Alxasaurus

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Alxasaurus est un genre de dinosaure théropode de la super-famille des Therizinosauroidea qui vivait au Crétacé supérieur (Cénomanien), en Mongolie, entre 99 et 93 millions d’années environ.

  • Son nom signifie lézard d’Alxa
  • Époque : Crétacé (- 144 Ma à - 65 Ma)
  • Taille : 4 m de long, 350 et 400 kg
  • Habitat : Asie
  • Régime alimentaire : herbivore

Étymologie[modifier | modifier le code]

Alxasaurus a été nommé par les paléontologues Dale Russell et Dong Zhiming en 1993, d’après le désert d'Alxa de Mongolie-Intérieure, aussi connu comme le désert d'Alashan, et le mot grec « sauros » (lézard). Alxa (ou Alashan) est aussi le nom de la ligue, ou de la division administrative, de Mongolie-Intérieure (Nei Zizhiqu Mongol), région de la République populaire de Chine. La seule espèce connue, Alxasaurus elesitaiensis, a été nommée d’après Elesitai, un village près duquel les fossiles d'Alxasaurus ont été trouvés.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Il mesurait 4 m de long et pesait entre 350 et 400 kg. Alxasaurus avait un bec édenté, de longues jambes, un cou en forme de s, et une queue raide et pointue. Alxasaurus est un genre de théropode parmi l’un des premiers du clade des Therizinosauroidea, mais il possède la forme du corps - y compris le long cou, la queue courte, et les longues mains griffues - des thérizinosauroidés ultérieurs. Comme les autres membres de ce groupe, c'était un herbivore bipède.

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

Cinq squelettes d'Alxasaurus ont été découverts dans la Formation Bayin Gobi en Mongolie Intérieure. L’holotype (qui illustre le genre et l'espèce), qui est le plus grand et le plus complet des cinq, consiste en la mandibule (mâchoire inférieure) et de quelques dents, de beaucoup d'os des membres, des côtes, et des vertèbres, y compris cinq vertèbres sacrées (hanche), des dix-neuf premières vertèbres de la queue. Ensemble les squelettes représentent la plupart des os du corps à part le crâne. Bien que possédant de nombreuses caractéristiques typiques des thérizinosaures (dans la forme générale du corps et dans des dents), le squelette d'Alxasaurus montre aussi plusieurs caractéristiques présentes chez des théropodes plus typiques, et la découverte de cet animal est une preuve significative que les thérizinosaures étaient des théropodes aberrants. En particulier, l'os carpien qui se trouve seulement chez les théropodes maniraptoriens, qui incluent aussi les oviraptorosaures, dromaeosaures, troodontides, et les oiseaux. Alxasaurus est supposé maintenant occuper une position entre Beipiaosaurus et des thérizinosaures plus tardifs comme Erlikosaurus, Segnosaurus et Therizinosaurus lui-même.

  • IVPP 88402 (spécimen large): un squelette presque complet.
  • IVPP 88402 (petit spécimen): vertèbres.
  • IVPP 88501 (petit spécimen): vertèbres, os du pied.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Russell, D.A. & Dong, Z.M (1993). The affinities of a new theropod from the Alxa Desert, Inner Mongolia, People’s Republic of China. Can. J. Earth Sci. 30: 2107-2127

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]