Alfred Wolfsohn

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Alfred Wolfsohn

Naissance 23 septembre 1896
Berlin
Décès 5 février 1962
Londres, Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Profession
Professeur de chant

Alfred Wolfsohn (né le 23 septembre 1896 - mort le 5 février 1962) était un professeur de chant allemand.

Il eut pour élève Charlotte Salomon et figure dans les peintures de cette dernière sous le nom de Amadeus Daberlohn. Il est le fondateur d'une méthode de développement de la voix connue aujourd'hui sous le nom d'approche Roy Hart Theatre.

Il fut un pionnier du domaine de la recherche vocale et ses études ont révélé le potentiel de la voix non seulement comme instrument d'expression artistique, mais aussi comme instrument de développement personnel et de thérapie. Le but de Wolfsohn était de développer une voix libre, sans chaînes, qu'il appelait la Voix du Futur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

  • 23 septembre 1896 : il naît à Berlin dans une famille juive allemande de la classe moyenne. Ses parents sont croyants mais pas strictement orthodoxes. Son père meurt de tuberculose quand Alfred a 10 ans. Il adore que sa mère lui chante une chanson avec une voix aigüe pour un ange et une voix grave pour Saint-Pierre. Il reçoit une bonne éducation. Il se considère un solitaire, mais adore le football.
  • 1914 : il est mobilisé pendant ses études de droit à l'université. Il combat pendant la première Guerre Mondiale sur le front Est, puis sur le front Ouest. Il est terriblement traumatisé par les cris d'agonie de ses camarades et par le fait de ne pas aller aider un soldat agonisant. Il revient en état de choc et avec une santé défaillante.
  • 1919-1920 : il voyage en Italie et retrouve force et inspiration. De retour en Allemagne, il abandonne ses études de droit et décide de faire du chant. Son manque de progrès avec ses professeurs le pousse à développer sa propre théorie intégrant son amour de la musique, de l'art, de la littérature et les études psychologiques en cours à cette époque (notamment C.G. Jung).
  • 1933 : le parti nazi d'Hitler prend le pouvoir. La discrimination antijuive s'aggrave. Wolfsohn commence son premier manuscrit : Orphée ou le chemin vers un masque.

Professeur de chant[modifier | modifier le code]

  • 1935 : en cherchant à obtenir des papiers lui permettant d'enseigner le chant, il lui est recommandé par Kurt Singer (Directeur de l'Opéra de Berlin) de demander de l'aide à Paula Lindberg, la chanteuse célèbre et belle-mère de Charlotte Salomon. Wolfsohn donne des leçons à Paula et lui parle de ses propres théories sur la voix. Il rencontre Charlotte Salomon et parle avec elle pendant des heures sur l'art et la créativité au cours des années qui suivent. Il ne doute pas avoir eu la moindre influence sur elle.
  • 1939 : en janvier, Charlotte part pour le sud de la France. Un mois plus tard, Wolfsohn fuit Berlin pour Londres, aidé en cela par Alice Croner.
  • 1940 : pour éviter l'internement, Wolfsohn se porte volontaire pour le Pioneer Corps. Il est ensuite réformé.
  • 1943 : Wolfsohn obtient la permission du gouvernement britannique de donner des leçons de chants.
  • 1945 : Wolfsohn commence son manuscrit le plus long et le plus complet “The Bridge” (Le pont).
  • 1947 : Roy Hart rencontre Alfred Wolfsohn et commence à prendre des leçons.
  • 1949 : Wolfsohn va à Amsterdam pour une opération avec Dr Salomon, apprend la mort de Charlotte mais le Dr Salomon ne savait rien des peintures de Charlotte à ce moment-là.
  • Années 1950 : Wolfsohn a beaucoup d'étudiants. Des articles sont écrits et des contacts sont pris avec des compositeurs, des musiciens, des acteurs et des écrivains célèbres, pour transmettre le travail, mais la mayonnaise ne prend pas.
  • 1956 : son élève la plus brillante, Jenny Johnson, donne un récital au Hoffnung Music Festival, avec d'excellentes critiques. Le disque “Vox Humana” est publié par Folkways aux États-Unis. La santé de Wolfsohn se dégrade encore. Un documentaire de la BBC avec Wolfsohn est diffusé.
  • 1958 : Aldous and Julian Huxley rendent visite au studio de Wolfsohn.
  • 1959 : le travail de Wolfsohn est reconnu par Dr Paul Moses, professeur de parole et voix à l'université de Stanford, en Californie.
  • 5 février 1962 : la santé de Wolfsohn se détériore et il meurt d'une infection pulmonaire, qui se développe lors de son séjour à l'hôpital. Il a enseigné jusqu'à 10 jours avant sa mort. Roy Hart, un de ses étudiants les plus assidus, poursuit son travail.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

A firsthand testomony of how Alfred Wolfsohn worked with his students from the only living student able to still tell the story - Sheila Braggins in "The Way Alfred Wolfsohn Taught" at http://www.roy-hart.com/sheila2.htm

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul Newham (1997). The Prophet of Song, The life and work of Alfred Wolfsohn, Tigers Eye Press.