Amber

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26° 59′ N 75° 52′ E / 26.983, 75.867

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Amber est une ville abandonnée de l'Inde, l'ancienne capitale de l'État de Dhundhar, renommée en 1727 Jaipur lors du déplacement de sa capitale, dans le Rajputana.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom d'Amber est mentionné pour la première fois par Ptolémée. Fondée par la tribu des Minas, elle est prise, en 1037, par les Rajputs Kachhwâhâ, qui en font leur capitale jusqu'à ce qu'ils l'abandonnent au profit de Jaipur, une ville moderne construite, en 1727, sur un plan à damier par le mahârâja Jai Singh II, à une dizaine de kilomètres.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

La situation pittoresque de la forteresse d'Amber, au débouché d'une gorge de montagne, dans laquelle se niche un beau lac, a attiré l'admiration de tous les voyageurs. Elle reste toujours remarquable pour son architecture. Le vieux palais commencé par Man Singh Ier vers 1600 n'est surpassé que par celui de Gwâlior. Le bâtiment principal est le Diwan-i-Khas construit par Mirza Râja.

« Aussitôt, » est-il raconté « que Mirza eut achevé le Diwan-i-Khas, il vint aux oreilles de l'empereur Jahângîr que son vassal l'avait surpassé en magnificence, et que ce dernier chef-d’œuvre éclipsait toutes les merveilles de la ville impériale ; les colonnes de grès rouge avaient particulièrement frappé par leur ornementation sculptée d'un goût exquis et avec une richesse de détails. Dans une explosion de jalousie, l'empereur commanda que ce chef-d’œuvre soit jeté à bas et que des émissaires soient envoyés à Amber pour exécuter cet ordre ; Apprenant cela, Mirza, afin de sauvegarder son œuvre, fit recouvrir les colonnes de stuc, de sorte que les messagers d'Âgrâ, de retour vers à l'empereur, témoignèrent que cette soi-disant magnificence, dont on avait tellement parlé, n'était qu'une invention pure et simple. Depuis lors, ses successeurs avaient négligé de remettre à jour ce splendide travail ; c'est seulement à l'occasion de la chute d'une partie du plâtre qu'on put redécouvrir les sculptures, parfaites comme au jour où elles ont été terminées. »

La ville est depuis les années 1960 de nouveau en hausse de populations : 6500 en 1961, 20.460 en 1991. Elle comprend de nombreux temples hindouistes comme le très beau Jagat Shiromani (vers 1610), jaïns et la mosquée d'Akbar (1569) restaurée par Aurangzeb.

Galerie[modifier | modifier le code]

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