Alfred Merlin

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Alfred Merlin, né le 13 mars 1876 à Orléans et décédé le 16 mars 1965 à Neuilly-sur-Seine, est un historien, archéologue, pionnier et fondateur de l'archéologie sous-marine, numismate et épigraphiste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études à l'École normale supérieure puis à l'École française de Rome, il occupe le poste de directeur du service des antiquités en Tunisie entre 1906 et 1920, où il est l'un des pionniers de l'exploration du site archéologique de Dougga, entre 1901 et 1902.

C'est en 1907 qu'il est alerté par des pêcheurs d'éponges grecs croisant entre Sousse et Sfax sur l'existence d'un amas de colonnes mêlées à des débris de toute sorte gisant par une quarantaine de mètres de profondeur. Merlin s'assure alors le concours des autorités maritimes locales et les soutiens financiers pour lancer les premières campagnes de fouille archéologique sous-marine sur l'épave de Mahdia. Il remet ainsi à la surface quelques objets d'art athéniens remontant au Ier siècle av. J.-C., dont le célèbre Hermès en bronze de Dionysos, portant la signature de son sculpteur Boéthos de Chalcédoine, et dont la réplique trône sur la cheminée de son cabinet de Neuilly[Où ?]. Les campagnes menées par Merlin sur l'épave se succèdent jusqu'en 1913.

Il devient ensuite conservateur puis conservateur en chef des antiquités gréco-romaines du musée du Louvre de 1921 à 1946. En 1928, il est élu membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, dont il est secrétaire perpétuel jusqu'en 1964.

Alfred Merlin est le gendre de l'historien René Cagnat, son épouse Renée est décédée le 2 mars 1968 à l'âge de 87 ans.

Publications[modifier | modifier le code]

La grande majorité des travaux d'Alfred Merlin consiste en des communications faites auprès du Comité des travaux historiques et scientifiques :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Boyancé, « Nécrologie : Alfred Merlin (1876-1965) », Mélanges d'archéologie et d'histoire, vol. 77, no 77-2, 1965, p. 641-642 (lire en ligne)
  • Georges Tessier, « Notice sur la vie et les travaux de M. Alfred Merlin, Secrétaire perpétuel honoraire de l'Académie », CRAI, vol. 109, no 2, 1965, p. 482-494 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]