Alfred Mouton

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Alfred Mouton.

Alfred Mouton, né Jean Jacques Alfred Alexandre Mouton le 10 février 1829 à Opelousas en Louisiane et mort le 8 avril 1864 lors de la bataille de Mansfield, est un général de brigade de l'armée confédérée d'origine cajun.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfred Mouton est le fils d'Alexandre Mouton, sénateur et gouverneur de la Louisiane. Après des études secondaires au collège Saint Charles de Grand Coteau, son père l'envoie parfaire son éducation à l'Académie militaire de West Point en 1846, malgré les hésitations de son fils en raison de sa mauvaise connaissance de la langue anglaise. Le 1erjuillet 1850, il sort diplômé de l'école militaire à la 38eplace sur 44. Il démissionne de l'armée américaine et revient en Louisiane où il devint brigadier général de la milice louisianaise de 1850 à 1861. Il postule comme ingénieur civil à Opelousas et à La Nouvelle-Orléans, notamment dans la construction du chemin de fer. Il reste deux années dans cette fonction avant d'en démissionner en 1853. Il se tourne alors vers l'agriculture et la culture de la canne à sucre dans une plantation située dans la paroisse de Lafayette. Il participe par ailleurs au "Comité de vigilance de Lafayette".

Guerre de Sécession[modifier | modifier le code]

Au déclenchement de la Guerre de Sécession, Alfred Mouton a organisé une compagnie d'hommes parmi la population locale de la paroisse de Lafayette. La compagnie se composait essentiellement d'agriculteurs. Alfred Mouton a été désigné comme capitaine de cette compagnie. Lorsque la compagnie devint la 18e compagnie d'infanterie de Louisiane, il fut nommé colonel. Le 6 et 7 avril 1862, il participe à la tête de sa 18e compagnie à la Bataille de Shiloh sous les ordres d'abord du général sudiste Albert Sidney Johnston qui sera tué lors de cette bataille, puis du général Pierre Gustave Toutant de Beauregard (d'origine franco-louisianaise comme lui et qu'il a connu à West Point). Cette bataille sera perdue par les Confédérés qui battront en retraite. Alfred Mouton connaîtra sa première défaite militaire.

De retour en Louisiane, il est nommé commandant de brigade de cavalerie par le général sudiste Richard Taylor, fils de Zachary Taylor, ancien président de la République des États-Unis. Il combattra pour la défense du bayou Teche contre les incursions nordistes. Lors de la bataille de Mansfield, il est tué par l'adversaire, à la tête de sa cavalerie, lors d'une charge contre l'ennemi. Il fit enterré sur place avec les nombreux tués, puis en 1874, sa dépouille fut ramené à Lafayette où il fut enterré au cimetière Saint Jean. Une rue du centre-ville de Lafayette porte son nom.

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