Alice in Chains (album)

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Alice in Chains

Description de cette image, également commentée ci-après

Frank Lentini, est l'homme présent sur la pochette arrière qui a la particularité avoir trois jambes au lieu de deux.

Album par Alice in Chains
Sortie 21 novembre 1991
Enregistré Avril-septembre 1995
Bad Animals Studios, Seattle, État de Washington
Durée 64:48
Genre Grunge, metal alternatif
Format CD (notice BnF no FRBNF38319630), cassette (notice BnF no FRBNF38320624)
Producteur Toby Wright
Label Columbia Records

Albums par Alice in Chains

Singles

  1. Grind
    Sortie : 1995
  2. Heaven Beside You
    Sortie : 1996
  3. Over Now
    Sortie : 1996
  4. Again
    Sortie : 1996

Alice in Chains (ou le Tripod en raison du chien à trois pattes figurant sur la pochette) est le troisième album studio du groupe de rock américain Alice in Chains, sorti le 21 novembre 1991 chez Columbia Records. C'est le dernier album du groupe avec le chanteur Layne Staley qui meurt le 5 avril 2002 et c'est le premier album avec l'actuel bassiste du groupe Mike Inez.

L'album est moins dominé par les riffs lourds contrairement à Dirt mais plus sur des mélodies et des arrangements variés, partageant sessions acoustiques et accordages de guitares plus graves employant l'atonalité tels les groupes de doom metal, ainsi cet album éponyme devient l'album le plus sombre et le plus dépressif de la discographie du groupe. Les paroles se réfère de nouveau principalement à la dépendance aux drogues. En outre, le groupe aborde également des thèmes telles que la dépression, la mort, la colère, la solitude ou de relations interpersonnelles.

L'album est globalement bien accueilli par la critique et le public, trois singles sont sorti pour promouvoir l'album Grind, Heaven Beside You et Again. Le groupe a reçu deux nominations aux Grammy Awards dans la catégorie meilleure performance hard rock pour les chansons Grind et Again. La vidéo de ce dernier a également reçu une nomination aux MTV Video Music Awards dans la catégorie meilleure vidéo hard rock.

Genèse[modifier | modifier le code]

Contexte[modifier | modifier le code]

Après la sortie de l'album Jar of Flies en 1994, le groupe a effectué une série de concerts aux États-Unis et au Japon. Après la tournée, le chanteur Layne Staley est entré en cure de désintoxication en raison de la dépendance à l'héroïne[1]. En juillet, le groupe avait prévu de faire une tournée conjointe avec Metallica et Suicidal Tendencies, mais quelques jours avant la tournée, Staley se remet à nouveau à consommer de la drogue[1], ce qui force le groupe à annuler leur participation à la tournée[2]. Le groupe connaît alors une suite des conflits internes[2]. Des rumeurs à propos du groupe commence à apparaître au sein de la presse, notamment autour du chanteur. La toxicomanie de Staley est devenue un enjeu majeur pour de nombreux textes.

C'est le dernier album d'Alice in Chains avec le chanteur Layne Staley.

Quand le groupe était officiellement en pause, les musiciens se sont consacrés à des projets musicaux secondaires. Jerry Cantrell a enregistré la chanson I've Seen All This World I Care to See sur un album hommage dédié à Willie Nelson[2], et a commencé à préparer l'enregistrer son premier album solo[1]. Sean Kinney, avec Johnny Cash, est apparu dans un duo sur la chanson Time of Preachenr qui est apparu sur l'album Twisted Willie dédié également à Willie Nelson[2].

