American Field Service

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American Field Service (mieux connu sous le nom AFS) est une organisation internationale, non gouvernementale, à but non lucratif dont le siège est basé à New York. Cet organisme s'occupe d'envoyer et de recevoir des jeunes dans divers pays pour une durée allant de 1 mois à 1 an. AFS permet aussi d'accueillir gratuitement et bénévolement des jeunes de nombreux pays. Ce réseau compte une soixantaine de pays membres répartis sur les cinq continents.

Son but est de favoriser l'apprentissage des relations interculturelles et d'ainsi améliorer la compréhension entre les différentes cultures de favoriser la voie pour la paix dans le monde.

Historique[modifier | modifier le code]

Pendant les deux guerres mondiales, des citoyens américains en Europe ont mis sur pied un système d'ambulances, American Field Service (AFS), afin de secourir les blessés sur les champs de bataille. Ces ambulances les ont conduits sur différents fronts, au Moyen-Orient, en Afrique du Nord, Europe, Inde, Birmanie.

L'AFS actuelle a été créée en 1914 par des soldats américains et des infirmiers français au lycée Pasteur, à Neuilly-Sur-Seine. Mais l'AFS n'a réellement commencé qu'en 1947, le lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Une fois la paix revenue, ces « pionniers » se sont donné pour mission d'organiser l'accueil bénévole de jeunes gens, en famille, dans différents pays, ceci afin de tisser des liens d'amitié par-delà les frontières, pour une meilleure compréhension des autres cultures. Solidarité, diversité, tolérance et curiosité sont ainsi les idéaux à la base de l'AFS.

Dates-clefs[modifier | modifier le code]

  • 1914-1918 : premières interventions de « l’American Field Service » sur les champs de bataille en Europe.
  • 1940-1945 : nouvelles interventions des ambulanciers bénévoles de l’American Field Service
  • 1947 : premiers échanges de jeunes entre l’Europe et les États-Unis
  • 1971 : début de l'« internationalisation » d'AFS. Envois en Asie, Afrique et Amérique latine.
  • 1989 : AFS reçoit une récompense spéciale des Nations unies pour son travail en faveur des jeunes dans le monde.
  • 1997 : célébration du cinquantenaire d'AFS. Traversée de l'Atlantique sur le Queen Elizabeth 2 pour 1 600 anciens participants et leurs familles. Premier accueil d'étudiants venu de Chine.

En chiffres[modifier | modifier le code]

Dans le monde :

  • 50 pays membres ;
  • 400 professionnels ;
  • 10 000 participants chaque année;
  • 100 000 bénévoles (2e en importance derrière la Croix-Rouge).

En France :

  • 14 professionnels ;
  • 25 associations régionales ;
  • 300 départs chaque année ;
  • 400 jeunes étrangers accueillis chaque année ;
  • 400 bénévoles.

Dans le monde[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]