Alexander Kartveli

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Alexander Kartveli

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Alexander Kartveli

Naissance 1896
Tbilissi, Géorgie, Empire russe
Décès 1974
New York, États-Unis
Nationalité Géorgien, Americain
Profession Ingénieur en aéronautique

Alexander Kartveli (géorgien : ალექსანდრე ქართველიშვილი) 1896-1974, né Kartvelishvili) était un ingénieur aéronautique célèbre et influent, et un des pionnier de l'histoire de l'aviation américaine. Kartveli a réalisé des percées importantes dans l'aviation militaire au début des avions de chasse à turboréacteurs. Il est considéré comme l'un des créateurs les plus importants de ces avions et l'un des plus novateurs dans l'histoire américaine[1]

Études et début de carrière[modifier | modifier le code]

Alexander Kartveli est né en 1896 à Tbilissi en Géorgie - alors partie de l'Empire russe - dans une famille noble géorgienne. Il est diplômé du collège de Tbilissi en 1914. Plus tard, il décide de s'installer en France, comme de nombreux élèves aspirants ingénieurs aéronautiques d'origine géorgienne, tel que Michael Gregor.

Kartveli est diplômé en 1922 de la plus haute école d'aviation de Paris. En 1922-1927, il travaille pendant un certain temps chez Louis Blériot et conçoit les avions Bernard et Ferbois. En 1924, un de ses avions établit un record du monde de vitesse.

En 1927, le milliardaire américain Charles Levine invite Kartveli à New York, pour rejoindre l'Atlantique Aircraft Corporation en 1928, et en 1931 Kartveli rencontre l'éminent ingénieur Alexander de Seversky, lui aussi né en Géorgie mais d'origine russe. Seversky était un vétéran de la Première Guerre mondiale. Dans sa petite entreprise, qui plus tard a été renommé la Seversky Aircraft Corporation, Kartveli travaille en tant qu'ingénieur en chef. En 1939, la société change son nom pour Republic Aviation Company.

Seversky Corporation[modifier | modifier le code]

Un Seversky SEV-3.

À peine Kartveli arrive-t-il aux États-Unis, qu'il s'empresse de concevoir un certain nombre d'avions très avancé, dont le SEV-1XP, qui surpasse le Curtiss P-36 Hawk lors d'une compétition de l'Army Air Corps en 1936, et qui constitue une étape nécessaire dans le développement de tous les avions en métal[1],[2]. Connu sous la désignation militaire Seversky P-35, il a été le premier avion de chasse moderne de l'armée américaine, intégrant un fuselage métallique, une implantation basse des ailes, un train d'atterrissage rétractable et un moteur en étoile[1]. Un concept différent appelé Seversky SEV-3, un hydravion muni de roues rétractables, échoue à remporter une grande commande, mais la Seversky Corporation aura plus de succès à la vente avec un modèle d'entraînement, le BT-8[2],[1]

Republic Aviation Company[modifier | modifier le code]

En 1939, Seversky est écarté de la direction de son entreprise et la Republic Aviation Company est créée. Le premier avion majeur qui sort de la nouvelle société est le P-47 Thunderbolt, il utilise une aile innovante né de l'inventivité fertile de Kartveli[1]. En avril 1939, après le Republic P-47 Thunderbolt est désigné pour être l'unique chasseur lourd monomoteur à servir pendant la Deuxième Guerre mondiale. Garé à côté de l'un de ses contemporains, il ne pouvait qu'être remarqué de par son volume. Malgré sa taille, le P-47 s'est avéré être l'un des meilleurs chasseurs en combat aérien. Il fut produit en plus grand nombre que n'importe quel autre avion de combat américain (7 000).

À la fin de la guerre, il conçoit un élégant appareil de reconnaissance photographique appelé le Republic XF-12[3],[4], initialement prévue comme avion de transport quadrimoteur d'après-guerre ; l'aviation américaine annule sa commande, et seulement deux prototypes sont construits pour l'US Air Force[1].

Peu de temps après la fin de Seconde Guerre mondiale, Kartveli conçoit le F-84 Thunderjet[5],[1] et le Republic F-84F Thunderstreak[6]. Puis, plus tard il dirige l'équipe qui chargé du développement du F-105 Thunderchief[1]. Il est aussi fortement impliqué dans un projet des années 1960 de l'US Air Force appelé « Aerospaceplane », dont le but est de concevoir et de construire un véhicule logistique orbital, une décennie avant que la NASA ait tenté un concept similaire - la navette spatiale[1],[2]. Le XF-103, un appareil radical propulsé par un statoréacteur, constitue aussi l'un des autres projets mort-nés de Kartveli, une victime des ingénieurs de la propulsion incapable de produire un moteur suffisamment puissant pour propulseur un intercepteur à Mach 3. Kartveli a contribué de manière significative à la science du vol et à la préparation de l'armée américaine, et il a été impliqué dans la conception et la conduite de nombreux projets[1].

Liste des aéronefs que Kartveli a conçu ou aidé à concevoir[modifier | modifier le code]

Republic P-47N Thunderbolt

À propos de sa carrière[modifier | modifier le code]

En raison de la fausse supposition que Kartveli avait des origines russes (car la Géorgie à l'époque faisait partie de l'URSS et les relations entre les deux superpuissances étaient très tendues), il n'est jamais devenu aussi célèbre que son homologue Clarence Johnson, qui était le principal concepteur de la Lockheed Corporation. Leur immigration pour lesÉtats-Unis, a sauvé les deux ingénieurs Alexander Kartveli et Michael Gregor des Grandes Purges de Joseph Staline.

Alexander Kartveli est décédé en 1974 à New York.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]