Alexander Godunov

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Alexander Godunov (en russe : Александр Борисович Годунов ; Aleksandr Borissovitch Godounov) est un danseur soviétique puis un acteur américain né le à Sakhaline (Union soviétique) et mort le à Los Angeles (États-Unis).

Biographie[modifier | modifier le code]

Alexander Godunov, fils de Boris Godunov et de Lidia Nicholaevna Studentova, est né sur l'île de Sakhaline, située à l'est de la Russie, le 28 novembre 1949.

Sélectionné parmi plus de 250 enfants, il débute la danse à l'âge de 9 ans à Riga, Lettonie (Riga State Ballet School). Doué, il progresse très rapidement, puis fait des tournées avec le Moscow Classical Ballet.

En 1971, il fait partie du Ballet du Bolchoï, où il devient sans tarder étoile. Ses prestations dans Le Lac des cygnes et Giselle, et dans des représentations classiques et contemporaines, lui valent de nombreux éloges et médailles. Il séduit dans ses puissantes interprétations des ballets de Iouri Grigorovitch et devient le partenaire favori de Maïa Plissetskaïa.

Le 23 août 1979, lors d'une tournée avec le Ballet du Bolchoï dans la ville de New York, Godunov contacte les autorités locales et demande le droit d'asile, créant ainsi un incident diplomatique entre les États-Unis et la Russie. Lorsque le KGB découvre son absence, sa femme, Ludmila Vlasova, ballerine dans la même compagnie, est placée dans un avion pour Moscou, à l'aéroport international John-F Kennedy. Le décollage est retardé, le temps de faire une enquête pour déterminer si elle souhaitait quitter le sol américain de son plein gré ou non.

Le président américain Jimmy Carter et Léonid Brejnev sont mis au courant de l'incident, et après 3 jours Ludmila Vlasova décolle vers sa famille en Russie. Godunov se bat pendant une année pour le retour de sa femme aux États-Unis, mais sans succès. Surnommés les "Roméo et Juliette de la guerre froide", ils divorcent en 1982.

Il danse brièvement avec l'American Ballet Theatre, mais en 1982 il se brouille avec le directeur du ballet, son ami d'enfance, Mikhail Baryshnikov. Dès lors, il voyage avec sa propre troupe puis se rend à Hollywood (Californie), où il abandonne les ballets et la danse pour se lancer dans le métier d'acteur et les films d'action. Il est en particulier connu pour ses rôles dans Witness et Piège de cristal. Il entretient une liaison avec l'actrice Jacqueline Bisset jusqu'en 1988.

Atteint d'une hépatite aggravée par son alcoolisme, Alexander Godunov est retrouvé mort dans sa maison d'Hollywood, à l'âge de 45 ans, par une infirmière envoyée par des amis, deux jours après son décès, le 18 mai 1995. Ses cendres ont été dispersées dans l'Océan Pacifique. Ni sa mère, ni son frère, ni ses neveux et nièces n'étaient présents à la cérémonie, mais un cénotaphe lui est dédié au cimetière de la Présentation à Moscou.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) Alexander Godunov sur l’Internet Movie Database

Naissance en Sibérie