Alexandre Safran

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Alexandre Safran, né le 12 septembre 1910 à Bacau (Roumanie) et décédé le 27 juillet 2006 à Genève, fut grand-rabbin de Roumanie pendant la Seconde Guerre mondiale puis Grand-rabbin de Genève.

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Fils d'une illustre figure rabbinique, docteur en philosophie de l'université de Vienne, Alexandre ­Safran est élu grand-rabbin de Roumanie à l'âge de 29 ans, à l'aube de la Seconde Guerre mondiale, se trouvant ainsi à la tête d'une communauté forte de 800 000 Juifs.

À l'âge de 11 ans déjà, il devient le secrétaire de son père. À 18 ans, il est rabbin. Il est ensuite envoyé, comme beaucoup de jeunes étudiants de son âge, à Vienne. Il devient docteur en philosophie, et suit en même temps les cours de l'institut théologique rabbinique de Vienne. Il avait une connaissance de la Bible, du Talmud, de l'hébreu et de l'araméen. Il va rester à Vienne de 1930 à 1934. Il va rencontrer Freud et travailler sur sa conception du rêve. À cette époque il est courant que les disciples rabbiniques étudient à la fois la philosophie et la théologie. En 1934, il publie en allemand les exégèses de Jérusalem (à Vienne).

Le jeune grand-rabbin est parvenu à sauver la vie de la moitié des Juifs (environ 400 000) roumains en obtenant l'aide de divers décideurs dont le roi et la reine de Roumanie, le nonce apostolique Andrea Cassulo et l'ambassadeur de Suisse René de Weck. Après l'arrivée au pouvoir des fascistes de la Garde de Fer, Alexandre Safran échappa à trois attentats et à une condamnation à mort, ce qui ne l'a pas empêché d'organiser le conseil clandestin pour la sauvegarde des Juifs roumains. Il a ainsi ouvert des écoles dans les synagogues avec des professeurs et des élèves chassés de leurs universités.

Rôle pendant la Shoah[modifier | modifier le code]

Lorsque Ion Antonescu s'allie à Hitler, Alexandre Safran est à Bucarest, où il organise un conseil juif clandestin. Il est informé qu'il y a des déportations en Pologne. Il sait qu'Antonescu a des relations particulières avec son confesseur le père Balan et pense alors pouvoir exercer sur ce dernier une influence en faveur de juifs.

Monseigneur Balan accepte la rencontre avec Safran à Bucarest, dans la maison d'un général. Safran parvient à persuader Balan de revenir sur ses positions quant au destin de juifs, au point d'obtenir de lui des démarches qui aboutiront à l'arrêt de la déportation des juifs de Transnistrie. En effet, Antonescu, raffermi par le constat de l'affaiblissement des forces du Reich, ne répondra pas à la demande des nazis.

Chassé par le pouvoir communiste en décembre 1947, Alexandre Safran gagne Genève. Il est nommé grand-rabbin de Genève en 1948 et le restera pendant plus d'un demi-siècle.

Le travail de médiateur interreligieux[modifier | modifier le code]

Très tôt, le grand-rabbin Safran s'est engagé dans le rapprochement judéo-chrétien dont il a été un des précurseurs. Il a participé notamment à la conférence de Seelisberg en 1947 au cours de laquelle les bases nouvelles de ce dialogue ont été jetées. Il a aussi entretenu des relations suivies avec le nonce Angelo Roncalli, futur pape Jean XXIII. Durant le Concile Vatican II, le cardinal Augustin Bea, représentant le secrétariat romain pour l’unité chrétienne, rendra à plusieurs reprises visite au grand-rabbin de Genève.

Alexandre Safran rencontrera le pape Jean-Paul II à Rome, visite au cours de laquelle le pape déclarera, en parlant des juifs: "Vous n'êtes pas seulement nos frères ainés, mais vous êtes aussi nos frères aimés."

Alexandra Safran a obtenu en outre que l'on supprime les 'prières contre les juifs' qui existaient alors. ("Prions contre nos frères incroyants").

Éléments bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • La Kabbale (en collaboration avec sa fille, Esther Starobinski-Safran) (1960).
  • Israël dans le temps et dans l'espace (1980).
  • Sagesse de la kabbale (1986).
  • Un tison arraché aux flammes (1989).
  • Juifs et chrétiens : la Shoah en héritage (1996).
  • Esquisse d'une éthique religieuse juive (1997.
  • Éthique juive et modernité (1998).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Carol IANCU, Alexandre Safran. Une vie de combat, un faisceau de lumière, collection SEM - Études juives et hébraïques, 2007.
  • Carol IANCU, Alexandre Safran et la Shoah inachevée en Roumanie. Recueil de documents (1940 – 1944), Bucarest, Hasefer, 2010.