Amala et Kamala

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Amala (morte le 21 septembre 1921) et Kamala (morte le 14 novembre 1929) sont deux fillettes indiennes retrouvées en 1920, enfants sauvages prétendument nourries et élevées par des loups.

L'histoire[modifier | modifier le code]

Amala et Kamala ont été retrouvées le 9 octobre 1920 dans le district de Midnapour dans le Bengale occidental par le révérend et directeur de l'orphelinat local, Joseph Amrito Lal Singh. Il a transmis les informations sur ces enfants dans son journal intime.

D'après ce journal, elles ont été trouvées dans la tanière d'une louve qui les défendait au même titre que ses deux louveteaux et que sa propre vie. Kamala avait à ce moment sept ou huit ans et Amala à peu près dix-huit mois. Les deux fillettes furent séparées de force des loups et ramenées à l'orphelinat de Midnapore. Elles étaient probablement sœurs, comme on le suppose souvent, mais auraient également pu être adoptées par les loups séparément dans le temps.

Dans un cadre humain, les deux fillettes montrèrent un comportement typique d'enfant sauvage. Elles refusaient qu'on les habille, griffaient et mordaient les personnes qui essayaient de les nourrir, rejetaient la nourriture cuite et marchaient à quatre pattes. Les deux enfants avaient développé d'épais cals à la paume des mains et sur les genoux, à force de marcher à quatre pattes. Elles vivaient principalement la nuit, tenaient en aversion la lumière du soleil, et bénéficiaient d'une très bonne vision dans le noir. Elles manifestèrent aussi un sens de l'odorat aiguisé et des capacités auditives très développées. Elles aimaient le goût de la viande crue et mangeaient hors de leur bol, à même le sol. Les deux filles semblaient insensibles au froid et à la forte chaleur et ne montraient que peu d'émotions de quelque sorte que ce soit, exceptée la peur.

Singh entreprit la tâche difficile de les intégrer à la société humaine. Kamala, la plus âgée des deux, s'habitua à vivre dans une maison, et à la compagnie d'autres êtres humains. Elle finit par apprendre à marcher debout, mais sans jamais y arriver de manière courante (elle revenait souvent sur quatre pattes lorsqu'elle avait besoin d'aller vite).

Amala mourut en 1921, un an après la découverte d'une infection des reins. À la mort d'Amala, Kamala révéla des signes de deuil. À cette époque, Kamala devint moins farouche et plus facile à approcher. Elle apprit à parler quelques mots et à marcher laborieusement debout. Elle mourut en 1929 de fièvre typhoïde.

À cause de plusieurs versions différentes, dont les seules preuves sont le témoignage du révérend Singh lui-même, un doute considérable persiste quant à la véracité de ce récit. Le mythe de l'éducation par les loups est une ancienne conception indienne pour expliquer le comportement animal d'enfants abandonnés atteints par une maladie congénitale.

Révélation de l'escroquerie[modifier | modifier le code]

Serge Aroles, un chirurgien auteur de L'Enigme des enfants-loups (2007), est le premier à mener des enquêtes approfondies dans les archives relatives à ce cas (Inde, Angleterre, États-Unis). Les documents sont si accablants, qu'Aroles écrit : « Battue, maltraitée par Singh, Kamala était une fillette déficiente mentale qui n'avait jamais vu de loups. Cette trop célèbre histoire d'enfant-loup ne relève pas de la science, mais de la justice. »

