Ama (plongeuse)

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Une ama

Les ama (海女/海人?) sont des plongeuses en apnée japonaises, connues surtout en tant que pêcheuses de perles.

Le mot « ama » signifie littéralement « femme (?) ou personne (?) de la mer (?) ». D'après la tradition japonaise, cette coutume existerait depuis deux mille ans. Traditionnellement jusqu'aux années 1970, les ama ne plongeaient qu'avec un pagne, ou tout du moins sans combinaison ni bouteille d'air, ce qui fait d'elles des apnéistes traditionnelles. Suivant la région, elles allaient jusqu'à porter un masque, des palmes ou tout au plus une petite protection thermique. La tradition des ama disparaissant, ce sont désormais de vieilles femmes utilisant une combinaison de plongée intégrale. Il arrive que certaines travaillent jusqu'à plus de 80 ans.

Les ama sont connues pour la pêche de perles mais elles plongent principalement pour la recherche d'aliments (pour la consommation ou la vente) tels que les algues, les homards, les pieuvres, les oursins, les ormeaux, ou les huîtres (qui ont parfois des perles). Elles ont généralement un autre travail, et ont moins d'accidents que d'autres catégories d'apnéistes professionnels car elles n'hyperventilent pas.

Les ama peuvent continuer à plonger jusqu'à un âge avancé. En 2003, l'âge moyen des amas était de 67 ans (la cadette avait 50 ans et l'aînée 87 ans).

Les ama ont été immortalisées par des estampes ukiyo-e d'Utamaro ou de Hokusai (Le Rêve de la femme du pêcheur), sur des timbres, et par plusieurs photographes dont l'ethnologue Fosco Maraini, qui leur a consacré le livre Hekura, The Diving Girl’s Island, et Iwase Yoshiyuki.

Plusieurs films mettent en scène des personnage inspirés des ama, notamment On ne vit que deux fois avec le personnage de Kissy Suzuki.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Yoshiyuki Iwase (岩瀬 禎之, Iwase Yoshiyuki?), 海女の群像―千葉・御宿 (1931-1964)
  • Yukio Mishima, Le Tumulte des flots, 1954