Alvan Clark

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Leah, Télescope de 8 pouces d'Alvan Clark & Sons au Chabot Space and Science Center

Alvan Clark (8 mars 1804-19 août 1887), est un astronome et fabricant de télescopes américain.

Il naît à Ashfield dans le Massachusetts et travaille comme portraitiste et graveur. Ce n'est qu'à l'âge de 40 ans qu'il se tourne vers la fabrication de lunettes astronomiques.

Il utilise des verres de Chance Brothers de Birmingham et Feil-Mantois de Paris. Son entreprise Alvan Clark & Sons fabrique des lentilles de lunettes y compris les plus importantes du monde à cette époque, 42 cm à l'observatoire Dearborn (la lentille était à l'origine prévue pour l'université du Mississippi), 67 cm pour l'observatoire naval des États-Unis, 77 cm pour l'observatoire de Poulkovo (la lunette a été détruite pendant le siège de Léningrad, les lentilles ont pu être sauvées), 92 cm à l'observatoire Lick, 102 cm à l'observatoire Yerkes qui reste la plus grande lunette astronomique en fonctionnement (une lunette de 125 cm fut construite pour l'exposition universelle de 1900 mais elle avait un fonctionnement problématique).

Un cratère sur la Lune porte son nom.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) Deborah Jean Warner and Robert B. Ariail. Alvan Clark & Sons, Artists in Optics. ISBN 0-943396-46-8.