  1. L’original, conservé au Département des manuscrits de la Bibliothèque du Congrès (Washington), du journal « tenu au jour le jour », consignant la rééducation des deux enfants-loups, est un faux document rédigé en Inde après 1935, alors que les fillettes décédèrent en 1921 et 1929.
  2. Les rapports annuels du diocèse de Calcutta pour l'année 1921 certifient que Amala et Kamala sont deux fillettes déposées à l’orphelinat de Midnapore par ceux qui voulaient s'en débarrasser, et pas du tout des fillettes délivrées dans la jungle lors de l’héroïque combat contre les loups que Singh a inventé : « Elles nous furent amenées et nous les prîmes en charge » (Calcutta Diocesan Record, décembre 1921, vol. 10, no 9, p. 266-267 : « They were brought to us and we took charge of them »).
  3. Les rapports annuels du diocèse de Calcutta pour l'année 1923 (Calcutta Diocesan Record, octobre 1923, vol. 12, no 10, p. 198) et le rapport du médecin en charge de l'orphelinat (repris dans The American Journal of Psychology, 1934, p. 149), certifient que Kamala ne présente aucune des anomalies physiques que Singh a inventé après son décès (canines géantes, mâchoires de fauve, locomotion quadrupède avec articulations des hanches et des genoux bloquées, vision nocturne avec intense éclat bleu émis de nuit par ses yeux, etc.).
  4. Les photographies montrant les deux fillettes mangeant ou dormant en posture de fauve sont des compositions réalisées en 1937, après leur décès. Elles mettent en scène deux autres figurantes, pensionnaires de l’orphelinat, jouant le rôle d'enfants-loups (marche à quatre pattes, etc.) à la demande de Singh. Serge Aroles a retrouvé deux photographies de l'authentique Kamala, qui, fort dissemblable de visage et de corps à sa musculeuse doublure des images truquées, est très maigre.
  5. Le certificat publié par Singh à la fin de son journal, certificat daté du 4 octobre 1934, selon lequel le juge du district de Midnapore, Mr Waight, assure qu’il a « étudié avec attention » l’ensemble des documents et des témoignages relatifs à ces deux enfants-loups, est un faux document. Dans une correspondance que Serge Aroles a échangée en avril 1997 avec la fille du juge Waight, celle-ci lui a confirmé que son père n’a jamais procédé à de telles investigations au sujet des filles-loups, qu’il n’a jamais vues. Cette attestation n’a pas été rédigée par le magistrat ou son contenu a été modifié, ce qui explique qu’elle a été publiée à son insu.
  6. Des témoins de premier ordre, dont l'instituteur de l'orphelinat, des missionnaires, etc., certifient que Singh maltraitait Kamala et la tenait recluse, ne la sortant que pour l'exhiber à ses visiteurs. « Aucun comportement sauvage ou féroce », « Jamais on ne la vit marcher à quatre pattes », « N’osait soutenir le regard et tenait la tête baissée », etc. (Genetic Psychology Monographs, 1959, no 60, p.117-193).
  7. Selon Aroles, qui a examiné six cartes anciennes et très détaillées de cette région (1917-1932, donc contemporaines des événements), jamais n’ont existé le village près duquel se serait déroulée la capture et celui où Singh aurait été quérir du renfort pour libérer les fillettes des loups (à la lisière de la province du Mayurbhanj). On ne peut donc retenir que ces lieux auraient depuis changé de nom, ce d'autant que ces deux villages sont inconnus des registres (police, cadastre, recensement, etc.) des années 1920, lorsqu’ils étaient supposés porter leur premier nom de baptême.
  8. Selon Aroles, jamais un récit aussi grotesque n’aurait obtenu autant de succès sans l’aide d’un universitaire américain, le Pr. Zingg, qui a accrédité (Wolf Children and Feral Man, 1942) cette histoire de fillettes capturées parmi les loups, car elle lui a semblé financièrement prometteuse. Dans une lettre du 20 mai 1940, il s'est réjoui d’un premier chèque, arrivée à point pour ses affaires en bourse, et propose à un auteur à succès d’exploiter avec lui ce filon, « en faisant 50-50 » sur les bénéfices (correspondance conservée au Département des manuscrits de la Bibliothèque du Congrès, à Washington). Singh a aussi conclu un accord afin que Kamala soit exhibée aux États-Unis, mais elle est morte prématurément.
  9. Il est bien d'autres arguments développés par Serge Aroles, qui, après analyse de tant de documents d'archives, donc de première main, est le premier à pouvoir avancer un diagnostic médical : Kamala souffrait d'un syndrome de Rett. En revanche, nul diagnostic n'est permis à propos d'Amala, qui, en provenance de sa famille, et non pas d'une tanière de loups, est décédée un an après son arrivée à l'orphelinat.
  10. Recueillant le succès populaire, cette fausse histoire d'enfant-loup a fait l'objet de centaines de publications de par le monde, sans que nul de ces auteurs ne mène des investigations approfondies dans les archives. Aroles dénonce le rôle joué par les éditeurs, qui toujours ont préféré la rentabilité de cette fiction à la vérité. L'enquête menée en 1951-1952 ne trouva pas d'éditeur (elle fut publiée longtemps après dans une revue confidentielle, le Genetic Psychology Monographs de 1959, no 60), et que lui-même essuya de nombreux refus d'éditeurs : « Avec vos archives, vous détruisez toutes les belles histoires d'enfants-loups auxquelles les gens aiment croire… »

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) John McCrone, « Wolf Children and the Bifold Mind », The Myth of Irrationality: The Science of the Mind from Plato to Star Trek, Carroll & Graf Pub,‎ 1994
  • (en) Joseph Amrito Lal Singh, Robert M. Zingg, « Wolf-Children and Feral Man », Wolf-Children and Feral Man, Shoe String Pr Inc,‎ 1966
  • Serge Aroles, L'Énigme des enfants-loups. Une certitude biologique mais un déni des archives (1304-1954), 306p, ed. Publibook, nov. 2007, (ISBN 978-2-7483-3909-3) (note : Livre sur les enfants sauvages en général)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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