de mettre fin à ses souffrances ; celle-ci accepte, contre une nuit d'amour au cours de laquelle sera conçue Félicia Book.
  • Félicia Book : fille de James Book et Abilena Camillo, née en 1912, son père était contaminé par le sang de Skinner Sweet lors de sa conception. Elle en a acquis des pouvoirs particuliers, notamment de pouvoir repérer les vampires. Elle est confrontée aux Vassaux de Vénus dès ses trois ans, lorsque sa mère rejoint l'organisation. Plus tard, elle-même agent de terrain, elle est envoyée sur la piste de Sweet ; elle parvient à lui tirer dessus avec une balle en or. En 1941, elle infiltre avec l'agent McCogan un bataillon nazi pour récupérer un remède contre le vampirisme. Elle utilisera le seul échantillon restant pour guérir le fils de McCogan, qu'elle adopte.
  • Cashel McCogan : Cashel McCogan est adopté lorsqu'il a six ans par Gus, le chef de la police de Las Vegas. Après l'assassinat de ce dernier, il rencontre Jack Straw et Félicia Book en 1936, avec lesquels ils enquêtent sur une série de meurtres. Cette enquête le mène à retrouver son père, en réalité vivant et depuis toujours un vampire d'une ancienne souche, gaélique. Sa femme est exposée à du sang de vampire par Skinner Sweet alors qu'elle est enceinte : son fils, Gus, naît déjà transformé, et est gardé enfermé pendant son enfance, dans les locaux des Vassaux de Vénus. Cashel est en effet devenu un agent de la société; en 1941, il infiltre un bataillon nazi pour obtenir un remède contre le vampirisme, et se sacrifie pour que l'agent Book puisse ramener le seul échantillon restant.

Évolution des vampires[modifier | modifier le code]

La série American Vampire repose sur la théorie de l'évolution appliquée aux vampires.

Le créateur de la série, Scott Snyder, explique en effet : « As the vampire bloodline, over the last couple thousand years, has hit different populations at different times, it occasionally mutates into a new species of vampires. And so there's this whole secret family tree of different species besides the dominant one that we're aware of – the one that is the classic, nocturnal, blood-drinking, burned-by-the-sunlight species that came to dominate Europe. »[3]

Il s'agit de la toile de fond que Snyder utilise comme fil directeur de sa série, et dont il cherche à intégrer certains éléments et révélations dans chacun des arc narratifs développés[4].

Dans la série-mère American Vampire et ses mini-séries dérivées, des indices sont donnés quant à l'arbre de l'évolution des vampires. L'ébauche ci-dessous récapitule les principales informations disponibles sur les différentes espèces répertoriées de Homo Abominum.


 
 
 
 
 
 
 
Anciens
Première lignée
Antérieure à Homo Sapiens
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Espèce Gaélique
Strigus Gaelic-Prime
Espèce éteinte ?
 
 
Espèce Carpatique
Créée au début du XVe siècle
Premier individu : Dracula
Espèce dominante
 
 
 
Espèce de Taipan
 
 
Espèce ?
Homo abominum canis asiatic-2
Apparue avant le Ve siècle av. J.-C.
Espèce éteinte ?
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Espèce Amérindienne
Créée en 1794
par Franklin Black ou Edward Norell
Premier individu : Mimiteh
 
 
 
American Vampire
Homo Abominum Americana
Créée par Bram Percy en 1880
Premier individu : Skinner Sweet
 


Plusieurs autres espèces de vampires sont mentionnées, sans autres repères temporels, de lignage ou informations particulières (espèces Saharienne, Bavaroise, Étrusque…).

Clins d’œil[modifier | modifier le code]

  • De l'aveu du scénariste, les rapports entre les protagonistes principaux sont en partie inspirés de la relation entre Hannibal Lecter et Clarice Starling[3].
  • Lorsque Pearl Jones se réveille à la morgue, l'étiquette placée sur l'orteil d'un mort porte le nom de Jack Torrance. Il s'agit du nom du personnage principal du roman Shining de Stephen King.
  • Le vampire Bram Percy, qui a contaminé Skinner Sweet porte le prénom de Bram Stoker, créateur de Dracula. Il est également dit, en français dans le texte, « Le sang est la vie ». Il s'agit d'une citation du film Dracula de Francis Ford Coppola (« Le sang est la vie et j’en ferai la mienne »).
  • Dans Lord of Nightmares #2, il est dit qu'Albert, duc de Clarence, lorsqu'il approche du tombeau de Dracula en 1888, est soumis à sa maléfique influence et tue cinq prostituées à Whitechapel. Il s'agit d'une référence aux meurtres de Jack l'Éventreur.