Dans le même temps, le bassiste Mike Inez a rejoint le groupe Slash's Snakepit[3]. Dans le groupe enregistre son premier album studio It's Five O'Clock Somewhere[4], et une tournée pour promouvoir la sortie. En janvier 1995, Cantrell, le bassiste Mike Inez et le batteur Sean Kinney ont commencé à travailler sur ce qu'à écrit Cantrell. Au printemps 1995, Staley a été invité à revenir dans le groupe. Jarry Cantrell a réservé trois mois aux Bad Animaux, Staley a déclaré :

« nous avons commencé à se diviser et nous sommes allés de différentes façons, et nous nous sommes sentis comme si nous étions en train de trahir l'autre. »[5]

Enregistrement et production[modifier | modifier le code]

Le travail sur l'album a commencé en avril 1995 à Bad Animals Studio à Seattle. La production est dirigé par Toby Wright, après avoir collaboré avec des groupes comme Slayer et Corrosion of Conformity[6]. Une collaboration avec Dave Jerden était impossible en raison d'un conflit avec Staley qui est venu pendant l'enregistrement de l'album Dirt en 1992[7]. Une grande partie du matériel a été composé, à un moment où Cantrell se préparait pour son album solo[1]. Pendant les enregistrements, la radio réussit à diffuser une version démo de Grind, qui a été diffusée sur les plus importantes stations de radio[8]. L'enregistrement se termine en août 1995.

La production et le mixage ont été dirigés par Toby Wright, le mastering par Stephen Marcussen au Marcussen Mastering Studio, Tom Nellen était l’ingénieur du son.

Musique[modifier | modifier le code]

Paroles et compositions[modifier | modifier le code]

Jerry Cantrell en concert le 27 novembre 1992
L'album Alice in Chains est le premier album studio avec le bassiste Mike Inez

La plupart des compositions ont été écrit par Cantrell à un moment où il se préparait la musique de son premier album solo. En raison de l'atmosphère sombre et déprimant, il est très souvent considéré comme une continuation de l'album très bien accueilli Dirt. L'album est dominé par des compositions gardé par une forte solide heavy metal, basé sur des riffs de guitares lourds et lents basés sur des accordages plus grave avec des éléments mélancolique, psychédélique et un son "sale" issu du grunge, employant ainsi l'atonalité dans la plupart des morceaux créant une ambiance doom metal[9]. Cette fois, par rapport aux précédents albums du groupe, il n'y a pas de domination écrasante quand il s'agit de composer de la musique, le groupe s'appuie moins sur les riffs metal et plus sur la mélodie et des arrangements aux textures variées, intégrant sur certains titres des ambiances acoustiques les plus délicates issus de Sap et Jar of Flies.

La plupart des chansons sont écrit par Cantrell, Inez et Kinney. À l'exception de la chanson "Head Creeps", écrit par Staley. Il s'agit de la troisième chanson composée par le chanteur après Hate to Feel et Angry Chair[10]. Jon Wiederhorn du magazine Rolling Stone décrit un album "libératrice et enrichissante", et les chansons décrit comme "surprenant et étonnant"[11]. Cantrell déclare à propos de l'album : « Notre musique est un exemple de prendre quelque chose de laid et de la rendre plus belle »[1].

Les paroles sur l'album sont presque entièrement écrit par Layne Staley. Le sujet de l'album est une sorte de continuation de l'album Dirt. Un journaliste qui a décrit l'album a déclaré : "Si Dirt était les souffrances quotidiennes et la colère provoquée par la dépendance, de la trahison et de l'hypocrisie, c'est Alice in Chains qui documente les conséquences désagréables du conflit, en essayant de rassembler les morceaux"[12]. L'album est dominé par les textes traitent de sujets tels que la toxicomanie, la solitude, la mort et la dépression.

