Alphonse Pénaud

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Alphonse Pénaud

alt=Description de l'image Alphonse Pénaud.jpg.
Nom de naissance Charles-Alphonse Pénaud
Naissance 31 mai 1850
Paris, France
Décès 22 octobre 1880 (à 30 ans)
Paris, France
Nationalité Drapeau de la France France
Activité principale Inventeur
Autres activités
Formation
Distinctions

Travaux en aéronautique :

Ascendants
Famille

Compléments

Charles-Alphonse Pénaud[2], né le 31 mai 1850 et mort le 22 octobre 1880, à Paris, fils du vice-amiral Charles-Eugène Pénaud, est un ingénieur français, inventeur et précurseur de l'aviation.
Il invente des jouets, un modèle réduit d'avion, le Planophore, propulsé par un moteur caoutchouc, ainsi que des hélicoptères à hélices et des ornithoptères.
En 1876, il brevète avec Paul-Élie Gauchot les plans d'un hydravion muni d'un train d'atterrissage rétractable.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il entre à l'École navale, mais en jouant, reçoit un coup de balançoire. Il est soigné pour une coxalgie à la hanche, mais son mal évolue vers une tuberculose osseuse[3]. Désormais obligé d'utiliser des béquilles pour se déplacer, il doit renoncer au métier d'officier.

Grâce à sa formation et sa passion des mathématiques, il se tourne vers la navigation aérienne.

Ses inventions[modifier | modifier le code]

L'hélicoptère automoteur[modifier | modifier le code]

Hélicoptère : à ressort de caoutchouc (deuxième version, 1872)[4]

En avril 1870, il présente à Gabriel de la Landelle plusieurs modèles réduits, qui s'élèvent à plus de 15 mètres, font du surplace, et planent inclinés en décrivant des cercles. Il s'agit d'un hélicoptère à deux hélices bipales contrarotatives, une au-dessus et l'autre en dessous de l'appareil.
Il a été créé à partir d'une machine à vol vertical[5] du physicien mécanicien François Bienvenu (1758-1831[6]), et du naturaliste Christian de Launoy, qui fut présentée à l'Académie des Sciences de Paris le 28 avril 1784. C'était un appareil de 60 cm muni de deux rotors en plumes d’oie. Cet appareil était motorisé par un ressort (une ficelle enroulée autour d'un axe et attachée à un arc précintré. Quand l'arc se détend, il libère l'énergie emmagasinée en déroulant la ficelle, qui actionne les rotors en sens inverse).
Pénaud a simplifié le système moteur en le remplaçant par du fil de caoutchouc tordu. L'« hélicoptère à moteur caoutchouc » est né.

L'aéroplane automoteur Planophore[modifier | modifier le code]

Planophore : aéroplane à moteur caoutchouc (1871)[7]

Au Jardin des Tuileries le 18 août 1871, il fait voler, en présence de représentants de la Société aéronautique de France, un aéroplane motorisé, le Planophore, un monoplan de 45 cm d'envergure pesant 16 g[8], muni d'une hélice bipale arrière de 21 cm de diamètre actionnée par un moteur caoutchouc (« par la détorsion d'une lanière en caoutchouc »), d'une queue stabilisatrice, et d'ailes à profil cambré. Moteur remonté à 240 tours, il s'envole à une vingtaine de mètres en hauteur, vole et atterrit après avoir parcouru 60 mètres en 13 secondes[8]. C'est un des tout premiers avions motorisés capables de voler (portance suffisante) montrant une stabilité de vol.

Les petits oiseaux artificiels[modifier | modifier le code]

Ornithoptère : oiseau artificiel à caoutchouc tordu (version de 1872)

En septembre, il fait voler de « petits oiseaux artificiels »[9], en employant comme moteur du caoutchouc tordu. Les ailes battent dans un même plan par l'intermédiaire de bielles et d'une manivelle. Ce sont les premiers ornithoptères.

