Alphonse Ier d'Este

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Portrait d’Alphonse d'Este par Battista Dossi
Écu d'or d’Alphonse Ier d'Este
Monnaie d'argent d’Alphonse Ier d'Este

Alphonse Ier d'Este (Ferrare, 21 juillet 1476 - 31 octobre 1534), de la famille d'Este, fut duc de Ferrare, Modène et Reggio d'Émilie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Fils d'Hercule Ier d'Este et d'Éléonore de Naples, Alphonse Ier d'Este épousa en 1491 Anna Sforza, alors que tous deux étaient âgés de 15 ans. Anna mourut en 1497 à l'âge de 21 ans, et fut enterré avec son fils. La mort d'Anna Sforza marqua la fin du lien entre les familles Sforza et Este.

Quatre ans plus tard, Alphonse d'Este épousa en secondes noces Lucrèce Borgia, fille d’Alexandre VI. Il succéda à son père en 1505. Impliqué dans les hostilités entre Venise et les États pontificaux, Alphonse sut habilement tirer son épingle du jeu, comme il le fit également dans le conflit plus vaste opposant la France à l'Espagne pour la suprématie en Italie.

La conjuration des deux frères Ferrante d'Este et Giulio d'Este (1506) ayant été réprimée, il se rangea aux côtés de Jules II en 1508 dans la Ligue de Cambrai contre Venise. Nommé gonfalonier, avoué de l’évêché de l’Église Sacrée de Rome (1509), il occupa en cette qualité le Polésine et mit les Vénitiens en déroute à Polesella en 1509 grâce à la contribution de son frère, le cardinal Hippolyte Ier d'Este (Ippolito I d'Este).

Le pape ayant conclu la paix avec les Vénitiens, Alphonse refusa de reconnaître le traité et fut excommunié et déclaré théoriquement déchu de ses possessions (1510), perdant le Modène, Carpi et Mirandola qui en 1511 furent occupées par les troupes pontificales.

Dans la guerre de la Sainte Ligue il s’allia alors avec la France et coopéra avec sa fameuse artillerie à la victoire dans la Bataille de Ravenne (1512). Il n'obtint pas toutefois d’avantages personnels ; libéré en effet de l’excommunication, il ne récupéra cependant pas les territoires qui lui avaient été soustraits et au contraire, peu après, perdit même Reggio d'Émilie occupé par le duc d'Urbino ( 1512) et la région de Garfagnana enlevée par les seigneurs de Lucques.

Rentré en possession de Reggio seulement à la mort d’Adrien VI (1523), il put finalement reprendre Modène (1527) grâce à son alliance avec l'empire à l'époque des divergences entre Charles V et le Pape Clément VII. De nouveau allié avec les Français (1528), il risqua la ruine complète à la Paix de Cambrai (1529), mais sa politique habile lui permit de se rapprocher encore une fois de Charles V (Charles V du Sacré Empire Romain) qui en 1530 lui confirma les droits sur les deux villes que le pape lui contestait encore. Aimant les arts et les lettres, il fut le protecteur de Ludovico Ariosto.

Il mourut d’indigestion, comme avant lui son frère Hippolyte. Lui succéda son fils Hercule II d'Este (Ercole II d'Este).

Patron des arts et des lettres[modifier | modifier le code]

Arts plastiques[modifier | modifier le code]

À l'instar de son frère Hippolyte, Alphonse fut un des grands mécènes de son temps. C'est pour lui que le vieux Giovanni Bellini peignit ce qui devait être sa dernière œuvre, le Festin des Dieux en 1514. Le duc s'adressa ensuite à l'élève de Bellini, Titien, qui réalisa pour lui une série de tableaux. En 1529 Alphonse inaugura la plus belle galerie d'art de son époque pour exposer ses collections devant des murs plaqués de marbre blanc et sous un plafond à caissons dorés[1]. La blancheur éclatante du décor valut à ce cabinet le surnom de camerino d'alabastro, la chambre d'albâtre. Des documents provenant de Mario Equicola, datés de 1511, mentionnent un projet de décoration d'une chambre à Ferrare dans laquelle " six fables ou peintures historiées doivent prendre place. Je les ai déjà trouvées et j'en ai présenté une description écrite." Une lettre du duc, datée du 14 novembre 1515, autorise le paiement de Giovanni Bellini pour la livraison du premier tableau.

Enée et Achates sur les rives de Carthage, Dosso Dossi pour le camerino d'alabastro (National Gallery of Art, Washington).

Titien est réputé avoir effectué deux portraits du duc. Le premier fut universellement admiré, notamment par Michel-Ange, et Charles Quint manœuvra habilement pour se le faire offrir comme cadeau diplomatique. Alphonse persuada le Titien d'en réaliser une copie[2]. Au cours des deux décennies suivantes, le Titien réalisa trois autres commandes : L'adoration de Vénus [3], La Bacchanale des Andrians[4] et le célèbre Bacchus and Ariane qui se trouve aujourd'hui à la National Gallery de Londres. Dosso Dossi réalisa une autre grande bacchanale, les décors du plafond et la frise de la corniche où il représenta des héros de l' Énéide dont le costume moderne pour l'époque rehaussait le caractère illusionniste. Toutes les bacchanales de la Chambre d'albâtre avaient pour thème l'amour et certaines le mariage. Lorsque la famille d'Este perdit Ferrare en 1598, les collections de la chambre d'Alphonse se retrouvèrent dispersées.

Musique[modifier | modifier le code]

Le père d'Alphonse 1er, Hercule d'Este, avait fait de Ferrare un des centres musicaux de l'Europe. Alphonse continua son œuvre et attira à sa cour de nouveaux musiciens, compositeurs, instrumentalistes ou chanteurs, parmi les plus renommés de son époque.

Parmi les musiciens d'Europe du Nord actifs à la cour de Ferrare figuraient Antoine Brumel, nommé maître de chapelle en 1506 et Adrian Willaert, qui, grâce au soutien de la famille d'Este, serait plus tard à l'origine de l'école vénitienne.

Sa descendance[modifier | modifier le code]

avec Anna Sforza

  1. un garçon le 2 Décembre 1497, qui est mort immédiatement après avoir été baptisé,

avec Lucrèce Borgia:

  1. une fille mort-née le 5 septembre 1507,
  2. Hercule II d'Este (1508-1559) duc en 1534 ∞ 1528 Renée de France (1510-1575) fille du roi de France Louis XII,
  3. Hippolyte d'Este (1509-1572), cardinal de Ferrare en 1538,
  4. Alessandro d'Este (* avril 1514, † 10 juillet 1516),
  5. Éléonore d'Este (* 3 juillet 1515, † 15 juillet 1575), nonne,
  6. Francesco d'Este (* 1er novembre 1516, † 22 février 1578) Prince de Massa ∞ 1540 Maria di Cardona († 1563),
  7. une fille, morte à la naissance le 21 juin 1519.

De sa maîtresse Laura Dianti naquirent Alfonso (marquis de Montecchio) et Alfonsino.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. Bryson Burroughs, "The Portrait of Alfonso d'Este by Titian" The Metropolitan Museum of Art Bulletin 22.4 (April 1927), pp. 97-101.
  3. The Worship of Venus (Musée du Prado, Madrid
  4. The Bacchanal of the Andrians (Prado, Madrid)