Aliénor d'Angleterre (1215-1275)

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Aliénor d'Angleterre (également appelée Aliénor Plantagenêt [1] et Aliénor de Leicester), plus jeune fille du roi Jean d'Angleterre et d'Isabelle d'Angoulême naît en 1215, à Gloucester . La ville de Londres tombe aux mains des rebelles, Isabelle s'enfuit et Jean est contraint de signer la Magna Carta. Aliénor n'aurait jamais vu son père, mort au château de Newark (Nottinghamshire) quand elle a à peine un an. L'armée française, commandée par le prince Louis, marche vers le sud-ouest de l'Angleterre. Les seules terres demeurées loyales à son frère se situent au centre et au sud-ouest. Les barons, de leur côté, tiennent le nord, mais ils s'unissent aux troupes royales, sous le commandement du régent Guillaume le Maréchal, 1er comte de Pembroke, et Louis est défait. Guillaume le Maréchal meurt en 1219.

Aliénor promise au fils du régent également nommé Guillaume l'épouse le 23 avril1224 à l'église New Temple de Londres alors quelle n'a que 9 ans et lui 34. Il meurt à Londres le 6 avril 1231, quelques jours avant le septième anniversaire de leur mariage resté sans enfant. Veuve, Aliénor prononce des vœux de chasteté devant Edmund Rich, archevêque de Cantorbéry.

Sept ans plus tard, elle rencontre Simon V de Montfort, comte de Leicester. D'après Matthieu Paris, Simon est ébloui par la beauté et l'élégance d'Aliénor autant que par sa richesse et sa haute naissance, il l'épouse secrètement le 7 janvier 1238 à la chapelle royale du palais de Westminster. Le roi Henri, affirmera par la suite n'avoir autorisé le mariage que parce que Simon avait séduit Aliénor. Objet de controverses, ce mariage, du fait des vœux de chasteté d'Aliénor, oblige Simon à partir à Rome quémander l'approbation du Pape pour leur union. Simon et Aliénor auraient eu sept enfants :

  1. Henri de Montfort (novembre 1238-1265)
  2. Simon le jeune de Montfort (avril 1240-1271)
  3. Amaury de Montfort chanoine d'York (1242/1243-1300)
  4. Guy de Monfort, comte de Nola (1244-1288)
  5. une fille née et morte à Bordeaux entre 1248 et 1251
  6. Richard de Montfort (1252-1266)
  7. Aliénor de Montfort (1258-1282), épousa Llywelyn le Dernier, prince de Gwynedd.

Quoique Simon de Montfort détienne le pouvoir réel, il tente de s'emparer du trône. Mais il perd la vie et celle de son fils ainé Henri à la bataille d'Evesham le 4 août1265. Aliénor part en exil en France, où elle prend le voile à l'abbaye de Montargis, un couvent fondé par Amicie, la sœur de son époux. Elle y meurt et y est inhumée le 13 avril 1275.

Sources[modifier | modifier le code]

  • J.R. Maddicott, Simon de Montfort, 1996

Fiction[modifier | modifier le code]

Aliénor occupe le rôle principal du roman Falls th Shadow de Sharon Kay Penman, où elle est appelée Nell.

Elle est également l'un des principaux personnages de Les amants secrets[2] de Virginia Henley, roman racontant sa vie des jours précédant son mariage avec Guillaume le Maréchal jusqu'aux jours précédant la Bataille de Lewes en 1264. Sa romance et son mariage avec Simon V de Montfort sont décrits dans ce roman sous un jour très romantique, particulièrement à partir du moment où Simon est tué, juste un an après, dans le livre, la naissance de leurs deux premiers enfants.

Aliénor joue un rôle secondaire dans Le chevalier servant[3], romance historique de Virginia Henley. Elle joue le rôle, dans le livre, de la tutrice d'une jeune nièce du Guillaume, Rosamonde, une orpheline, qui vit avec Simon et Aliénor de Montfort avant son mariage avec un riche et noble chevalier, Rodger de Leyburn.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le surnom de "Plantagenêt" a rétrospectivement été donné aux descendants mâles de Geoffroy V, comte d'Anjou et l'impératrice Mathilde, sans justification historique : c'est juste une facilité. Cette manière trompeuse de se rapporter à cette famille ne renvoie pas, en fait, à un surnom. Le premier descendant de Geoffroy à avoir eu ce surnom est Richard Plantagenêt (3e duc d'York), père d'Édouard IV d'Angleterre et de Richard III d'Angleterre, apparemment vers 1448. D'autres princesses se sont appelées Aliénor d'Angleterre, notamment la fille du roi Édouard Ier d'Angleterre, épouse d'Alphonse III d'Aragon.
  2. J'ai Lu Aventures et Passions n°3641
  3. J'ai Lu Aventures et Passions n°6307