Alfred Cornu

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Alfred Cornu

Alfred Cornu, né à Orléans le 6 mars 1841 et mort à Romorantin le 11 avril 1902, est un physicien français.

Diplômé de l'École polytechnique, Alfred Cornu est connu surtout pour ses travaux sur la diffraction de la lumière. On lui doit aussi la spirale de Cornu, parfois appelée clothoïde.

Il a également repris l'expérience de Fizeau sur le calcul de la vitesse de la lumière, en améliorant la méthode de calcul (enregistrement électrique de la vitesse de rotation de la roue dentelée du dispositif); l'expérience a eu lieu cette fois-ci entre l'École polytechnique et le mont Valérien, permettant une mesure plus précise de cette vitesse.

Il succède en 1867 à Émile Verdet à la chaire de physique de l'École polytechnique. En 1878, il est élu membre de l'Académie des sciences, dont il est président en 1896.

Alfred Cornu est le beau-père de Louis de Launay.

Publications principales[modifier | modifier le code]