Cantrell commentent sur les paroles figurant sur l'album, à la composition de Grind, a déclaré le texte est adressé à tous les journalistes qui ont déclaré sur le groupe et sur le chanteur des informations inexactes "C'était à peu près à la hauteur de la publicité sur les tournées annulées, l'héroïne, les amputations, tout, donc c'était une autre chanson pour dire "Va te faire foutre pour dire quelque chose à propos de ma vie". Toute rumeur que vous pouvez l'imaginer, j'ai entendu. Je suis mort plusieurs fois, Layne a été maintes fois morts et des membres perdus. Je reçois sur le téléphone chaque fois que j'entends une nouvelle, "Hey Layne, radio à New York dit que vous avez perdu deux doigts.." "Oh vraiment? Cool.", "Comme la technologie a évolué, il ne nous a coûté que 2 millions se retrouver avec Layne ensemble et nous avons obtenu de meilleures morceaux."[13]. La chanson Heaven Beside You, écrit par Cantrell se réfère à une relation, le musicien a avoué sa séparation avec la jeune fille, après sept ans de vie commune[7]. Le texte Over Now, parle aussi de relations, beaucoup de fans en son temps reçu comme un signe avant-coureur de la fin du groupe, titre traduit par la fin[7]. Le single Again écrit par Staley parle de la possibilité du pardon pour les erreurs qu'il a commises auparavant[7]. La chanson God Am parle de la foi en l'existence de Dieu. Le chanteur dans le texte donne son avis, la frustration de la foi[7]. Les paroles de la composition "Head Creeps" et "Sludge Factory" dans son ensemble sont consacrés à la toxicomanie[7].

Pochette[modifier | modifier le code]

La pochette de l'album montre une chien avec trois jambes pattes Sunshine. Le dos de l'album montre le photographe Franka Lentiniego, un homme avec trois jambes[14]. La conception de la pochette a été réalisée par Doug Erb, la pochette a été publiée sous différentes couleurs. Une version était de couleur pourpre, l'autre de couleur grise et un autre de couleur jaune-vert. La version couleur pourpre est maintenant très difficile à trouver. Le format cassette audio a été également publié en deux couleurs. En outre, l'album est également sorti sous forme disque vinyle avec sur la première face les pistes 1 à 6 et la deuxième 7 à 12.

Parution et accueil[modifier | modifier le code]

Notation des critiques

Compilation des critiques
Périodique Note
AllMusic 3/5 stars[15]
Entertainment Weekly C link
The New York Times favorable[16]
Rolling Stone 4/5 stars[11]
Q magazine 3/5 stars[17]
Sputnikmusic 4/5 stars[9]

Le 6 octobre 1995, le groupe sort la version studio de la chanson "Grind" sur les ondes radio via liaison sateille[7]. L'album sort le 7 novembre 1995 chez Columbia[18]. L'album est tout simplement nommé Alice In Chains mais il devait être nommé au départ Tripod[7].

Dés sa sortie, l'album est classé en tête des chartes américains Billboard 200[19]. C'est le deuxième album dans la discographie du groupe qui a atteint les premières places du Billboard avec le EP Jar of Flies sorti un an plus tôt[19]. En outre, le disque a atteint la cinquième place sur les chartes australiens ARIA Charts. L'album à reçu globalement des critiques favorables. Le magazine Rolling Stone décrit l'album comme "le renouveau de la comédie musicale"[11], tandis que le New York Times a noté que l'album, par opposition à la caractéristique d'interférence brute de la musique grunge, présente une musique soigneusement délimitée[20]. L'éditeur à promu l'album avec trois singles Grind, Heaven Beside You et Again. La première chanson a atteint la septième place sur les Mainstream Rock Tracks[21]. Pour les trois chansons du groupe ont bénéficié d'un clip vidéo, le premier a été réalisé par Rocky Schenck[22]. Heaven Beside You a été réalisé par Frank W. Ockenfels III[23] et Again a été réalisé par Paul Fedor et Layne Staley[24]. Les chansons Grind et Again a reçu consécutivement en 1996 et 1997 une nomination aux Grammy Awards dans la meilleure performance hard rock[25],[26] et le clip Again a également reçu une nomination aux MTV Video Music Awards dans la catégorie meilleure vidéo hard rock[27].

Malgré les critiques favorables, le groupe a abandonné la tournée de promotion de l'album, cette décision est dû à l'état de santé du chanteur Layne Staley, fortement dépendant à l'héroïne. Cantrell a répondu dans une interview à propos de la raison de l'annulation de la tournée que l'état de la toxicomanie Staley conduit à de fréquents conflits dans le groupe. Il a également mentionné que le groupe n'est pas sa première fois qu'il traverse une période plus lourd de sa carrière[28]. Le 4 mars 1997, la album a été certifié double disque de platine pour avoir vendu plus de deux millions d'exemplaires aux États-Unis[29].

