Alxasaurus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Alxasaurus vivait au Crétacé supérieur (Cénomanien), en Mongolie, entre 99 et 93 millions d’années environ.

  • Son nom signifie lézard d’Axa
  • Époque : Crétacé (- 144 M.A. à - 65 M.A.)
  • Taille : 4 m de long, 350 et 400 kg
  • Habitat : Asie
  • Régime alimentaire : herbivore

Étymologie[modifier | modifier le code]

Alxasaurus a été nommé par les paléontologues Dale Russell et Dong en 1993, d’après le Désert d'Alxa de Mongolie Intérieure, aussi connu comme le désert d'Alashan, et le mot grec « sauros » (lézard). Alxa (ou Alashan) est aussi le nom de la ligue, ou de la division administrative, de Mongolie Intérieure (Nei Zizhiqu Mongol), région de la République populaire de Chine. La seule espèce connue (A. elesitaiensis) a été nommée d’après Elesitai, un village près duquel les fossiles d'Alxasaurus ont été trouvés.

Anatomie[modifier | modifier le code]

Il mesurait 4 m de long et pesait entre 350 et 400 kg. Alxasaurus avait un bec édenté, de longues jambes, un cou en forme de s, et une queue raide et pointue. Alxasaurus est un genre de dinosaure théropode thérizinosauroïde, l’un des premiers du clade des Therizinosauroidea, mais il possède la forme du corps - y compris le long cou, la queue courte, et les longues mains griffues - des therizinosauroides ultérieurs. Comme les autres membres de ce groupe, c'était un herbivore bipède.

Inventaire des fossiles retrouvés[modifier | modifier le code]

Cinq squelettes d'Alxasaurus ont été découverts dans la Formation Bayin Gobi en Mongolie Intérieure. L’holotype (qui illustre le genre et l'espèce), qui est le plus grand et le plus complet des cinq, consiste en la mandibule (mâchoire inférieure) et de quelques dents, de beaucoup d'os des membres, des côtes, et des vertèbres, y compris cinq vertèbres sacrées (hanche), des dix-neuf premières vertèbres de la queue. Ensemble les squelettes représentent la plupart des os du corps à part le crâne. Bien que possédant de nombreuses caractéristiques typiques des therizinosaures (dans la forme générale du corps et dans des dents), le squelette d'Alxasaurus montre aussi plusieurs caractéristiques présentes chez des theropodes plus typiques, et la découverte de cet animal est une preuve significative que les therizinosaures étaient des theropodes aberrants. En particulier, l'os carpien qui se trouve seulement chez les theropodes maniraptoriens, qui incluent aussi les oviraptorosaures, dromaeosaures, troodontides, et les oiseaux. Alxasaurus est supposé maintenant occuper une position entre Beipiaosaurus et des therizinosaures plus tardifs comme Erlikosaurus, Segnosaurus, et Therizinosaurus lui-même.

  • IVPP 88402 (spécimen large): un squelette presque complet.
  • IVPP 88402 (petit spécimen): vertèbres.
  • IVPP 88501 (petit spécimen): vertèbres, os du pied.


Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]