Par la suite, pour plus de solidité, il fait construire un mécanisme d'acier, imaginé par son frère Eugène Pénaud (1842-1903), par le mécanicien Claude Jobert (1829-1903), et présente le nouvel oiseau à la Société aéronautique de France, le 20 juin 1872. (Hureau de Villeneuve, ce jour, présente également un « oiseau à caoutchouc tordu »). Cette même année, il est archiviste à la Société, qui deviendra la Société française de navigation aérienne en 1873. Un autre modèle est présenté en octobre 1874, il effectue à la fois le vol ascendant vertical, et les vols ascendants oblique et horizontal déjà obtenus.

Le 11 juin 1875, son mémoire partage[10] les récompenses pour le Grand Prix des Sciences mathématiques, ayant pour sujet : « donner une théorie mathématique du vol des oiseaux », avec celui de l'équipe Crocé-Spinelli (décédé, en avril, à bord du Zénith) et Hureau de Villeneuve (1833-1898), et reçoit la somme de 2 000 francs par l'Académie des Sciences, pour « appareils de vol mécanique ».

Le 2 juillet, les hélicoptères et les aéroplanes sont présentés avec succès à la Société de Physique, où les équipes, Crocé-Spinelli, Montfallet, et, Petard, Tatin (en), s'en étaient déjà inspirés.

De 1873 à 1876, il est rédacteur dans L'Aéronaute, bulletin mensuel illustré de la Société française de navigation aérienne (fondé en 1870 et dirigé par le Dr Abel Hureau de Villeneuve (en)[11]), dans laquelle il publie de nombreux ouvrages. Le 26 janvier 1876, il démissionne du poste d'archiviste de la Société, et, de celui de membre du comité de rédaction de l'Aéronaute, pour raison de santé[12].

Au cours du 3e trimestre 1875, il devient membre associé de la Société des ingénieurs civils de France, présenté par MM. Paul-Élie Gauchot (†1905), Armengaud, et Achille Brüll (1836-1911), membre du Comité[13].

Projet et brevet d'aéroplane[modifier | modifier le code]

Projet d'aéroplane (vue de dessus, 1876)
Projet d'aéroplane (vue de côté, 1876)

Le 17 février 1876[14], Alphonse Pénaud et Paul-Élie Gauchot, ingénieur mécanicien, déposent une demande de brevet pour un « Aéro-plane ou appareil aérien volant » (brevet no 111.574[15]), il est délivré le 8 avril par arrêté du ministre de l'agriculture et du commerce[16]. L'aéroplane est un monoplan biplace à nacelle étanche, avec deux hélices quadripales (une sur chaque aile), un train de roues rétractable, des gouvernails, ainsi que des instruments de navigation. C'est le premier appareil amphibien, Alphonse Penaud veut le réaliser en grand et le piloter.

Une autre demande de brevet déposée le 24 janvier 1878 porte sur l'emploi de l'hydrogène solidifié dans la navigation aérienne.

Instruments de navigation[modifier | modifier le code]

Il est adepte du « plus lourd que l'air », et passionné du vol, il oriente aussi des recherches vers le ballon, sans cesser ses études sur l'aviation, d'après Gabriel de la Landelle[17]. Il effectue le premier voyage aérien de Crocé-Spinelli et Sivel le 26 avril 1873[18], avec Jobert et le Dr. Félix Petard, à bord du ballon l'Étoile polaire. D'intéressantes observations météorologiques et physiologiques sont le fruit de ce voyage aérien. Il invente des instruments d'aide à la navigation : un appareil à faire le point[19] ; il imagine et construit un baromètre à membrane de caoutchouc, au 50/100e[20] ; un « trace-route » pour marquer les points sur les cartes[21] ; et d'autres encore.

Décès et testament[modifier | modifier le code]

Pénaud cherche un financement pour la construction de son projet, et demande une aide à la Société française de navigation aérienne, qui refuse. En 1880, il se tourne vers Henri Giffard, qui a construit en 1852 le premier dirigeable, pour obtenir un soutien, mais celui-ci ne l'aide pas[22], c'est un balloniste, il ne croit pas au « plus lourd que l'air » (Jules Verne cite dans son roman Robur le Conquérant (1886), au chapitre III, l'opposition des deux clans. L'écrivain invente d'ailleurs « L'Épouvante » de son roman Maître du Monde (1905) en reprenant entièrement l'invention de Pénaud)[23]. Accablé de douleurs physique et morale, il met fin à ses jours le 22 octobre 1880, d'un coup de revolver, chez lui au 14, rue de Castellane[16],[24], il n'a alors que 30 ans. Auparavant, il fait livrer tous ses dessins techniques, rangés dans un petit cercueil d'enfant, chez Henri Giffard. Celui-ci se suicidera, également, deux ans plus tard.

