Alexeï Kaledine

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Alexeï Maximovitch Kaledine
Алексѣй Максимовичъ Калединъ
Image illustrative de l'article Alexeï Kaledine

Naissance 24 octobre 1861
Oust-Khopiorskaïa (Russie)
Décès 11 février 1918 (à 56 ans)
Novotcherkassk
Origine Drapeau de la Russie Impériale Empire russe
Arme Artillerie, cavalerie
Grade IRA F8GenBranch 1917 h.png Général de cavalerie
Années de service 1879 – 1917
Conflits Première Guerre mondiale
Guerre civile russe
Commandement 8e armée
Distinctions Ordre de St-Georges IIIe degré Ordre de Saint-George
Ordre de Sainte-Anne IIIe degré Ordre de Sainte-Anne
Ordre de Saint-Stanislas IIe degré Ordre de Saint-Stanislas

Alexeï Maximovitch Kaledine (en russe : Алексей Максимович Каледин) : 24 octobre 1861, Oust-Khopiorskaïa (Russie) - 11 février 1918, Novotcherkassk (Russie) est un officier russe qui fut ataman des cosaques du Don, combattit dans les armées blanches durant la guerre civile russe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Éducation[modifier | modifier le code]

Kalédine est diplômé de l’école militaire de Voronèje, de l’école militaire d’artillerie Michel à Saint-Pétersbourg (1882) et de l’académie d’état-major (1889). De 1903 à 1906 il fut directeur de l’école militaire de Novotcherkassk. De 1906 à 1910 il fut assistant du chef d’état-major de l’armée du Don.

Première Guerre mondiale et révolution de février[modifier | modifier le code]

Pendant la Première Guerre mondiale il commanda la 12e division de cavalerie et la 8e armée du front du sud-ouest. Kaledine n’accepta pas la révolution de février et fut relevé de son commandement pour avoir refusé d’obéir aux ordres du gouvernement provisoire relatifs à la démocratisation de l’armée. Le 17 juin 1917 Alexeï Kaledine fut élu ataman des cosaques du Don et, sur demande de Mitrofan Bogaïevski, prit la tête du nouveau gouvernement militaire du Don (войсковое правительство), réinstauré pour la première fois depuis 1709. En août 1917 Kaledine proposa à Moscou un programme pour réprimer le mouvement révolutionnaire.

Le 29 août les autorités locales de Novotcherkassk demandèrent à Alexandre Kerensky de démettre le général Kaledine de ses fonctions et de l’arrêter en tant que partisan de Kornilov. Le 31 août un télégramme de Kerensky arriva à Novotcherkassk, informant que Kaledine était démis de ses fonctions et devait être immédiatement arrêté et jugé. L’assemblée des cosaque s’y refusa et Kerensky laissa finalement Kaledine en place.

République du Don et armée des volontaires[modifier | modifier le code]

Après la révolution d’octobre, Kaledine déclara prendre tous les pouvoirs dans la région du Don en attendant la restauration du gouvernement provisoire. Le 2 novembre Kaledine accueilli le général Mikhail Alekseïev à Novotcherkassk, tout en lui demandant de ne pas y rester plus d’une semaine en raison de l’attentisme de la majorité des cosaques qui, épuisés par la guerre, ne souhaitaient pas s’engager dans une guerre civile. La seule troupe active dont disposait Kaledine était le détachement de Tchernetsov.

Le 26 novembre 1917 les bolchéviques prirent le pouvoir à Taganrog et Rostov-sur-le-Don et le général Kaledine fut contraint de demander l’aide d’Alekseïev. Kaledine, Alekseïev et Kornilov s’attelèrent à la formation de l’armée des volontaires.

Le 28 janvier 1918 Kornilov informe Kaledine de la décision de l’armée des volontaires de se retirer dans le Kouban face à l’offensive de l’armée rouge. Kaledine ne dispose de pratiquement aucune troupe cosaque voulant se joindre aux blancs et, le 29 janvier, démissionne de son poste d’ataman. Le lendemain il se suicide d’une balle dans le cœur, dans sa lettre d’adieu il justifie son geste par « le refus des cosaques de suivre leur ataman ».