Ambre (roman)

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Ambre
Auteur Kathleen Winsor
Genre roman historique
Version originale
Titre original Forever Amber
Éditeur original MacMillan Co.
Langue originale anglais
Pays d'origine États-Unis d'Amérique
Date de parution originale 1944
ISBN original O-14-100982-9
Version française
Traducteur Édith Vincent
Éditeur Éditions du Pavois
Date de parution 1946
Type de média livre broché
Couverture Touchagues
Nombre de pages 815

Ambre (Forever Amber) est un roman historique de Kathleen Winsor paru en 1944.

Présentation[modifier | modifier le code]

Avant le film d'Otto Preminger paraît le roman en 1944 aux États-Unis et en 1946 en France. Ambre, le best-seller de ces années-là, appartient au genre du roman historique. Kathleen Winsor raconte l'épopée d'une jeune campagnarde devenue courtisane avec, en toile de fond, l'Angleterre des années 1660 et le règne de Charles II, expliqués et racontés sous le mode d'un picaresque qui n'est pas sans rappeler Alexandre Dumas. Ambre évoque également Heurs et Malheurs de la fameuse Moll Flanders de Daniel Defoe.

Résumé[modifier | modifier le code]

Ambre est une paysanne, mais de naissance noble. Elle est née en 1644, pendant la guerre civile entre les partisans du roi Charles Ier et les parlementaires, alors que sa mère s'était réfugiée chez une famille rurale. Hélas, sa mère meurt en la mettant au monde et Ambre est adoptée par des roturiers.

Seize ans après, le passage de Lord Carlton dans son village bouleverse sa vie : elle part avec lui à Londres et entame sa nouvelle vie. Dite "de basse extraction", Ambre entreprend dans la capitale une lente ascension pour reconquérir les titres et l'argent auxquels elle aurait droit en vertu de sa naissance noble qu'elle ignorera d'ailleurs toujours.

Parallèlement à cette pénible ascension, pour laquelle Ambre use de sa beauté et de sa finesse d'esprit, seules armes qu'elle possède, le récit évoque le retour sur le trône et la vie de Charles II et son entourage. La documentation et l'érudition de l'auteur sur cette époque de la Restauration permet d'y joindre la quête d'Ambre quand l'héroïne, devenu la maîtresse de Charles II, vient vivre à la cour. Mais elle reste toujours amoureuse de Lord Carlton, avec lequel elle a eu un fils, Bruce, puis une fille, Suzanne. Le couple se retrouve, se quitte, au fil des péripéties, et même lorsque Carlton s'installe en Virginie et épouse Corinne. Cette passion désespérée, déchirante, trouble la vie d'Ambre et l'empêche de jouir des privilèges qu'elle a conquis avec tant de difficultés.

Lord Carlton repart finalement en compagnie de Corinne pour l'Amérique. Des membres de la Cour, excédés par Ambre, lui font alors croire que Corinne est morte pendant le voyage. Aussi l'héroïne abandonne tout et s'embarque pour la Virginie.

Éditions[modifier | modifier le code]

Édition originale en anglais
  • Forever Amber, New York, MacMillan Co., 1944.
Principales éditions françaises
  • Ambre, Paris, Éditions du Pavois, 1946
  • Ambre, Paris, Le Livre de poche no 4, 1952
  • Ambre, Paris, Presses de la Cité, 1962
  • Ambre, Paris, Phébus, 1994 (ISBN 2-85940-329-9)
    Première édition de la traduction revue et corrigée
  • Ambre, Paris, J'ai lu no 4293, 1996
  • Ambre, Paris, Seuil, coll. Points no 2198, 2009

Adaptation[modifier | modifier le code]