Dans son testament olographe, en date du 12 juin 1880, Charles-Alphonse Pénaud lègue à l'Académie des Sciences : 6 000 francs pour un prix, décerné tous les deux ou trois ans, destiné à celui qui aura fait le plus progresser la question de la locomotion aérienne, soit par les ballons, soit par l'aviation ; 5 000 francs pour la recherche des poisons, leurs effets et contre-poisons ; et 3 000 francs pour la recherche sur les greffes. Soit un total de 14 000 francs. Mais, après s'être concertée avec la famille, la commission administrative, propose à l'Académie la somme de 3 000 francs consacrée, conformément aux souhaits du défunt, à un prix « unique relatif à l'aviation ». L'Académie accepte, par décret, le 18 septembre 1880. Ce Prix Pénaud est décerné en 1883, à : Gaston Tissandier (1843 - 1899), Duroy de Bruignac (1831-1907), et, Victor Tatin (en) (1843-1919)[2].

Ses travaux inspirèrent son ami Victor Tatin (en), Jules Marey, Charles Renard, Samuel P Langley, et les frères Orville et Wilbur Wright, qui enfants, jouèrent avec un hélicoptère-jouet fait de papier, bambou et liège avec un large élastique sur l'hélice.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'Aéronaute 5e année no 12, décembre 1872, p. 213
  2. a et b Les fondations de l'Académie des Sciences (1881-1915) par Pierre Gauja, p. 331, Prix Pénaud
  3. Pierre Rousseau, L'invention est une aventure, Hachette, 1965, p. 131
  4. (en) Early Helicopter Technology U.S. Centennial of Flight Commission
  5. De l’idée de De Vinci à l’hélicoptère moderne TPE Hélicoptère
  6. Un bateleur de la science : Le « machiniste-physicien » François Bienvenu et la diffusion de Franklin et Lavoisier par Patrice Bret
  7. (en) More Precursors to Powered Flight U.S. Centennial of Flight Commission
  8. a et b Aéroplane automoteur L'Aéronaute, 5e année no 11, (janvier à) décembre 1872 - pp. 6 et 8
  9. La navigation aérienne : l'aviation et la direction des aérostats dans les temps anciens et modernes, par Gaston Tissandier, 1886
  10. Navigation aérienne, histoire documentaire et anecdotique page 310, Joseph-Louis Lecornu, 1903
  11. [PDF] Aérostation aviation par Max de Nansouty
  12. L'Aéronaute 9e année no 3, mars 1876, p. 87
  13. Mémoires et compte rendu des travaux de la Société des ingénieurs civils de France, 1875, p. 23 et 520
  14. Reproduction de la dernière page du brevet no 117.574
  15. Planche I et II du brevet no 111.574
  16. a et b L'Aéronaute 10e année no 10, 1877, p. 274 Un brevet d'aéroplane
  17. Clément Ader et Gabriel de La Landelle (183-1884) Revue d'histoire des sciences et de leurs applications, 1965, Volume 18, Numéro 18-3, pp.  249-264, par Jacques Payen
  18. L'Aéronaute 6e année no 6, juin 1873, Observations physiologiques faites à bord de l'aérostat l'Étoile polaire, p. 122
  19. L'Aéronaute, 6e année no 6, juin 1873, Observations physiologiques faites à bord de l'aérostat l'Étoile polaire, p. 130
  20. L'Aéronaute 9e année no 1, janvier 1876, p. 32
  21. L'Aéronaute 6e année no 8, août 1873, p. 159
  22. Morts pour la science par Pierre Zweiacker, 2007
  23. cf.Alexandre Tarrieu, Qui inventa l'Epouvante, Bulletin de la Société Jules Verne no 168, 2008.
  24. L'Aéronaute 29e année no 7, juillet 1896, p. 159

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]