Les chansons comme "Brush Away", "Head Creeps", "Shame In You", "So Close" et "Nothin 'Song" n'a jamais été joué en live.

Liste des titres[modifier | modifier le code]

  1. Grind (Jerry Cantrell) - 4:45
  2. Brush Away (J. Cantrell) / Layne Staley / Mike Inez / Sean Kinney) - 3:22
  3. Sludge Factory (J. Cantrell / L. Staley / S. Kinney) - 7:12
  4. Heaven Beside You (J. Cantrell / M. Inez) - 5:27
  5. Head Creeps (L. Staley) - 6:28
  6. Again (J. Cantrell : L. Staley) - 4:05
  7. Shame In You (J. Cantrell / L. Staley / M. Inez / S. Kinney) - 5:35
  8. God Am (J. Cantrell / L. Staley / M. Inez / S. Kinney) - 4:08
  9. So Close (J. Cantrell / L. Staley / S. Kinney) - 2:45
  10. Nothin' Song (J. Cantrell / L. Staley / S. Kinney) - 5:40
  11. Frogs (J. Cantrell / L. Staley / M. Inez / S. Kinney) - 8:18
  12. Over Now (J. Cantrell / S. Kinney) - 7:03

Composition du groupe pour l'enregistrement[modifier | modifier le code]

Alice in Chains

Production

  • Enregistremnt : de Avril à Août 1995 à Bad Animals studio, à Seattle
  • Producteur: Toby Wright
  • Mixage: Toby Wright au Electric Lady Studios, New York
  • Mastering: Stephen Marcussen à Marcussen Mastering Studio, Hollywood
  • Ingénieur du son: Tom Nellen
  • Assistant ingénieur du son : Sam Hofstedt
  • Direction artistique: Marie Maurer
  • Conception : Doug Erb
  • Gestion : Kelly Curtis, Susan Argent
  • Arrangement : Jerry Cantrell, Mike Inez, Sean Kinney, Layne Staley
  • Paroles: Layne Staley, Jerry Cantrell

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) Alice in Chains, to Hell and Back: Rolling Stone's 1996 Feature
  2. a, b, c et d Alice in Chains Metal Hammer (2005)
  3. Slash's Snakepit - Music Biography, Credits and Discography
  4. (en) It's Five O'Clock Somewhere - Slash's Snakepit
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  8. Alice in Chains timeline
  9. a et b Brendan Schroer, « Review: Alice in Chains - Alice in Chains », Sputnikmusic (consulté le 2014-03-16)
  10. (en) Dirt - Alice in Chains
  11. a, b et c Jon Wiederhorn, « Alice in Chains », Album Reviews, Rolling Stone,‎ 1995-11-30 (consulté le 2008-10-05)
  12. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées AlicePL2.
  13. Liner notes, Music Bank box set. 1999.
  14. Jerry Cantrell’s Dog Sunshine Was The 3 Legged Dog On Alice In Chains Album Cover
  15. Steve Huey, « Alice in Chains > Overview », AllMusic (consulté le 2009-07-23)
  16. Jon Pareles, « Recordings View;Alice in Chains Finds Persecutors All Around », The New York Times,‎ 1995-12-03 (lire en ligne)
  17. http://www.cduniverse.com/productinfo.asp?pid=8950519&style=music
  18. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Allmusic.
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  20. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées TN.
  21. Alice in Chains - Awards : Allmusic, Stephen Thomas Erlewine
  22. Alice in Chains - "Grind", MTV
  23. Alice in Chains - "Heaven Beside You", MTV
  24. Alice in Chains - "Again", MTV
  25. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Grammy96.
  26. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Grammy97.
  27. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Video.
  28. Degradation Trip: An Interview with Jerry Cantrell, Michael Christopher
  29. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées AliceCertifications.