Allan Sandage

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Allan Rex Sandage, né le 18 juin 1926 à Iowa City, Iowa (États-Unis), et mort à San Gabriel (Californie) le 13 novembre 2010 d'un cancer du pancréas[1], est un astronome américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Étudiant à l'université de l'Illinois, il en sort diplômé en 1948. En 1953, il obtient son doctorat au California Institute of Technology.

Sandage commença à travailler à l'observatoire du Mont Palomar. En 1958, il a publié la première estimation précise de la constante de Hubble, soit 75 km/s/Mpc, proche de la valeur acceptée en 2010. Plus tard, il se fit l'avocat d'une valeur plus basse, autour de 50, correspondant à un temps de Hubble d'environ 20 milliards d'années.

Il réalisa des études spectrales d'amas globulaires, et déduisit qu'ils étaient âgés d'au moins 25 milliards d'années. Ceci le conduisit à spéculer que l'univers ne se dilatait pas continûment, mais qu'en fait il se dilatait puis se contractait sur une période de 80 milliards d'années. Les estimations cosmologiques actuelles de l'âge de l'univers, par contraste, sont typiquement de l'ordre de 13 milliards d'années.

Il est connu pour la découverte dans la galaxie M82 de jets s'échappant du noyau, probablement causés par des explosions massives dans le cœur. Les observations montrent que les éruptions se sont produites durant au moins 1,5 million d'années.

Sandage est né dans une famille juive, mais à 60 ans, il se convertit au christianisme. Il répondit à la question, « Une personne peut-elle être un scientifique et un chrétien ? », par « Oui. Comme je l'ai déjà dit, le monde est trop complexe dans toutes ses composantes et ses interconnexions pour être uniquement le fruit du hasard[2]. »

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Récompenses

Éponyme

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alan P. Lightman and Roberta Brawer, Origins: the lives and worlds of modern cosmologists, Harvard University Press, 1990. Interviews de plusieurs cosmologues, dont Sandage.
  • (en) Dennis Overbye, Lonely Hearts of the Cosmos: the story of the scientific quest for the secret of the Universe, HarperCollins 1991, Back Bay, 1999. Récit de la cosmologie moderne racontée par les scientifiques qui l'ont faite, parmi lesquels Sandage est un personnage central. Complémentaire du document précédent Origins.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Astéroïde découvert : 1
(96155) 1973 HA 27 avril 1973