Amaro (liqueur)

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Collection de différents Amari.

Amaro (pluriel; amari) (en français: amer) est un terme italien qui désigne une variété de liqueur à base de plantes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, vendus essentiellement en pharmacie[1] à des fins médicinales, de nombreux amari survécurent à la période prohibitionniste (1920 - 1933) durant laquelle le commerce de boisson alcoolisée était prohibé.

Description[modifier | modifier le code]

Il se consomme habituellement comme digestif, mais nombre d'amers italiens se consomment fréquemment en cocktail. Sa saveur est généralement amère (comme son nom l'indique) et sucrée, quelquefois de consistance sirupeuse, avec une teneur en alcool qui varie en général entre 16 % et 35 %. Les amari sont obtenus par macération d'herbes, racines, fleurs, écorces, zestes d'agrumes et autres épices dans de l'alcool, additionnés de sirop de sucre et affinés dans des fûts, mais peuvent être en partie aromatisés avec des huiles essentielles.

Des dizaines de marques sont disponibles dans le commerce ; les plus courantes sont Averna, Ramazzotti, Lucano et Montenegro. Les Amari contiennent en général des arômes naturels et un colorant caramel. Un amaro typique contient de nombreuses essences aromatiques qui sont rarement toutes mentionnées sur l'étiquette.

Les principales plantes utilisées sont la gentiane, l'angélique, et le quinquina, ainsi que la mélisse, la verveine citronnelle, le genévrier, les anis, le fenouil, le curcuma, le gingembre, la menthe, le thym, la sauge, le laurier, les pelures d'agrumes, la réglisse, la cannelle, la cardamome, le safran, la rue, l'armoise, le sureau, diverses centaurées, etc.

La composition des différents amari provient souvent d'ouvrages médicaux issus de monastères ou se réclame d'une recette traditionnelle. Il se consomme généralement nature, avec un zeste d'agrume, avec des glaçons ou avec de l'eau gazeuse, mais peut aussi servir à corriger le café. L'amaro ne doit pas être confondu avec l'amaretto, une autre liqueur italienne aromatisée avec des amandes ou des noyaux de drupes comme les abricots, ni avec l'Amarone qui est un vin rouge sec de Vénétie.

Les variétés[modifier | modifier le code]

  • Medium ; sa teneur en alcool est de 32°, goût équilibré d'agrumes. Cette variété rassemble les marques Ramazzotti, Averna, Lucano, Luxardo Amaro Abano, Amaro Bio.
  • Fernet ; son amertume est plus accentuée que les autres amari; Cette variété groupe les marques Fernet Branca, Fernet Stock, Luxardo Fernet, Amaro Santa Maria al Monte.
  • Light ; sa couleur est plus claire que les autres, généralement avec une saveur plus nuancée d'agrumes. Cette variété regroupe les marques Amaro Nonino, Amaro Florio, Amaro del Capo, le Harry's.
  • Alpine ; aromatisée avec des herbes « alpines », elle a parfois un goût de fumé. Sa teneur en alcool est généralement autour de 17°. Cette variété réunit les marques Amaro Alpino, Amaro Zara, Amaro Braulio.
  • Vermouth ; à base de vin, généralement avec une teneur en alcool de 18 %, peu d'amertume. Cette variété rassemble les marques Amaro Don Bairo, Amaro Diesus del Frate.
  • Carciofo ; confectionnée avec des artichauts et sa teneur en alcool est de 17°. Ces amari sont généralement pris à l'apéritif, plutôt qu'en digestif. Cette variété inclut les marques Cynar et Carciofo (plusieurs producteurs).
  • Tartufo ; à base de truffes noires et titre 30 % d'alcool. Ce type d'amaro est produit dans la région de l'Ombrie ainsi qu'à Saint-Marin.
  • China ; à base d'écorce de quinquina. La plus ancienne et la plus populaire marque est la China Martini, basée à Turin. Elle peut être dégustée chaude.
  • Rabarbaro ; à base de rhubarbe. La plus ancienne et la plus populaire marque Zucca, basée à Milan. Elle peut également être consommée chaude.
  • Diverses ; Miele à base de miel, Finochetto à base de fenouil (typique d'Ischia et de la Côte amalfitaine), la China Bisleri Ferro à base de métaux, l'Amaro al radicchio rosso di Treviso à base de chicorée, originaire de Vénétie, Amaro nocino à base de noix vertes tel que le Padre Peppe, etc.

Liste des marques d'Amaro[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]