Alfa

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L'alfa (de l'arabe halfa), stipe tenace ou sparte est une plante herbacée vivace de la famille des poacées, originaire des régions arides de l'ouest du bassin de la Méditerranée, qui sert notamment à fabriquer des papiers d'impression de qualité.

Par extension, le terme désigne aussi le papier fabriqué à partir de cette plante.

Nom scientifique : Macrochloa tenacissima (Loefl. ex L.) Kunth (synonyme : Stipa tenacissima L.), famille des poacées, sous-famille des Pooideae, tribu des Stipeae.

Description[modifier | modifier le code]

L'alfa pousse en touffes d'environ un mètre de haut, formant de vastes « nappes » dans les régions d'aridité moyenne.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est originaire de l'Ouest du bassin méditerranéen : en Afrique du Nord du Maroc à la Libye, et Europe du Sud (Espagne, Italie).

L'alfa couvre notamment de vastes zones des hauts plateaux algériens.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les graines germées d'alfa peuvent être consommées par l'homme.

Les plus jeunes feuilles d'alfa peuvent être pâturées par les chevaux, les chameaux, mais la plante est trop riche en lignine pour constituer un fourrage pour les autres herbivores.

L'alfa est une plante utilisée pour ses fibres. On en tire une pâte à papier recherchée. Les fibres tirées de ses feuilles peuvent, une fois filées, s'employer pour la fabrication de cordages. Au printemps, la feuille est tressée pour confectionner divers objets de sparterie : paniers, couffins...

Cette plante présente également un intérêt écologique pour lutter contre l'érosion dans les régions de steppes arides.

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