Alpha Canum Venaticorum

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Coordonnées : Sky map 12h 56m 01.7s, +38° 19′ 06″

Cor Caroli
α2 CVn

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 12h 56m 01,7s
Déclinaison +38° 19′ 06″
Constellation Chiens de chasse
Magnitude apparente +2,9
Caractéristiques
Type spectral A0pSiEuHg
Indice U-B -0,32
Indice B-V -0,12
Indice R-I -0,06
Indice J-K ?
Variabilité α2 CVn
Astrométrie
Vitesse radiale -3,3 km/s
Mouvement propre μα = -233,43 mas/a
μδ = 54,98 mas/a
Parallaxe 29,60 ± 1,04 mas
Distance 110 ± 4 al
(34 ± 1 pc)
Magnitude absolue +0,21
Caractéristiques physiques
Masse 2,8 M
Rayon 2,6 R
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité 83 L
Température 10 300 K
Métallicité ?
Rotation km/s
Âge ? a
Composants stellaires
Composants stellaires α1 CVn

Autres désignations

Cor Caroli, Al Kabd al Asad, α2 CVn (Bayer), 12 CVn (Flamsteed), HR 4915, HD 112413, SAO 63257, BD+39 2580, HIP 63125

Cor Caroli (Alpha2 Canum Venaticorum / α2 CVn) est une étoile double facilement séparable au télescope. Elle est l'étoile la plus brillante de la constellation des Chiens de chasse.

Son nom signifie Le Cœur de Charles en hommage au roi d'Angleterre Charles Ier. Selon la légende, en 1660 l'étoile serait apparue au fils de Charles Ier (Charles II) extrêmement brillante. Son père ayant été exécuté en 1649, il associera cette étoile à l'âme de son défunt père. Mais c'est Edmund Halley, astronome royal, qui en 1725 nomme officiellement cette étoile Cor Caroli.

Cette étoile apparait sur les cartes de l'astronome anglais Francis Lamb dès 1673, ornée sur cette carte d'un cœur marqué « Cor Caroli Regis Martyris ».

Il s'agit en fait d'une étoile binaire, la composante principale du couple (α2, Cor Caroli elle-même) est une étoile variable, prototype d'une classe de variables appelées variables de type α2 Canum Venaticorum. Ces étoiles possèdent un champ magnétique très puissant, provoquant vraisemblablement l'apparition de taches stellaires énormes. Ces taches, réparties irrégulièrement, seraient la cause des variations de luminosité de ce type d'étoiles au cours de leur rotation.

La magnitude apparente de Cor Caroli varie de +2,84 à +2,94, au cours d'un cycle qui dure 5,47 jours.

Le compagnon de Cor Caroli (α1) est beaucoup moins lumineux, avec une magnitude de +5,5, et est de type spectral F0V. Il est séparé de la composante principale par 19,3 secondes d'arc.

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