Alfredo Astiz

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Alfredo Astiz (né le 8 novembre 1951), surnommé « L’Ange blond de la mort », a été lieutenant de frégate spécialiste de la torture, dirigeant le commando spécial de l’École supérieure mécanique de la marine argentine (ESMA)[1], l'un des centres clandestins de détention de la dictature militaire (1976-1983). Il était sous les ordres du capitaine Jorge Eduardo Acosta (« Le Tigre »), et est notamment accusé de la disparition forcée de deux religieuses françaises, Alice Domon et Léonie Duquet, ainsi que de celle de l’adolescente argentino-suédoise, Dagmar Hagelin (en).

Agent de la dictature et amnistie[modifier | modifier le code]

Né à Mar del Plata d'un père officier de marine[1], il a été chargé sous la dictature du GT 332 (Grupo de Tareas ou « Groupe de travail », les commandos chargés d'enlever les cibles de la junte) et, en tant que tel, a notamment infiltré les Mères de la place de Mai, sous le nom d’Alfredo Nino[1]. Astiz a ainsi été directement impliqué dans la disparition forcée des membres fondatrices de cette association en décembre 1977, ainsi que de celle, lors de la même opération, des religieuses françaises Alice Domon et Léonie Duquet, liée à ces dernières[2] ; il est aussi accusé de la disparition forcée de l’Argentino-Suédoise Dagmar Hagelin (en) (17 ans), en janvier 1977[1]. La disparition forcée d'étrangers avait alors suscité l'ire de la communauté internationale et permis de focaliser l'attention de l'opinion publique mondiale sur les violations des droits de l'homme commis par la junte de Videla.

Alfredo Astiz a ensuite été envoyé en mission d’infiltration en France des milieux d’opposants. Il figure ainsi sur une photographie, datée d’octobre 1978 et prise à l’occasion d’un contre-congrès sur le cancer organisé par le chercheur Georges Périès, exilé argentin, en protestation contre un congrès organisé par la junte. Il n'a été identifié sur cette photographie qu'en 2009[3].

Il participa ensuite à la guerre des Malouines (avril-juin 1982), se rendant dès le 25 avril 1982 devant des forces guère supérieures[4]. Fait prisonnier de guerre par le Royaume-Uni, la Suède et la France demandent alors son extradition, refusée par le Premier ministre Margaret Thatcher, qui invoque la Convention de Genève, et restitue le militaire à son pays à la fin de la guerre[4].

Astiz fut ensuite amnistié par les lois de 1986 et 1987 (ley de Punto final et d'Obediencia debida).

Forcé à démissionner en 1998 de l’armée argentine[4], Alfredo Astiz a été condamné par contumace en France, en 1990, sur le fondement de la « compétence personnelle passive », à la réclusion à perpétuité pour le meurtre des deux religieuses françaises (Domon et Duquet). Les deux femmes sont passées entre ses mains une dizaine de jours en décembre 1977, avant d'être « transférées », c’est-à-dire jetées à la mer pendant un faux transfert en hélicoptère. Toutefois, la France n’ayant aucun accord d’extradition avec l’Argentine[1], il est resté libre, vivant dans des quartiers chics en Uruguay et à Buenos Aires[1].

Arrestation et procès[modifier | modifier le code]

Galons d’Alfredo Astiz à l’Imperial War Museum de Londres.

Arrêté en 2003 après l'abrogation par le président Nestor Kirchner, validée par la Cour suprême, des lois d'amnistie, l' « Ange blond de la mort » est resté aux arrêts dans une base de la marine argentine. Il s'est fait opérer d'une tumeur au foie en 2004[1].

Mais en décembre 2008, la Chambre criminelle de la Cour de cassation ordonna de le libérer, avec le général Díaz Bessone, Jorge Acosta, etc. (en tout 21 militaires), affirmant que leur temps de détention préventive avait atteint son maximum, fixé à trois ans[5]. La présidente Cristina Kirchner se déclara alors scandalisée par la décision du tribunal. Ce faisant, elle rejoignait le sentiment des organisations de défense des droits de l'homme. Finalement, le secrétaire aux droits de l'homme Eduardo Luis Duhalde a sollicité le Conseil de la magistrature pour qu'il initie une procédure de destitution des magistrats ayant voté cet arrêt (en particulier de Guillermo Yacobucci et de Luis García), tandis que le procureur Raúl Pleé faisait un appel suspensif de la décision[6]. La décision judiciaire ne couvre de toute façon pas l'ensemble des affaires concernant les militaires, qui demeurent donc en détention[6].

Une nouvelle fois repoussé en novembre 2009[7], le procès d’Alfredo Astiz devant la justice argentine pour l’enlèvement et le meurtre de deux religieuses françaises s'ouvre finalement le 11 décembre 2009[1]. D'autres inculpations le visent, notamment en Espagne et en Italie, où il a été récemment condamné, également par contumace, à la perpétuité.

Il est également inculpé dans le procès de l'ESMA entamé fin 2009, qu'il inaugura en agitant de façon provocatrice le livre de l'ex-chef de la SIDE du gouvernement Menem, Juan Bautista Tata Yofre, intitulé Volver a matar (« Retourner tuer »)[8]. La justice argentine a refusé son extradition au motif qu'il était déjà en cours de jugement en Argentine[9].

Astiz serait aujourd’hui atteint d’un cancer du pancréas.

Condamnation[modifier | modifier le code]

Alfredo Astiz et 11 autres inculpés ont été condamnés le 26 octobre 2011 à la réclusion à perpétuité en Argentine après 22 mois de procès.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tristan Mendès France, Gueule d’ange, éd. Favre, 2003
  • Interviews filmés de l'avocate des victimes françaises d'Astiz et du porte-parole français des Affaires étrangères sur les demandes d'extradition de ce dernier. Plus visuels des plans du centre de torture où Astiz travaillait. Vidéo réalisée par Tristan Mendès France, 2003.

Liens externes[modifier | modifier le code]