Alfred Chester Beatty

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Alfred Chester Beatty
Égyptologue
Pays de naissance Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 7 février 1875
New York
Décès 19 janvier 1968
Monaco
Nationalité britannique

Sir Alfred Chester Beatty (né à New York le 7 février 1875, mort à Monaco le 19 janvier 1968) est un industriel américain naturalisé britannique en 1933. Il a deux frères, William et Robert Gedney Chetwood, qui ont respectivement six et trois ans de plus que lui.

Il a légué au British Museum une importante collection de papyrus qui porte son nom.

Une bibliothèque Chester Beatty a été créée en 1950 à Dublin en Irlande dans le but de conserver les collections du magnat de l'industrie minière.

Collectionneur à un âge précoce, il a, dans les années 1940, constitué jusqu'à sa mort l'une des collections les plus prestigieuses du monde islamique : manuscrits enluminés, tabatières, peintures persanes, turcs, et indiennes ; papyrus bibliques, tablettes de bois japonaises, tasses chinoises, cornes de rhinocéros, livres en jade chinois (livres avec des pages fabriqués à partir de fines tranches de jade en feuilles), des manuscrits, des livres sur l'Orient et sur la culture occidentale, avec principalement des livres illustrés et des récits de voyage, de la topographie, des atlas, des débuts de l'imprimerie, de l'histoire du costume, et des belles reliures, principalement d'Angleterre, d'Irlande, d'Italie, de France et d'Allemagne.

De cette collection remarquable et impressionnante de l'art oriental et de livres, il a fait don de dix-neuf anciens papyri égyptiens au British Museum. Il a déménagé ses collections à Dublin, en Irlande, en 1950. La bibliothèque Chester Beatty, qui abrite la collection, a été déplacé au château de Dublin en 2000.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Fait chevalier en 1954, Beatty a été nommé citoyen d'honneur de l'Irlande en 1957.

Il est enterré au cimetière de Glasnevin après avoir été le premier citoyen privé à avoir des funérailles nationales en Irlande.