Alpha Centauri Bb

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Coordonnées : Sky map 14h 39m 35.0803s, −60° 50′ 13.761″

Alpha Centauri Bb
Vue d’artiste de la planète en orbite autour de son étoile Alpha du Centaure B (annotée). Crédit : ESO/L. Calçada/N. Risinger (skysurvey.org)
Vue d’artiste de la planète en orbite autour de son étoile Alpha du Centaure B (annotée). Crédit : ESO/L. Calçada/N. Risinger (skysurvey.org)
Étoile
Nom Alpha Centauri B
Constellation Centaure
Ascension droite 14h 39m 35,0803s
Déclinaison −60° 50′ 13,761″
Type spectral K1V
Planète
Type Planète tellurique  probablement de lave
Caractéristiques orbitales
Demi-grand axe (a) 0,04  ua  [1]
Excentricité (e) 0,0  (fixée)[1]
Période (P) 3,2357±0,0008  d  [1]
Caractéristiques physiques
Masse 1,13±0,09  M  [1]
Température 1 500  K
Découverte
Découvreurs Xavier Dumusque, Francesco Pepe, Christophe Lovis, Damien Ségransan, Johannes Sahlmann, Willy Benz, François Bouchy, Michel Mayor, Didier Queloz, Nuno Santos et Stéphane Udry[1]
Méthode Méthode des vitesses radiales,
HARPS
Date 16 octobre 2012
Statut Publiée[1], non confirmée, existence remise en cause[2]

Alpha Centauri Bb (α Cen Bb, parfois aussi abrégée ACBb) est une planète extrasolaire en orbite autour de l'étoile naine orange Alpha Centauri B à une distance de 4,37 années-lumière dans la constellation du Centaure[1]. Le 16 octobre 2012, une équipe d'astronomes de l'Observatoire européen austral[3],[4] a annoncé qu'une planète de la taille de la Terre a été détectée en orbite autour de l'étoile Alpha Centauri B en utilisant la méthode des vitesses radiales, avec le spectographe HARPS, à l'observatoire de La Silla, au Chili[5]. Trois ans d'observations ont été nécessaires pour aboutir à cette découverte[6].

La planète n'est pas dans la zone habitable de l'étoile, car elle orbite bien trop près de cette dernière, à seulement 0,04 ua, et effectue une révolution autour d'Alpha Centauri B en seulement 3,236 jours.

Détection[modifier | modifier le code]

Cette vidéo montre la traversée de l'étoile double brillante Alpha du Centaure A et B. Dans la séquence finale nous nous rapprochons d'Alpha du Centaure B et la planète récemment découverte apparaît. Cette planète de masse terrestre est l'exoplanète la plus proche de la Terre connue et également la moins massive jamais découverte autour d'une étoile comparable au Soleil[1].

Le projet a débuté en février 2008, puis continué en juillet 2011[1]. Une équipe d'astronomes européens[3], principalement située à l'Observatoire de Genève et au Centre d'astrophysique de l'Université de Porto, a alors mesuré la vitesse radiale de l'étoile Alpha Centauri B[7]. L'équipe a effectué 459 observations pendant une période de quatre ans. Après des calculs difficiles, l'amplitude de vitesse radiale induite par la planète sur son étoile n'étant que de 0,51 m/s, l'équipe annonce officiellement la découverte en octobre 2012.

Contestation[modifier | modifier le code]

En mai 2013, la détection de la planète est mise en doute[2], l'effet observé pouvant, selon cette nouvelle étude, provenir de l'activité stellaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i (en) Xavier Dumusque, Francesco Pepe, Christophe Lovis, Damien Ségransan, Johannes Sahlmann, Willy Benz, François Bouchy, Michel Mayor, Didier Queloz, Nuno Santos et Stéphane Udry, « An Earth-mass planet orbiting α Centauri B », Nature, vol. 490,‎ 17 octobre 2012 (DOI 10.1038/nature11572, lire en ligne)
  2. a et b A. P. Hatzes,Radial Velocity Detection of Earth-mass Planets in the Presence of Activity Noise: The Case of Alpha Centauri Bb, arXiv:1305.4960.
  3. a et b (en) « Planet Found in Nearest Star System to Earth », European Southern Observatory,‎ 2012 (consulté le 17 octobre 2012)
  4. « New Planet in Neighborhood, Astronomically Speaking », sur New York Times-consulté le=19 octobre 2012,‎ 16 octobre 2012
  5. (en) Seth Borenstein, « Earth-Sized Planet Found Just Outside Solar System », ABC News (consulté le 17 octobre 2012)
  6. (en) Mike Wall, « Discovery! Earth-Size Alien Planet at Alpha Centauri Is Closest Ever Seen », Space.Com web site,‎ 2012 (consulté le 17 octobre 2012)
  7. (en) Seth Borenstein, « Earth-Sized Planet Found Just Outside Solar System », ABC News,‎ 2012 (consulté le 17 octobre 2012)

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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