Ambrosius Benson

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Ambrosius Benson (Région de Lombardie ? , h. 1490-1500 - Bruges, janvier 1550) a été un peintre flamand d'origine italienne présumée, un père des peintres et des disciples Guillaume Benson, aussi connu comme Willem Benson (1521-1574) et Jan Benson (avant 1530 -1581).

Peu connu par les historiens d'art jusqu'au XXe siècle, son œuvre était comprise sous le nom de « Maestro de Ségovie » par les abondantes peintures de style semblable existant dans cette ville et les alentours. Postérieurement, on a dévoilé l'identité d'Ambrosius Benson grâce aux initiales découvertes dans un tableau typique de son style.

La présence de tant d'œuvres de Benson en Espagne est expliquée par le flux commercial qui s'est développé entre Bruges et Ségovie dans les XVe et XVIe siècles, et principalement par les transactions de laine et de tissus. Il paraît aussi évident que Benson a expressément créé beaucoup de peintures pour le marché espagnol.

Carrière[modifier | modifier le code]

Marie Madeleine, tableau d'Ambrosius Benson, Musée Groeninge de Bruges.

On ne sait pratiquement rien de ses origines. On constate qu'en 1518, il a obtenu la citoyenneté de Bruges et qu'il a collaboré pour des mois dans l'atelier de Gérard David, avec qui il a ensuite plaidé par des appartenances.

Benson s'est établi comme enseignant indépendant en 1519, et son succès commercial a été assez rapide. L'activité de son atelier a augmenté à partir de 1520, et on sait qu'il a loué (entre 1522 et 1530) divers postes du marché annuel pour vendre ses oeuvres. Il s'est marié deux fois ; une première fois avec Anna Ghyselin, dont il a eu deux fils : les deux artistes Willem Benson (Guillaume Benson) et Jan Benson ; sa seconde épouse a été Josyne Michiels, dont il a eu une fille ; deux autres filles sont issues de relations extra-conjugales.

Sa relation avec des commerçants et des clients espagnols a dû être assez étroite ; il a acheté une maison au commerçant Lucas de Castro, et a payé la moitié avec huit peintures dont la taxation figure en 1533. Cela démontre le prix élevé de sa cotation. Un certain Sancho de Santander, cité plusieurs fois, a pu servir d'intermédiaire pour l'envoi de ses œuvres en Espagne.

De Benson, on connaît seulement deux peintures signées et sept datées, qui ont été prises comme références pour l'attribution de 150 autres. Ses sujets sont très variés et sa qualité est irrégulière, étant donné l'intervention de collaborateurs. Les œuvres de Benson ont beaucoup de caractéristiques stylistiques en commun avec celles de Jan Provost et Adriaen Isenbrandt. Les trois sont restés fidèles aux sujets gothiques flamands et à l'exécution méticuleuse, mais ils ont introduit des nouveautés italiennes. On reconnaît les figures de Benson généralement par leurs teints légèrement rougeâtres, leur nez droit et leurs longs doigts.

Œuvres[modifier | modifier le code]

On conserve des œuvres d'Ambrosius Benson

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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