Alfred Louis Kroeber

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Alfred Louis Kroeber et Ishi.

Alfred Louis Kroeber (11 juin 1876 - 5 octobre 1960) fut l'une des personnalités les plus influentes de l'anthropologie pendant la première moitié du XXe siècle aux États-Unis. Il fut spécialiste des populations nord-américaines et en particulier des Indiens californiens.

Il est né à Hoboken au New Jersey. Il a été un étudiant de Franz Boas à l'université Columbia où il reçut son doctorat en 1901, après une thèse consacrée aux indiens Arapaho. Il a ensuite passé la plus grande partie de sa carrière à l'université de Californie, à Berkeley. Intellectuel libéral, il s'engage au côté des indiens de Californie pour la reconnaissance de leurs droits fonciers. Il se marie à Theodora Kracaw (en), et ont deux enfants, Ursula et Karl. Il meurt à Paris en 1960.

S'il est surtout connu pour ses travaux en ethnologie, il a également apporté des contributions significatives en archéologie, en anthropologie physique et en ethnolinguistique, ce qui fait de lui un anthropologue dans le sens le plus large du terme. Kroeber n'a pourtant jamais livré de grande monographie d'une société, contrairement à beaucoup de ces plus illustres contemporains.

Il a écrit un article « caste » dans l'Encyclopedia of Social Sciences (vol III, 1930, 254b-257a), lequel est fortement critiqué par Louis Dumont dans Homo hierarchicus, Paris, Gallimard, 1966, p. 306 et s.).

Il a épousé Theodora Kraków Brown, qui publie sous le nom de Theodora Kroeber un livre sur Ishi. Ils ont deux enfants, Karl Kroeber et Ursula K. Le Guin. Alfred Kroeber adopte aussi les deux enfants de sa femme d'un précédent mariage, Ted et Clinton.

Voir aussi[modifier | modifier le code]