Amblyopie

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L’amblyopie est une acuité visuelle basse, qui ne peut pourtant pas être expliquée (ou pas assez) par une lésion organique[1]. Il s'agit de la diminution de la vision d'un œil qui apparait normal d'une vue extérieure. Ce trouble semble affecter 1-5 % de la population. Dans l'amblyopie, la stimulation visuelle n'est pas ou très mal transmise par le nerf optique jusqu'au cerveau pendant une période continue. Cela se produit aussi lorsque le cerveau arrête de "traiter" les informations relatées à l'œil atteint. Cela évite la double-vision, notamment provoquée par le strabisme. Repérer l'amblyopie au plus tôt chez les enfants, permet un traitement plus efficace.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Ce mot vient du grec ancien ἀμϐλύς / amblús (« obtus ») et ὄψις / ópsis (« vue »), « œil obtus » (Plenk, 1788)[2].

Les différents types d’amblyopie[modifier | modifier le code]

Il existe différents types d’amblyopie :

  • l’amblyopie fonctionnelle liée à un trouble d’apprentissage de cette fonction (strabisme, anisométropie ou amétropie) ;
  • l’amblyopie organique liée à une lésion organique curable ou non (défaut de transparence tels : cataracte congénitale unilatérale, anomalie cornéenne, ptosis par exemple) ;
  • les amblyopies mixtes qui associent les deux.

Types fonctionnels d’amblyopie[modifier | modifier le code]

On distingue deux types d’amblyopie fonctionnelle :

  • l’amblyopie passive : ce sont des amblyopies liées à des troubles de la réfraction (image floue sur la rétine comme dans le cas d'une myopie, d'une hypermétropie...). Elles guérissent par le port de la correction optique totale ;
  • l’amblyopie active : elle est due à un conflit entre l’image de l’œil droit et de l’œil gauche au niveau cérébral. Les causes sont le strabisme ou l’anisométropie (différence de puissance réfractive entre les deux yeux.

L’association des deux est toujours possible.

Âge de découverte (âge de diagnostic)[modifier | modifier le code]

Le diagnostic d’amblyopie est possible dès la naissance dans les amblyopies organiques sévères. C'est une recherche systématique par un examen ophtalmologique soigneux dans diverses situations où elle peut être suspectée: strabisme notamment, dès l'âge de 3-4 mois. Cela comporte une étude des mouvements oculaires, du comportement de l'enfant lors de divers tests: occlusion alternée, méthode du regard préférentiel, mesure de la réfraction et examen du Fond d'œil qui permettent d’en faire le diagnostic et de préciser l’origine de l’amblyopie.

Trou sténopéïque[modifier | modifier le code]

Le trou sténopéïque était d’une certaine aide. Si l’acuité visuelle restait constante, il s’agissait d’une amblyopie fonctionnelle, si elle diminuait on parlait d’amblyopie organique. Par contre si elle augmentait on était face à un problème réfractif. Cet examen est tombé en désuétude.

Méthode du regard préférentiel[modifier | modifier le code]

Utilisée pour dépister l'amblyopie entre 4 mois et 1 an (âge pré-verbal et coopérant) : l'enfant, dans un environnement calme, sur les genoux de sa mère, est placé devant un théâtre où apparaissent des cartons comportant d'un côté une mire faite d'un réseau plus ou moins structuré. L'enfant tourne son regard là où il voit ce réseau. L'examinateur observe ce comportement à travers un orifice du carton qu'il présente.

Traitement[modifier | modifier le code]

Chez l’enfant (avant 6 ans)[modifier | modifier le code]

Le traitement doit être débuté bien avant l’âge de 6 ans. Plus il est débuté tôt, plus il est court et efficace, si possible débuté dès que suspecté. La surveillance d'éventuelles rechutes ou d'amblyopies « à bascule » (amblyopie de l'autre œil) devra être prolongée jusqu'à l'âge de 5 à 6 ans, âge ou la maturation des voies visuelles sont pratiquement celles de l'adulte. Surveillance au-delà dans certains cas.

Le traitement est basé sur :

  • la correction optique totale déterminée après cycloplégie (élimination transitoire de toute possibilité d’accommodation par instillation d'un collyre)(Le collyre d'examen provoque aussi la gène d'une dilatation de la pupille, responsable d'un éblouissement, heureusement transitoire) ;
  • l’occlusion du bon œil, pour une durée fonction de plusieurs paramètres : sévérité de l'amblyopie, de la cause, délai entre découverte et prise en charge, âge. La durée de ce traitement va de quelques jours à 1 mois, sous surveillance rapprochée (cette occlusion est dite « sauvage » car mal vécue au début par l'enfant qui a du mal à comprendre qu'on le prive de la seule vision du bon œil, qui lui suffit ;
  • la pénalisation est une méthode efficace parfois délicat à mettre en œuvre (équipement correct par lunettes adaptées que l'enfant doit accepter et porter correctement ;
  • d’autres traitements peuvent être proposés : secteurs, filtres, occlusion alternée, pénalisation alternée, etc.
  • la rééducation par orthoptie n’a pas d’efficacité prouvée. L'orthoptiste est en revanche le plus à même de s'assurer de la bonne conduite du traitement, de l'adhésion de tous les intervenants, avant tout des parents au bien-fondé de celui-ci.

Ce traitement bien codifié, s’il est bien suivi et précoce, est très efficace : guérison de 80 à 90 % des amblyopies fonctionnelles.

Chez l’adulte[modifier | modifier le code]

En dehors de la correction optique totale, il n’y a pas de traitement de l’amblyopie de l’adulte. Au contraire, l’amblyopie de l’adulte doit être respectée. Les traitements actifs (rééducation active, post-images, posturologie, etc.) sont déconseillés car inefficaces et dangereux (risque de vision double)[réf. nécessaire]. Quelques pistes de recherche s'ouvrent en 2013[3].

Méthodes alternatives[modifier | modifier le code]

De nombreuses méthodes alternatives peuvent être proposées dans le traitement de l'amblyopie : la méthode Régine Zékri-Hurstel et Laurence Puchelle, les post-images, etc. L'acupuncture[4] s'est ajoutée à cette liste et suscite une controverse[5],[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Amblyopie sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales consulté le 1er décembre 2013.
  2. Étymologie rapportée par WikiAmblyopie.net.
  3. (en) Li Jinrong, Thompson Benjamin, Deng Daming et al. « Dichoptic training enables the adult amblyopic brain to learn » Current Biology 2013;23(8):R308-R309.
  4. (en) Zhao J, Lam D, Chen LJ et al. « Randomized controlled trial of patching vs acupuncture for anisometropic amblyopia in children aged 7 to 12 years » Arch Ophthalmol. 2010;128(12):1510. PMID 21149771
  5. fnro.net
  6. (en) P. Lempert « Acupuncture therapy for amblyopia » Ophthalmology 2012;119(4):886; réponse de l'auteur:886-7. PMID 22472263 DOI:10.1016/j.ophtha.2011.11.009
  7. (en) LE. Leguire « Occlusion vs acupuncture for treating amblyopia » Arch Ophthalmol. 2011;129(9):1240-1; réponse de l'auteur:1241-2. PMID 21911682 DOI:10.1001/archophthalmol.2011.256

Liens externes[modifier | modifier le code]

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