Alfred Dodds

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Alfred Dodds vers 1901.

Alfred Amédée Dodds, né à Saint-Louis du Sénégal le 6 février 1842 et mort à Paris le 18 juillet 1922, est un général français, métis par ses deux parents, commandant supérieur des troupes françaises au Sénégal à partir de 1890.

Entre 1892 et 1894, il mène la conquête du Dahomey (actuel Bénin) sur Béhanzin Ier. Proche des radicaux français, Alfred Dodds dut sa nomination comme chef d'expédition à l'intervention personnelle de Clemenceau, nomination qui entraîna la démission du ministre de la Marine Godefroy Cavaignac.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Henri Dodds (1818-1882), négociant mulâtre et dernier directeur de la Poste à Saint-Louis, et de Charlotte Billaud (1823-1890), mulâtresse de père français né à La Grenade et de mère issue d'une vieille famille franco-sénéglaise. Son grand-père, John Dodds (1790-1874), officier anglais, aide-de-camp du dernier Gouverneur anglais à Saint-Louis, avait épousé une sénégalaise, Sophie Feuilletaine (1797-1866), fille d'un officier puis négociant d'origine lorraine et d'une femme peule[1].

Il est versé dans l'infanterie de marine à sa sortie de Saint-Cyr en 1862. Lieutenant, il part à La Réunion en 1865 ; il se distingue lors de la répression d'une insurrection en 1868.

Devenu capitaine en décembre 1869, il se distingue durant la guerre de 1870 à Bazeilles et il est fait chevalier de la Légion d'honneur. Il s'évade après la capitulation de Sedan et rejoint l'armée de la Loire puis celle de l'Est. Il est interné en Suisse à la fin de la guerre.

Bivouac de la colonne Dodds sur la place d'Abomey (novembre 1892)

Il est en poste au Sénégal de 1871 à 1878, puis en Cochinchine de 1878 à 1879. Chef de bataillon au Sénégal en 1879 (il n'a que 36 ans), il participe aux opérations de la Casamance entre 1879 et 1883. Lieutenant-colonel en 1883, il participe aux opérations dans le delta du Tonkin. Colonel à 45 ans en 1887, il pacifie le Fouta Djalon en Guinée. Il est fait commandeur de la Légion d'honneur en 1891. Il prend le commandement du 8e colonial à Toulon, puis il est nommé commandant supérieur au Bénin en 1892 et dirige la campagne au Dahomey.

L'amiral Henri Rieunier, ministre de la Marine, charge le 11 mai 1893 au matin monsieur Hanès, commissaire de la marine, de remettre au général Dodds, de retour du Dahomey à bord du paquebot le Thibet, dans le port de Marseille, la première médaille commémorative de l'expédition.

Général de brigade en 1892, inspecteur des troupes de marine et grand officier de la Légion d'honneur, il reçoit en 1895 le commandement supérieur des troupes en Indochine.

Il est général de division en 1899. De 1903 à 1907, il est commandant supérieur des troupes de marine. Il est membre du Conseil supérieur de la guerre, grand-croix de la Légion d'honneur, médaille militaire (1907).

En 1935, l'avenue du Général-Dodds dans le 12e arrondissement de Paris, près du musée des colonies, prend son nom en hommage.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Luc Garcia, Le royaume du Dahomé face à la pénétration coloniale (1875-1894), Ed Kathala, 1988 - Sylvain Sankalé “A la mode du pays... - Chroniques saint-louisiennes d’Antoine François FEUILTAINE - Saint-Louis du Sénégal 1788 - 1835" - Thèse pour le Doctorat en Histoire du Droit et des Faits Economiques et Sociaux - Faculté de Droit de Montpellier - 1998 - 750 pp.

Source externe[modifier | modifier le code]

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