Analyse[modifier | modifier le code]

Étiquetée « pour lecteurs avertis », American Vampire a été créé par Scott Snyder et Stephen King en cherchant à éviter à tout prix l'atmosphère romantique des récentes adaptations du mythe vampirique, et particulièrement la série Twilight, qu'ils détestent tous les deux[5]. Snyder veut rendre les vampires terrifiants, sauvages et bestiaux, tels que dépeints dans les films qu'il apprécie, Near Dark (son film de vampire préféré), The Lost Boys et Let the Right One In[6].

Elle permet également au scénariste de revisiter les principales époques de l’Histoire américaine :

Cette occasion de traiter différentes époques permet au scénariste de mettre l'accent sur certains aspects sociaux et/ou politiques spécifiques à ces périodes (la discrimination faite aux femmes dans les années 1920, par exemple, dans les premiers numéros[3]).

Du point de vue graphique, le dessinateur Rafael Albuquerque, quant à lui, indique s'être en partie inspiré des créatures d'Alien et de Predator pour le design des vampires[8], ainsi que des dieux japonais Tengu pour l'espèce de Taipan[9].

Postérité[modifier | modifier le code]

Accueil critique[modifier | modifier le code]

La série reçoit un accueil critique particulièrement favorable, et est ainsi récompensée par de prestigieux prix :

La série est également régulièrement remarquée dans de célèbres classements :

  • Meilleure nouvelle série 2010 du site IGN[10] ;
  • nommée Meilleure série de l'année 2010 par le même site ;
  • Best Seller du New York Times en juin 2011[11].

Publication[modifier | modifier le code]

Au cours du Comic-Con de New-York 2012, Scott Snyder annonce un hiatus d'environ un an dans la publication de la série régulière, après l'épisode one-shot spécial n°34. La suite de l'histoire se concentrera sur les sixties[12]. Rafael Albuquerque a précisé sur son compte Twitter que cette pause ne durerait que six mois, et Scott Snyder a annoncé la reprise de publication pour mars 2014[13].

En prévision du retour de la série régulière, il est publié en juin 2013 un one-shot intitulé American Vampire: The Long Road to Hell[14] qui voit notamment intervenir le personnage de Travis Kidd. En août 2013 est également publiée une anthologie (American Vampire: Anthology), scénarisée et dessinée par différents artistes[15].

Version originale[modifier | modifier le code]

  • American Vampire #1– (2010–)
    • American Vampire TPB Vol. 1 (#1-5, 2010)
    • American Vampire TPB Vol. 2 (#6-11, 2011)
    • American Vampire TPB Vol. 3 (#12-18, 2012)
    • American Vampire TPB Vol. 4 (#19-27, 2012)
  • American Vampire: Survival of the Fittest (#1-5, 2011)
  • American Vampire: Lord of Nightmares (#1-5, 2012)
  • American Vampire: The Long Road to Hell (one-shot, 2013)
  • American Vampire: Anthology (#1, 2013)

Version française[modifier | modifier le code]

Panini Comics[modifier | modifier le code]

Urban Comics[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comic-Con.org
  2. Interview de l'auteur sur le site Braindamaged, consulté le 21 septembre 2012.
  3. a, b et c Article du site Newsarama, consulté le 17 juillet 2012.
  4. Interview de Snyder sur le site IGN.com, consulté le 18 juillet 2012.
  5. Article du Washington Post sur la série, consulté le 15 juillet 2012.
  6. Interview de Scott Snyder sur le site Thefastertimes.com, consulté le 15 juillet 2012.
  7. Interview de Snyder sur le site Comicbookressources.com, consulté le 18 juillet 2012.
  8. Interview de Rafael Albuquerque sur le site gentlegeek.net, consulté le 15 juillet 2012.
  9. Article de l'éditeur sur les bonus du TPB #3, consulté le 16 juillet 2012.
  10. Résultat du site IGN pour la meilleure série de comics 2010
  11. Classement du New York Times du 19 juin 2010
  12. Article du site Comicbookressources, consulté le 17 octobre 2012
  13. Article du site Comicsblog.fr, consulté le 10 septembre 2013
  14. Page du comics sur le site de l'éditeur, consulté le 13 juin 2013
  15. Page du comics sur le site de l'éditeur, consulté le 10 septembre 2013
  16. « Page de l'album », sur urban-comics.com (consulté le 15 mai 2013)
  17. « Page de l'album », sur urban-comics.com (consulté le 4 mai 2014)